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Analyse: Wie der iPod Apples Schicksal veränderte

NachrichtenTablets 22. Okt. 2006 17:00 PDT

Heutzutage, wenn Steve Jobs die Bühne betritt, um einen neuen iPod anzukündigen, sind normalerweise Tausende von Menschen anwesend, während die Presse überall dort hinkommt, wo Apple seine Einführungsveranstaltung abhält, um die Details an Millionen von Benutzern weiterzugeben, die darauf warten, was das Unternehmen zu sehen hat auf Lager hat. Die Debüt des originalen iPods war ein bisschen anders – nur etwa hundert geladene Gäste in der Apple-Zentrale in Cupertino, um zu sehen, wie Apple-CEO Steve Jobs einen 5-GB-Musikplayer enthüllte. Und obwohl das versammelte Publikum begeistert war, war es sicherlich nicht mit dem Gebrüll und Jubel vergleichbar, das man heutzutage bei iPod-Events hört.

Ursprünglich hatte es ziemlich bescheidene Ambitionen, erinnert sich Ross Rubin, Leiter der Analyse bei der NPD Group. Es war als etwas gedacht, das Mac-Benutzer zu einer Zeit in den Laden brachte, als die PC-Industrie ziemlich langsam wuchs. Dies würde ein schönes Urlaubsangebot für Apple werden, aber es war eine Art Anreiz, die Benutzer zu begeistern.

Die Benutzer waren richtig aufgeregt – in weniger als zwei Monaten nach Auslieferung des Geräts wurden 125.000 iPods erreicht. Die Gesamtverkäufe von iPods sind weit über 67 Millionen gestiegen die fünf Jahre seit der Einführung des Geräts . Und mit einer aktuellen Runde von Updates für die gesamte iPod Leitung , starke Verkäufe der Musik-Player-Zahl in naher Zukunft fortzusetzen.

Aber zum fünften Jahrestag des iPod lohnt es sich, zurückzublicken, um zu sehen, wie das Handheld-Gerät zu der erhabenen Position gelangt ist, die es heute genießt.

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Das (Scroll-)Rad neu erfinden

Der MP3-Player war keine neue Idee, als der iPod herauskam – es gab viele andere auf dem Markt, vor allem SonicBlues Rio, Creatives Nomad und die Archos Jukebox. Aber der iPod eroberte die Herzen und Köpfe der Öffentlichkeit wie kein anderes Gerät seit dem Sony Walkman.

Im Gegensatz zum Walkman musste der iPod mit dem Computer verbunden werden, um Songs herunterzuladen, daher gab es einen zusätzlichen Schritt, den Apple für die Benutzer vereinfachen musste. Aber dieser Schritt erwies sich als der entscheidende Punkt, an dem sich der iPod von der Konkurrenz abhob.

Der Schlüssel zum Erfolg des iPod sei die eng integrierte Hardware, Software und Dienste gewesen, sagte Roger Kay, Präsident des Marktforschungsunternehmens Endpoint Technologies Associates. Die Software ist also die iPod-Betriebssoftware und die iTunes-Anwendung; die Hardware ist der iPod und das zugehörige Zubehör; und der Dienst ist der iTunes Music Store. Es funktioniert alles wie ein Zauber.

Mit der vorhandenen Hard- und Software war Apple auf dem Weg, den MP3-Player-Bereich zu dominieren. Im Jahr 2003 etablierte es mit dem Start des iTunes Music Store einen ähnlichen Würgegriff über den Markt für legal heruntergeladene Musik.

Aber so bedeutend diese Schritte auch waren, die Veröffentlichung von Windows-Versionen sowohl des iPod als auch des Online-Shops öffnete wirklich die Schleusen für den Verbrauchererfolg von Apple. Mit der Veröffentlichung von iTunes für Windows und einem für das Betriebssystem formatierten iPod wurde Apple mit einem weiteren coolen Gerät mehr als ein Nischenhersteller von Computern. Es wurde zu einer ikonischen Marke, die weltweit dafür bekannt war, das coolste MP3-Spiel auf dem Markt zu machen.

Der iPod hat sicherlich das Bewusstsein von Apple geschärft und die Marke für Verbraucher geöffnet, die möglicherweise falsche Vorstellungen vom Mac hatten und ihn in der Vergangenheit möglicherweise nicht berücksichtigt haben, sagte Rubin.

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Den Heiligenschein umarmen

Dieses Phänomen wurde als iPod Halo-Effekt bekannt. Würden iPod-Benutzer von ihrem winzigen Musikplayer so begeistert sein, dass sie den Kauf eines Macintosh in Erwägung ziehen könnten? Es scheint genau das passiert zu sein.

Nach vielen Wunschdenken hat [der iPod] sogar dazu beigetragen, das Computergeschäft von Apple zu verjüngen, sagte Kay.

Wie bereits erwähnt, war der iPod im ersten Quartal verfügbar. Apple hat innerhalb von zwei Monaten 125.000 Einheiten ausgeliefert – nicht schlecht für ein neues Musikgerät. In diesem Quartal lieferte Apple auch 746.000 Macs aus und meldete einen Gewinn von 38 Millionen US-Dollar.

Überspringen Sie fünf Jahre bis zum vierten Quartal 2006. Apple meldete einen Gewinn von 546 Millionen US-Dollar; es hat 8,7 Millionen iPods und 1,6 Millionen Macs ausgeliefert.

Dem iPod wird sicherlich zugeschrieben, dass er diese Zahlen im Laufe der Jahre beeinflusst hat, aber Ross Rubin von der NPD weist darauf hin, dass Apple den Mac nicht vergessen hat.

Es gab eine Reihe von Dingen auf der Mac-Seite, die ihrer Sache in den letzten Jahren geholfen haben, fügte Rubin hinzu. Zum Beispiel das Industriedesign, eine erfolgreiche Intel-Umstellung und die Apple Stores, um nur einige zu nennen.

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Woher kommt der iPod von hier?

Der iPod ist nach wie vor der Liebling der Verbraucher, aber Apple hat eine gewisse Konkurrenz am Horizont. Microsoft bereitet sich auf seinen Multimedia-Player Zune starten , aber das ist möglicherweise nicht die größte Bedrohung für die Dominanz von Apple.

In Bezug auf die Gesamtkategorie ist eindeutig die größere Konkurrenz das Handy, sagte Rubin. Es ist das einzige Gerät, das die Leute die ganze Zeit bei sich haben.

Rubin warnte auch, dass Microsofts Markteintritt nicht auf die leichte Schulter genommen werden sollte, während viele über Zune spotten. Aus technischer und gestalterischer Sicht stelle Zune zwar keinen dramatischen Umbruch dar, aber Microsoft sei ein sehr ernstzunehmender Konkurrent, fügte er hinzu. Microsoft wird viele Jahre auf dem Markt bleiben und Millionen von Dollar ausgeben, um für Zune zu werben.

Mit seinem angeblich neu gestalteten Video-iPod auf dem Weg und dem Start von Filmkäufen aus dem iTunes Store glaubt keiner der Analysten, dass Apple seine Dominanz in naher Zukunft verlieren wird. Der Gesamtmarktanteil des Unternehmens könnte jedoch mit dem zusätzlichen Wettbewerb sinken.

Es wäre natürlich, dass sein Anteil angesichts des zunehmenden Wettbewerbs sinkt, sagte Kay von Endpoint. Unternehmen, die Märkte gefunden haben, geben oft nach einer anfänglichen Dominanzphase einen Teil ihrer Anteile ab. Vista und verwandte Technologien, ganz zu schweigen von Zune, werden Apple wahrscheinlich Konkurrenz machen. Das ist aber in Ordnung. Denn auch wenn es einige Anteile abgibt, kann das Unternehmen sein iPod-Geschäft noch viele Jahre weiter ausbauen und wird wahrscheinlich auf absehbare Zeit der dominierende Player sein.

Von legalen Musikdownloads bis hin zu einem Meer aus weißen Kopfhörern in geschäftigen Städten auf der ganzen Welt hat der iPod die Art und Weise verändert, wie Verbraucher Musik kaufen und hören.

Der iPod war das Prüfsteinprodukt, das die Digitalisierung der Medien wirklich vorangetrieben hat, sagte Rubin.