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Ein anderer Tag, ein weiteres HackBook

VonDan Frakes 28. Juni 2009 23:35 PDT

Es gibt ein altes Sprichwort, das weithin zugeschrieben wird: Will Rogers , die drei Arten von Menschen beschreibt: Diejenigen, die durch Lesen lernen. Die wenigen, die durch Beobachtung lernen. Der Rest muss selbst auf den Elektrozaun pinkeln. In Sachen Technik bin ich stolzes Mitglied der dritten Gruppe. Als perfektes Beispiel schreibe ich diesen Artikel vom kleinsten Mac OS X-Laptop, den ich je benutzt habe: Er wiegt knapp 2,4 Pfund und ist nur 9 Zoll breit, 6,7 Zoll tief und 1,3 Zoll dick.



Richtig, ich habe mir ein Netbook gekauft und Mac OS X darauf installiert. Auch wenn Peter Cohen schon einige Zeit mit einem Asus Eee PC verbracht hat. Obwohl Jason Snell Leopard bereits auf einem MSI Wind installiert hat. Ich musste das ganze Hackintosh-Ding nur selbst ausprobieren (obwohl es sich um einen Laptop handelt, bevorzuge ich den Begriff HackBook ). Sag es Apple einfach nicht.

Hardware-Schnäppchen

Mein HackBook ist ein Dell Vostro A90 , die Business-Version von Dells inzwischen eingestelltem Mini 9. Es verfügt über einen 1,6 GHz Intel Atom Prozessor, einen 8,9 Zoll LCD-Bildschirm, 802.11g WiFi, 100Base-T Ethernet, eine 0,3 MP Webcam mit LED-Licht, drei USB 2.0 Ports , Bluetooth, VGA-Videoausgang und ein SD-Speicherkartenleser. Ich habe mich aus zwei Gründen für dieses Modell entschieden: Zum einen ist der Mini 9/Vostro A90 das OS X-kompatible Netbook auf dem Markt – Sobald Sie Mac OS X installiert haben, funktionieren die meisten Dinge einfach. Zweitens und ebenso wichtig war der Preis: Bei einem der vielen Dell-Verkäufe kaufte ich das A90, das mit 1 GB RAM und einer 8 GB SSD geliefert wurde, für nur $199 – ein so niedriger Preis, dass ich nicht widerstehen konnte.





Das HackBook bekommt ein Upgrade

Leider waren 8 GB Speicherplatz völlig unzureichend. Selbst mit dem Standard-Betriebssystem Ubuntu hatte ich wenig Platz für Medien oder zusätzliche Apps. Also habe ich die SSD des A90 auf a aufgerüstet RunCore Pro 64GB-Modell für 220 US-Dollar (ja, das Laufwerk kostet mehr als der Computer selbst). Obwohl kostengünstigere Optionen verfügbar sind, z. Crucials 64-GB-SSD für 170 US-Dollar —Der RunCore hat den Ruf, eine wesentlich bessere Leistung zu erzielen.



Nebenbei habe ich mich für 64 GB entschieden, da ich mir als Besitzer eines MacBook Air mit 80 GB Festplatte Sorgen machte, dass eine 32 GB SSD nicht geräumig genug sein würde. Aber jetzt, wo ich das HackBook eine Weile benutzt habe, habe ich festgestellt, dass ich den A90 aufgrund von Bildschirm- und Leistungsbeschränkungen nicht für viele der speicherhungrigen Aufgaben verwende, für die ich einen echten Laptop verwenden würde. Ein 32-GB-Laufwerk könnte also ausreichend gewesen sein. (Entscheidende Gebühren nur 80 US-Dollar für eine 32-GB-SSD , und eine RunCore Pro-Version ist nur $120 , da hätte ich mir einiges sparen können. Lektion gelernt.) Andererseits hatte ich geplant, den A90 auf 2 GB RAM aufzurüsten, eine Ausgabe von 28 USD , aber immerhin war ich schlau genug zu warten das upgrade – 1 GB hat sich für die meisten Dinge, für die ich das HackBook verwende, als ausreichend erwiesen.

Ich werde mich nicht mit der Installation von Mac OS X auf dem A90 befassen. Es genügt zu sagen, dass die Dell Mini-Community OS X wirklich angenommen , und das Verfahren scheint jeden Monat einfacher zu werden.

Die Erfahrung

Wie gut funktioniert es also? Es ist wichtig, die Einschränkungen des Systems im Auge zu behalten: ein relativ langsamer Prozessor und ein untertakteter Grafikchip, ein winziger Bildschirm mit 1024 x 600 Pixeln, eine beengte Tastatur, kein optisches Laufwerk und ein schreckliches, schreckliches Trackpad. Es ist eine entmutigende Liste von Nachteilen, aber abgesehen vom Trackpad kennen Sie diese Einschränkungen: Sie kaufen ein solches Netbook, unabhängig vom Betriebssystem, weil Sie bereit sind, Leistung gegen einen günstigen 2,4-Pfund-Laptop zu tauschen mit kleinem Fußabdruck.

In diesem Zusammenhang schneidet der Computer besser ab, als ich erwartet habe, und ich war überrascht, dass die meisten Standardfunktionen unter OS X funktionieren: Der Computer verbindet sich erfolgreich mit meinem drahtlosen Netzwerk, die Webcam funktioniert mit iChat, ich kann Bluetooth-Eingabegeräte verwenden und Die Tasten für Lautstärke, Helligkeit und Ruhezustand der Tastatur funktionieren normal. Ich habe sogar das Betriebssystem und verschiedene Apple-Apps mehrmals mit Software Update aktualisiert.

Auf der anderen Seite ist die Energieverwaltung eine gemischte Sache. Insbesondere geht der A90 mit Mac OS X nach einer Zeit der Inaktivität nicht immer in den Ruhemodus; Ich muss daran denken, den Deckel zu schließen, um den Laptop in den Ruhezustand zu versetzen, wenn ich ihn nicht benutze. Und habe ich erwähnt, dass das Trackpad schrecklich ist?

Ein Vostro A90 HackBook, komplett mit Apple-Aufkleber, sitzt auf einem MacBook

Ich kann die meisten meiner Lieblings-Mac-Programme auf dem HackBook verwenden, obwohl einige Apps wie GarageBand nicht starten, weil der Bildschirm des Laptops zu klein ist (nicht, dass Sie GarageBand jemals auf dem A90 ausführen möchten). . Ich habe Microsoft Office nicht getestet; Tatsächlich habe ich es nicht einmal installiert, da ich wusste, wie viel Speicher Office-Apps verwenden. Apples iWork hingegen funktioniert einwandfrei. Mit anderen Worten, wenn ich das HackBook verwende als Netbook – für das Surfen im Internet, E-Mail, Textverarbeitung und andere grundlegende Aufgaben – funktioniert gut. Besonders beeindruckt hat mich die Leistung von Safari 4.

Trotzdem musste ich meinen Workflow für den A90 anpassen, zum Teil aufgrund des kleinen Bildschirms des Computers – mit nur 600 Pixeln von oben nach unten sind Sie in Bezug auf die Anzeige von Dokumenten oder Webseiten eingeschränkt. Zum ersten Mal in meinem Leben mit OS X habe ich das Dock auf dem Seite des Bildschirms; Ebenso ist dies der erste Computer, auf dem ich das Dock so eingestellt habe, dass es automatisch ausgeblendet wird. Ich finde mich auch mit Lesbarkeit auf vielen Websites, um sie auf dem winzigen Bildschirm besser lesbar zu machen.

Aber der größere Haken war die Anpassung an die Tastatur und das Trackpad des A90. Um auf die winzige Stellfläche des Netbooks zu passen, musste die Tastatur ziemlich schrumpfen. Dell gibt an, dass es 89 % der Größe einer Standardtastatur hat, aber die fehlenden 11 Prozent fühlen sich wie 25 oder 30 an. Noch mehr als die Größe der Tastatur ist das Tastenlayout, das aus Platzgründen eine Reihe von verschobenen häufig verwendete Schlüssel zu verschiedenen Orten. Zum Beispiel wurde die Apostroph-/Anführungszeichen-Taste von der mittleren Reihe nach unten in die unterste Reihe verschoben, und die Tilde-Taste, normalerweise unter der Escape-Taste, ist eine mit der Fn-Taste modifizierte Funktion der W-Taste. Das Ergebnis ist eine Tastatur, deren Bedienung frustrierend sein kann, insbesondere wenn Sie häufig zwischen ihr und einem Full-Size-Modell mit Standardlayout wechseln.

Dann gibt es natürlich das Trackpad. Es ist zu klein, seine Oberfläche ist zu rau und vor allem folgt es nicht sehr gut. Erschwerend kommt hinzu, dass die Tasten – Linksklick und Rechtsklick – zu weit in das umgebende Gehäuse versenkt sind, was das Drücken erschwert. Ich stelle fest, dass ich immer meine tragbare Lieblingsmaus einpacke, wenn ich mit dem HackBook irgendwohin gehe.

Dieser Spaß ist nicht jedermanns Sache

Trotz dieser Beefs habe ich als bekennender Gadget-Geek die A90 genossen. Die geringe Größe macht es manchmal bequemer, es mitzunehmen als mein MacBook; der Akku hält in der Regel über 3 Stunden; und ich habe festgestellt, dass es eine praktische Maschine ist, die man im Familienzimmer aufbewahren kann, um E-Mails abzurufen und im Internet zu surfen. Und durch die illegale Installation von Mac OS X auf dem Vostro A90 habe ich das meiner Meinung nach größte Manko der meisten Netbooks überwunden: das Betriebssystem.

Auf der anderen Seite ist ein kleiner Laptop wie dieser nicht jedermanns Sache. Tatsächlich ist ein Netbook für viele Menschen – selbst eines mit Mac OS X – eine Übung in Frustration . Es ist einfach nicht das, was die meisten Leute von einem Laptop erwarten. (Aus diesem Grund sehe ich Apple nicht, dass jemals ein Netbook im gegenwärtigen Sinne des Wortes hergestellt wird. Tatsächlich verunglimpft Apple weiterhin die Idee eines kleinen, kostengünstigen Mac-Laptops , insbesondere unter Berufung auf kleine Bildschirme, beengte Tastaturen und schlechte Leistung. Wir werden eher ein Gerät sehen, das einem übergroßen iPod touch näher kommt.)

Das HackBook hat auch meine Affinität zum MacBook Air neu entfacht. Ich habe das erste Modell gekauft und es hat mir sehr gut gefallen. Ich verkaufte dieses Modell Ende letzten Jahres mit der Absicht, auf seinen verbesserten Nachfolger aufzurüsten, aber aus verschiedenen Gründen (hauptsächlich im Zusammenhang mit meiner Erschöpfung meines jährlichen Technologiebudgets) landete ich beim weißen MacBook im Wert von 999 US-Dollar. Es ist eine großartige Maschine, aber sie ist erheblich sperriger und schwerer als die Air. Das HackBook hingegen ist winzig und leicht, aber weit entfernt von einem ernsthaften Computer. Dem Air fehlen möglicherweise ein paar Anschlüsse (im Vergleich zu beide Maschinen), aber für einen 3-Pfund-Computer werden die wichtigen Dinge - der Bildschirm, die Tastatur und die Leistung - richtig. Ich überlege, sowohl das HackBook als auch mein MacBook und Goldlöckchen zu verkaufen, insbesondere jetzt, da es ein besserer Computer als zuvor für viel weniger Geld ist.

Das Erstellen eines HackBooks ist natürlich ein Risiko. Wenn ich jemals Probleme mit dem Computer habe, kann ich mich nicht an Dell wenden oder Apfel. Und es ist möglich – wahrscheinlich? –, dass ein zukünftiges Update auf Mac OS X mein HackBook nicht mehr bootfähig oder zumindest weniger funktionsfähig macht. Aber es war zumindest ein lustiges Experiment.