Haupt Andere Apple Stores: Verkauf des Jahrhunderts?
Andere

Apple Stores: Verkauf des Jahrhunderts?

NachrichtenTablets 30. April 2001 17:00 PDT

Je nachdem, mit wem Sie sprechen, ist Apples Entscheidung, eine Einzelhandelskette zu eröffnen, entweder ein großartiger Schritt, der lange auf sich warten ließ, oder ein tollkühnes Unterfangen, das dem Unternehmen wahrscheinlich in die Luft gehen wird. Eines ist nach dem angekündigten Einstieg von Apple in den Einzelhandel klar: Unter Einzelhandelsforschern, Wall-Street-Analysten und Apple-Beobachtern herrscht kein Mangel an positiver wie negativer Meinung.

Zählen Sie David Goldstein, Präsident der in Dallas ansässigen Wachstumsstrategie-Beratungsfirma Channel Marketing Corp., zu den Kritikern der Einzelhandelspläne von Apple. Es macht absolut keinen Sinn, Einzelhandelsgeschäfte zu eröffnen, sagt er.

Apple wird das Licht innerhalb von zwei Jahren ausschalten und eine sehr schlechte und teure Erfahrung machen, fügt Goldstein hinzu.

So deaktivieren Sie den Ton der iPhone-Kamera

George Rosenbaum, Vorsitzender des in Chicago ansässigen Marktforschungsunternehmens Leo J. Shapiro & Associates, widerspricht und lobt den Umzug von Apple im Einzelhandel als brillante Idee.

Man fragt sich, warum sie so lange gebraucht haben, sagt Rosenbaum.

Überleben der Stärksten

Aus Sicht von Rosenbaum ist die Eröffnung einer Einzelhandelskette eine geeignete Strategie, wenn Apple überleben will.

Sie können die Produktion nicht erreichen, die sie benötigen, wenn sie nicht ihren eigenen Einzelhandelsvertrieb kontrollieren, sagt Rosenbaum. Wenn sie von anderen Einzelhändlern abhängig sind, müssen sie sich schwer tun, ihre Sichtbarkeit und Präsenz in den Geschäften aufrechtzuerhalten.

Auch eine reine Online-Präsenz reiche Apple nicht, meint Rosenbaum. Das Unternehmen sieht sich einem harten Wettbewerb mit anderen Online-Händlern gegenüber und kann Verbraucher, die die Marke Apple nicht kennen, nicht erreichen.

Durch die Eröffnung von Einzelhandelsgeschäften kann Apple all dies übertreffen, sagt Rosenbaum. Durch den Betrieb der Stores kann Apple die Präsentation seiner Produkte steuern. Die Stores geben Apple auch die Sichtbarkeit, um neue Kunden zu gewinnen, und bieten gleichzeitig ein Schaufenster für die institutionellen und industriellen Kunden des Unternehmens.

Die Leute können es ausprobieren, anfassen, drücken, sehen, wie es funktioniert, und verstehen, was der Mac und Apple wirklich sind, fügt Rosenbaum hinzu.

Lehman Brothers-Analyst Daniel T. Niles stimmt zu, dass Apple die Geschäfte öffnet, um die Markenbekanntheit zu steigern und den Verbrauchern den Kauf von Macs zu erleichtern. Der Versuch, das Einkaufserlebnis zu verbessern und den Kunden durch Werbung und Einzelhandelskanäle von Drittanbietern zu schulen, ist ein schwieriges Unterfangen, daher nimmt Apple die Sache sozusagen selbst in die Hand, schrieb Niles in einem Forschungsbericht von Lehman Brothers.

Niles hatte zunächst einige Vorbehalte gegenüber dem Konzept der Apple-Verkaufsstellen. Aber nach der Ankündigung vom Dienstag schrieb er: Wir glauben. . . dass Apple die Möglichkeit hat, mit der Einführung seiner High-End-Strategie für Einzelhandelsgeschäfte neue Kunden zu gewinnen. Dies sollte dazu beitragen, die aktuellen Markttrends von 5 Prozent der installierten PC-Basis, aber nur 3 Prozent des aktuellen Umsatzes umzukehren.

Einzelhandel heute, morgen weg?

Kritiker wie Goldstein von Channel Marketing sind nicht so zuversichtlich. Computerhersteller, die versuchen, in den Einzelhandelsmarkt einzusteigen, ziehen sich normalerweise zurück, sagt Goldstein. Sie sind nicht in der Lage, die Add-Ons, Peripheriegeräte und Upgrades bereitzustellen, die die Verbraucher verlangen. Und ihre Preise sind im Allgemeinen höher als die anderer Wiederverkäufer – kein Verkaufsargument für Verbraucher, die ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis suchen.

Es gibt einige Dinge an der Marke Apple, die für die gleiche Erfahrung sorgen, sagt Goldstein und weist auf den geringen Marktanteil von Apple hin. Sie sprechen einen sehr kleinen Teil des Gesamtmarktes an.

So schließen Sie Anwendungen auf dem iPhone x

Aber Niles sagte, Apple sei in der Lage, viele der Einzelhandelsfehler anderer Computerhersteller zu vermeiden – vor allem Gateway, das im März 27 Geschäfte geschlossen hat und seine Geschäftsbeziehung mit OfficeMax aufgibt. Im Gegensatz zum Direktverkäufer Gateway genießt Apple bereits eine große Einzelhandelspräsenz durch Drittanbieter, bemerkte Niles. Das Unternehmen wählte für seine neuen Geschäfte erstklassige Immobilienstandorte aus, anstatt sie willkürlich in Einkaufszentren zu platzieren, fügte er hinzu.

Wir glauben, dass der High-End-Charakter des Standorts der Zielgruppe der Apple-Benutzer entspricht, die eher auf Leistung, Design und Ästhetik als nur auf den Preis achten, schrieb Niles.

Diese High-End-Strategie könnte auf Apple nach hinten losgehen, sagt Goldstein. Apple könnte als eine Art Computer von Chanel-Gucci wahrgenommen werden, sagt er. Das würde es weiter in einen Nischenmarkt treiben.

Mac-Händler – Freund oder Feind?

Goldstein glaubt, dass Apple seine Kunden relativ erfolgreich über Drittanbieter erreicht hat. Durch die Verfolgung seiner eigenen Einzelhandelsbemühungen könnte Apple diese Einzelhändler zwingen, ihr Mac-Angebot, einschließlich Software und Peripheriegeräte, zu reduzieren. Das könnte Mac-Benutzern das Leben dadurch erschweren, fügt er hinzu.

Ein Reseller an der Ostküste sagte unter der Bedingung der Anonymität, dass Apples Wechsel in den Einzelhandel möglicherweise Drittanbietern zugute kommen könnte. Aber er ist immer noch besorgt, dass Apple-eigene Geschäfte sein Geschäft auffressen.

Was ist der Zielfestplattenmodus für Mac?

Wenn sie im zweiten Jahr die Gewinnschwelle erreichen und Gewinn machen wollen, müssen sie professionelle Systeme verkaufen, sagt der Wiederverkäufer. Und wenn sie professionelle Systeme verkaufen, verfolgen sie den Kern unseres Geschäfts als Apple-Spezialist.

ClubMac-Präsident Mike McNeill sagte jedoch, die Einzelhandelsgeschäfte seien ein wichtiger Schritt, wenn Apple die Zahl der Mac-Benutzer erhöhen möchte. Wenn die Einzelhandelsgeschäfte damit erfolgreich sind, bin ich dafür, sagt er.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Drittanbieter von den Apple Stores nicht betroffen sind. Wir werden höchstwahrscheinlich einige Auswirkungen auf unsere Verbraucherverkäufe von iMacs und iBooks sehen, aber wir könnten auch einen Anstieg sehen, wenn Apple jemanden zum Kauf überredet, aber keine vollständige Lösung verkaufen kann, fügt McNeill hinzu. Langfristig sollte es helfen, denn sobald der Kunde ein normaler Mac-Benutzer wird, sollten wir in der Lage sein, an diesen Kunden zu verkaufen.

Apple-Führungskräfte bestehen darauf, dass die Einzelhandelsgeschäfte des Unternehmens den Mac-Händlern nicht schaden. Unsere Strategie besteht nicht darin, unsere Wiederverkäufer aus dem Geschäft zu drängen, sondern Seite an Seite mit ihnen zu arbeiten, sagte Apple-CEO Steve Jobs am Dienstag bei der Vorschau auf einen Store in McLean, Virginia. Wir glauben, dass unsere Stores Resellern sehr helfen werden, indem sie die Präsenz der Mac-Plattform erhöhen.

Selbst wenn die Apple-Stores nur die Verkäufe bestehender Mac-Händler ausschlachten, liegt Apple immer noch vorne, sagte Niles von Lehman Brothers. Die Vertriebskosten ändern sich nicht und Apple behält den Prozentsatz der Verkäufe seiner Geschäfte, die sonst möglicherweise an Dritthändler gegangen wären.

Apple erwartet, dass die Geschäfte bis zum Weihnachtsgeschäft einen Break Even erreichen und im nächsten Jahr einen leichten Gewinn erzielen werden. Rosenbaum von Shapiro behauptet jedoch, dass Apple aufgrund der Sichtbarkeit, die eine stationäre Einzelhandelspräsenz dem Unternehmen verschafft, nur von der Gewinnschwelle profitieren würde.

Das ist entscheidend, denn dies sind harte Zeiten für die Wirtschaft im Allgemeinen und die PC-Hersteller im Besonderen. Eine Studie von Leo J. Shapiro & Associates ergab, dass die Zahl der US-Haushalte, die einen Computer kaufen wollten, von April bis Mai um 3 Prozent gesunken ist. Die Zahl der Haushalte, die aktiv einen Computer kauften, sank um 2 Prozent.

Der langsame Computermarkt gibt Apple umso mehr Anlass, seine Einzelhandelskette zu gründen, sagt Rosenbaum. Es ist das bestmögliche Timing, weil der Wettbewerb steigt und die Verkäufe rückläufig sind. Sie brauchen alle möglichen Präsentationen, fügt er hinzu. Ohne dies hätten sie es in einem fallenden Markt wie diesem noch härter. Mit anderen Worten, in Zeiten wie diesen muss Apple die Extrameile gehen.

Goldstein bleibt nicht überzeugt. Die Verbraucher haben nicht angegeben, dass sie Probleme haben, Verkaufsstellen zu finden, die Macs verkaufen, sagt er. Also fragt er sich, wem Apple mit seinen neuen Stores dienen will. Es ist ein weiterer Fall, dass Apple von Jobs und nicht von Verbrauchern angetrieben wird, sagt Goldstein.

Jim Dalrymple von MacCentral hat zu diesem Bericht beigetragen.