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Apples Pandemie-Stars: Mac, iPad und sein großer Haufen Geld

Apple könnte als noch größerer Akteur in einer Welt nach COVID-19 auftauchen.DurchJason Snell 30. Apr. 2020 10:30 PDT Apple Store istanbull Apfel

Es war ein ungewöhnliches zweites Geschäftsquartal für Apple – und natürlich auch für alle anderen auf der Erde. Aber am Donnerstag bekamen wir ein kleines Gefühl dafür, wie Apple den Sturm bisher überstanden hat und was in der Zukunft des Unternehmens sein könnte, als Apple seine Quartalsergebnisse veröffentlichte und eine Stunde damit verbrachte im Gespräch mit Finanzanalysten .

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Wie immer ist es unwahrscheinlich, dass diese staatlich vorgeschriebenen Offenlegungen zu großen Nachrichten führen – obwohl Analysten oft versuchen, den Jedi-Mind-Trick auf Apple-CEO Tim Cook anzuwenden, um ihn dazu zu bringen, neue Produkte vorzukündigen. (Es funktioniert nie.) Trotzdem gibt es normalerweise etwas Nützliches von Apples Führungskräften zu erfahren, und dieses Quartal war keine Ausnahme.

Optimismus, aber keine Versprechungen

Cook sagte, dass sich das Quartal tatsächlich als gut herausstellte und sich dem oberen Ende der ersten Prognosen von Apple Ende Januar näherte. Wir alle wissen, was als nächstes passierte, aber Cook wies darauf hin, dass Apples Geschäft in China – das vor dem Rest der Welt gesperrt wurde und jetzt daraus hervorgeht – sich jetzt erholt. Aus Nachfragesicht sahen wir im März eine Verbesserung gegenüber Februar, sagte Cook. Und wenn man sich anschaut, wo wir heute stehen, haben wir im April eine weitere Verbesserung im Vergleich zum März festgestellt. Und Apple Retail schnitt im Quartal in China gut ab, obwohl seine Geschäfte einen Monat lang geschlossen waren, wobei sich die Nachfrage einfach auf Online-Bestellungen verlagerte, was Cook als wirklich phänomenal bezeichnete.

Was den Rest der Welt betrifft, so bot Cook dort ein wenig Optimismus, aber von anderer Art. Er sagte, dass Apple in der zweiten Aprilhälfte im Rest der Welt einige Verbesserungen gesehen habe, schlug jedoch vor, dass diese wahrscheinlich darauf zurückzuführen seien, dass die Leute erkannten, dass die Pandemie auf lange Sicht andauern würde und dass sie möglicherweise in einige investieren möchten neue Apple-Geräte für die Arbeit zu Hause.

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Apple und CEO Tim Cook gaben keine Guidance für das nächste Geschäftsquartal heraus.

Die große Neuigkeit vom Donnerstag war jedoch, dass Apple sich weigerte, Leitlinien bereitzustellen, ein ziemlich Standardverfahren, bei dem das Unternehmen seine besten Schätzungen darüber abgibt, wie gut es im laufenden Quartal abschneiden wird. Apple wird oft vorgeworfen, mit seiner Prognose zu konservativ zu sein, damit es die Anleger beeindrucken kann, wenn es die Prognose übertrifft. In letzter Zeit war das Unternehmen mit seinen Vorhersagen jedoch genauer. Aber dieses mal? Überhaupt keine Anleitung.

Angesichts des Mangels an Transparenz und Gewissheit in naher Zukunft werden wir keine Prognosen für das kommende Quartal abgeben, sagte Cook. Langfristig haben wir jedoch ein hohes Maß an Vertrauen in die dauerhafte Stärke unseres Geschäfts. Es ist eine Botschaft der allgemeinen Stabilität und des Vertrauens, aber die Weigerung, auch nur eine Vorhersage darüber zu machen, welche Zahlen das Unternehmen Ende Juli veröffentlichen wird, zeigt, wie unsicher der Verlauf der COVID-19-Krise sein wird.

Apple tuckert immer noch weg

Ein weiteres wichtiges Thema, auf das Cook während des Anrufs am Donnerstag stieß, war Apples eigene Widerstandsfähigkeit als Unternehmen. Die Lieferkette ist wieder voll funktionsfähig, sagte Cook. Er wies darauf hin, dass es dem Unternehmen in schwierigen Zeiten gelungen sei, das iPhone SE, das iPad Pro und das Magic Keyboard sowie eine Überarbeitung des MacBook Air auszuliefern.

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Die Zeiten sind hart, aber Apple hat es dennoch geschafft, Produkte wie das neue iPad Pro und das Magic Keyboard auszuliefern.

Und so geht das Geschäft weiter, sagte Cook. Wir arbeiten weiter, alle gewöhnen sich an die Heimarbeit. In einigen Bereichen des Unternehmens sind die Leute vielleicht sogar mehr produktiv – in einigen anderen Bereichen sind sie nicht so produktiv. Es ist gemischt, je nachdem, was die Rollen sind. Aber wie Sie in diesem Quartal sehen können, haben wir trotz der Umwelt den Kopf gesenkt und arbeiten, weil wir wissen, dass unsere Kunden die Produkte wollen, die wir haben. Sie sind in diesen Zeiten noch wichtiger.

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Ich bin wirklich gespannt, welche Bereiche von Apple im Home-Office produktiver sind und in welchen die Produktivität sinkt. Ich bin noch gespannter, ob Apple dies dazu veranlassen wird, im Laufe der Zeit einige Änderungen an seinen Unternehmensrichtlinien vorzunehmen, um mehr Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, remote zu arbeiten, anstatt in Cupertino und anderen Apple-Produktzentren gebündelt zu sein. Ich bin auch lange genug bei Apple, um zu wissen, dass wir wahrscheinlich nie eine Antwort auf diese Fragen bekommen werden.

Dienstleistungen gehen in zwei Richtungen

Das seltsame Quartal hat das Wachstum des Apple-Dienstleistungsgeschäfts nicht aufgehalten, das gegenüber dem Vorjahresquartal um 17 Prozent gewachsen ist, das jüngste in einer jahrelangen Serie beeindruckenden Wachstums. Apple CFO Luca Maestri stellte jedoch klar, dass es zwei verschiedene Aspekte des Services-Geschäfts gibt – von denen einer von der COVID-19-Krise weitgehend unberührt ist und einer davon ist.

Unser Ökosystem sei sehr stark, sagte Maestri und zitierte ein zweistelliges Wachstum der Zahl der bezahlten Konten. Apple erwartet, dass der App Store, Apple TV+, Apple Music und iCloud weiterhin auf dem gleichen Leistungsniveau wachsen werden, das wir im März-Quartal gesehen haben…. wir erwarten, dass all diese Geschäfte sehr stark wachsen.

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AppleCare erlitt im letzten Quartal einen Schlag.

Dann ist da noch der andere Teil, der AppleCare und Werbung umfasst. Sie sehen AppleCare vielleicht nicht als Service, aber es gehört zu dieser Kategorie – und in einer Zeit, in der Einzelhandelsgeschäfte geschlossen sind, läuft es nicht sehr gut. Was die Werbung betrifft, so gehört diese Kategorie zu den ersten, die während einer globalen Wirtschaftsabschwächung auf den Markt kommen, und Apple tut Verdienen Sie Geld mit Werbung – über Suchergebnisse im App Store, in der Apple News App und über andere Vereinbarungen mit Drittanbietern. Von diesem Teil des Services-Geschäfts von Apple wird nicht erwartet, dass er die Krise übersteht – er wird fallen. Ob es genug tun kann, um das Gesamtwachstum der Services-Linie zu bremsen, bleibt abzuwarten.

Von der Krise getragene Produkte

In diesen Krisenzeiten könnten einige Apple-Produkte erfolgreicher sein als andere. Cook und Maestri erwähnten insbesondere das iPad und den Mac als Produkte, die im nächsten Geschäftsjahresquartal gut abschneiden werden. Das sind Kunden, die entweder an Online-Schulungen teilnehmen oder aus der Ferne arbeiten, sagte Cook. In der Eröffnungserklärung von Maestri wurde erwähnt, wie Unternehmen überall auf die Arbeit aus der Ferne umgestellt haben, und nannte das Beispiel des vernetzten Heimtrainer-Unternehmens Pelaton, das über Nacht eine ganze Flotte von Macs einsetzte, damit ihr Team aus der Ferne arbeiten konnte.

Cook sagte auch, dass einige der Apple-Dienste, insbesondere FaceTime und Messages, in diesem Quartal neue Allzeitrekorde für das tägliche Volumen aufgestellt haben, was nicht verwunderlich ist, da wir alle versucht haben, neue Wege zu finden, um mit Freunden in Verbindung zu bleiben und Familie während der Isolation.

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Apple-Chef Tim Cook sagte, die Apple Watch werde für die Telemedizin verwendet.

Auch im Gesundheitsbereich gibt es für Apple einige Möglichkeiten. Cook wies darauf hin, dass die EKG-Funktion der Apple Watch zunehmend in der Telemedizin eingesetzt wird, um den Kontakt zwischen Gesundheitsdienstleistern und ihren Patienten zu reduzieren. Sie können darauf wetten, dass wir uns dabei andere Bereiche ansehen, sagte Cook. Das taten wir bereits, denn… dieser Bereich war eine riesige Chance für das Unternehmen und eine Möglichkeit für uns, vielen Menschen zu helfen. Und Sie werden sehen, dass wir damit weitermachen. Ich würde nicht sagen, dass sich die Gesundheitstür weiter öffnet, ich würde sagen, sie war schon ziemlich weit geöffnet.

Seit Jahren kursieren Gerüchte, dass Apple mit dem Gedanken spielt, die Sensorensammlung der Apple Watch um ein Pulsoximeter zu erweitern. Die Messung des Sauerstoffgehalts im Blut ist zu einem wichtigen diagnostischen Instrument für COVID-19 geworden. Sie müssen sich fragen, ob Apple aufgrund seines langfristigen Fokus auf Gesundheitsfunktionen perfekt positioniert ist, um in naher Zukunft solche neuen Funktionen einzuführen.

Der internationalen Lieferkette geht es gut

Als Analyst Amit Daryanani von Evercore vorschlug, dass die Fertigungsstrategie von Apple vielleicht ein wenig geografische Vielfalt nutzen könnte, mit der Implikation, dass Apple zu stark von China abhängig ist. Cook drängte überraschend hart zurück.

Unsere Lieferkette ist global, sagte er. Und so werden unsere Produkte wirklich überall hergestellt. Und ich würde mich darauf konzentrieren, anstatt mich auf ein Element des Herstellungsprozesses zu konzentrieren, das tendenziell mehr Transparenz erhält, nämlich die Endmontage. Das soll nicht heißen, dass Apple nicht einige Dinge aus dieser Krise lernen und seine Geschäftsabläufe ändern könnte. Wir suchen immer nach Optimierungen … wenn wir das vollständig hinter uns haben, werden wir sehen, was wir gelernt haben und was wir ändern sollten, sagte Cook.

Apple investiert trotz des Abschwungs

Wir erleben das vielleicht größte wirtschaftliche Ereignis unseres Lebens. Schwere Zeiten können manche Vermögen ruinieren, während andere gebaut werden. Ende März saß Apple auf einem Netto-Bargeldschatz von 83 Milliarden Dollar. Sie kauft weiterhin Aktien zurück und bietet ihren Anlegern Bardividenden. Und Sie müssen sich vorstellen, dass Apple dies tun wird, wenn es Wege findet, dieses Geld zu verwenden, um wichtige Unternehmen oder Technologien zu kaufen, die während des Abschwungs zu kämpfen haben.

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An unserem Ansatz für Fusionen und Übernahmen habe sich nichts geändert, sagte Maestri. Wir waren in den letzten Jahren sehr aktiv. Wir kaufen regelmäßig Unternehmen. Wir sind immer auf der Suche nach Möglichkeiten, unsere Produkt-Roadmaps zu beschleunigen oder Lücken in unserem Portfolio zu schließen, sowohl auf der Hardware-, als auch auf der Software-Seite und auf der Service-Seite. Also werden wir das auch weiterhin tun.

Im weiteren Sinne sagte Maestri, dass das Unternehmen einen strategischen Vorteil darin sieht, weiterhin in Innovation, Produkte und die Entwicklung seines Dienstleistungsportfolios zu investieren. Wir werden weiterhin in unsere Pipeline investieren, sagte er. Wir werden versuchen, die Notwendigkeit, auch unter schwierigen Umständen weiter zu investieren, und die Tatsache, dass wir das Geschäft mit Bedacht führen, in Einklang zu bringen.

Apple investierte während der Rezession 2007 und war am Ende der Rezession mächtiger als je zuvor. 83 Milliarden Dollar für einen regnerischen Tag gespart zu haben, tut in schwierigen Zeiten sicherlich Wunder für das Selbstvertrauen, nicht wahr? Ich kann mir vorstellen, dass Apple in einer Welt nach COVID-19 als noch größerer Akteur auf der Bühne auftauchen wird.