Haupt Software Entwickler: iPhone kann mit Nintendo DS, Sony PSP für Spiele konkurrieren
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Entwickler: iPhone kann mit Nintendo DS, Sony PSP für Spiele konkurrieren

VonPeter Cohen 23. Oktober 2008 05:04 PDT

Wenn sich ein Unternehmen speziell für die Veröffentlichung von Spielen für Apples iPhone gründet, ist dies sicherlich erwähnenswert. Aber wenn dieses Unternehmen von zwei Veteranen von Electronic Arts geleitet wird, die das iPhone als Brutstätte für die Spieleentwicklung sehen, macht es wirklich Schlagzeilen.

Dies war im Sommer der Fall, als sich Neil Young und Alan Yu gründeten Ngmoco , die seitdem ziemlich ruhig geblieben ist. Das änderte sich letzte Woche, als Ngmoco – ein Akronym für Next Generation Mobile Company – seine ersten drei Angebote für das iPhone ankündigte Tablets einen Einblick in ihre Bemühungen und wie sich der iPhone-Spielemarkt entwickelt.

Topple, eines der ersten Spiele von Ngmoco, ist jetzt im App Store erhältlich.

Ich denke, der Fokus unseres Geschäfts liegt darauf, die besten Spiele für diese Plattform zu entwickeln, sagte Young, CEO von Ngmoco. Wir sind Spielehersteller und haben unser Leben damit verbracht, Spiele zu entwickeln. Das iPhone bietet uns eine Leinwand, um Spiele zu produzieren, die wir noch nie zuvor gesehen haben.

Die ersten iPhone-Spiele von Ngmoco

Ngmoco plant, mit dem iPhone zwei verschiedene Produkttypen zu verfolgen. Wie Young erklärt, wird das Unternehmen Premium-Apps entwickeln – was Sie von einem erstklassigen Handheld-Spielerlebnis erwarten können – und was er als schnelle Apps bezeichnet, die 1 USD oder weniger kosten.

Und mit diesen hoffen wir, neu zu definieren, was Sie als kostenlose oder 99-Cent-Anwendung bezeichnen, fügte Young hinzu.

Die ersten schnellen Apps von Ngmoco sind Stürzen und LabyrinthFinger —beide sind jetzt im App Store erhältlich. Mazefinger ist ein kostenloses Action-Spiel im Arcade-Stil, bei dem Sie mit dem Finger durch ein Labyrinth fahren können, während Sie mit dem 1-Dollar-Umschlag dazu ermutigt werden, unterschiedlich geformte Objekte zu stapeln und zu balancieren, ohne dass der schwankende Turm umkippt.

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Mazefinger ist wie Topple eine der schnellen Apps oder kostengünstigen Spiele von Ngmoco.

Ngmoco hat auch Rolando angekündigt, der sich noch in der Entwicklung befindet. Dieses Plattform-Abenteuerspiel ist der erste Premium-Titel, den das Unternehmen plant. In Rolando hilfst du den Rolandos in die Freiheit über die wütende Dunkelheit zu führen, die ihr Königreich übernommen hat. Das Spiel bietet vier Welten und 36 Level und einen visuellen Pop-Stil, der vom Illustrator Mikko Walamies entworfen wurde. Einen Preis hat Ngmoco noch nicht bekannt gegeben.

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Young sagt, dass Rolando sich stark auf die Multi-Touch- und Beschleunigungsmesser-Funktionen des iPhone und iPod touch als Teil der physikbasierten Rätsel stützt, die der Spieler lösen muss. Young beschreibt Rolando als das erste Partyspiel für das Gerät.

Halten Sie in den nächsten drei bis vier Wochen Ausschau nach weiteren Ankündigungen von Ngmoco zum Status von Rolando. Und danach kommt noch mehr von der Firma. Diese drei seien die ersten von über einem Dutzend Spielen in verschiedenen Entwicklungsstadien, sagte Young.

Das iPhone-Ökosystem

Ngmoco veröffentlicht die Spiele, die von unabhängigen Entwicklern entwickelt werden, mit denen das Unternehmen zusammenarbeitet. Wir geben Spiele in Auftrag und leiten sie kreativ an einem Ende, sagte Young. Auf der anderen Seite helfen wir, Spiele zu finanzieren, zu produzieren oder allgemein zu unterstützen.

Rolando, ein Plattform-Abenteuerspiel, befindet sich noch in der Entwicklung. Wenn es debütiert, wird es Ngmocos erstes Premium-Spiel für das iPhone sein.

Young sieht eine ziemlich lebendige unabhängige Entwickler-Community, die rund um das iPhone wächst, wo Ngmoco seine Erfahrung und – vielleicht noch wichtiger – sein Kapital in Spiele einbringen kann. Das Unternehmen hat eine Finanzierungsrunde von der Risikokapitalgesellschaft Kleiner Perkins erhalten, die Anfang des Jahres einen iFund eingerichtet hat, um iPhone-bezogene Geschäfte zu fördern. Ngmoco hilft auch, einen mit 10.000 US-Dollar dotierten Wettbewerb für die Entwicklung von iPhone-Spielen im Rahmen des Independent Game Festivals zu sponsern, das Teil der beliebten Game Developer Conference (GDC) ist.

Young beschreibt den App Store als müheloses Vertriebssystem, das in deutlichem Kontrast zu den Barrieren steht, die ein Entwickler überwinden muss, um ein Spiel für eine etablierte Handheld-Konsole wie einen Nintendo DS oder eine Sony PlayStation Portable (PSP) auf den Markt zu bringen. Beide Unternehmen erfordern von den meisten Entwicklern einen viel strengeren Genehmigungsprozess und sichere Vertriebskanäle für den Einzelhandel.

Dennoch bleiben die Erfolgsbarrieren für iPhone-Entwickler bestehen, fügte Young hinzu.

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Es gibt viel Lärm im App Store, sagte er. Es ist, als würde man ohne Regale oder sinnvolles Merchandising zu Wal-Mart oder Best Buy gehen – als würde man eine Liste erhalten, wenn man durch die Haustür kommt und einen großen Haufen Software sieht.

Das Produkt besser an das Medium anpassen

Einige iPhone-Entwickler haben bereits ihre Frustration über den App Store zum Ausdruck gebracht – Entwickler, die es schaffen, eine Platzierung auf der Titelseite zu erreichen oder die in den Top 25-Listen bleiben können, haben Erfolg, aber wenn Ihre Anwendung im Ranking zurückfällt, kann sie von der Seite fallen Verbraucher sehr schnell.

Young hofft, dass Ngmoco dieses Problem durch den Einsatz von PR und Marketing lösen kann, die kleine unabhängige Entwickler nicht selbst verwalten können – möglicherweise durch den Einsatz von Online-Werbung und Outreach-Methoden, die für große Unternehmen abseits der ausgetretenen Pfade liegen.

Es könnten Bannerwerbung sein, aber noch wichtiger ist die Zusammenarbeit mit der Blogosphäre, der Aufbau vertrauensvoller Beziehungen zu Kunden und die Kommunikation über soziale Netzwerke, sagte Young.

Auf lange Sicht erfordert es einen anderen Rahmen für die Erstellung der Software, fügte Young hinzu. Dank der ständigen Flut neuer Apps im App Store haben Anwendungen möglicherweise nicht die Langlebigkeit, die sich ein Entwickler wünschen würde. Ich denke, es gibt eine Möglichkeit, wie wir unsere Software verpacken, um einen Weg zu finden, Kunden in einem besser funktionierenden Format zu liefern.

Young verweist auf episodische Inhalte – eine immer beliebter werdende Methode, um kleine, verdauliche Spieleblöcke bereitzustellen – als eine mögliche Lösung für einige Titel. Wir können nicht nur erwarten, dass unsere alten Modelle funktionieren, sagte er.

Die Leute haben eine ganz andere Beziehung zum iPhone als zu Gaming-PCs oder Konsolen, sagte Young. Wir sollten nicht unbedingt Spiele entwickeln, die 40 Stunden brauchen, um das Beste aus ihnen herauszuholen. Wir können dieses Framework, das die Plattform darstellt, in unsere Entwicklung einfließen lassen und ein überzeugenderes Spielerlebnis schaffen.

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Ein Vehikel für soziale Netzwerke

Ngmoco-CEO Neil Young

Eine Sache, die dem iPhone-Gaming fehlt, sagt Young, ist eine soziale Komponente. Das ist laut Young eines der Elemente, die Microsofts Xbox 360 so beliebt machen. Unter anderem ermöglicht der Xbox Live-Dienst von Microsoft Gamern, sich untereinander zu messen, Nachrichten auszutauschen und mehr. Young sieht Ngmoco als maßgeblich an der Entwicklung eines Dienstes im Xbox Live-Stil für das iPhone vor.

Ein langfristiger Aspekt unseres Geschäfts besteht darin, das einzuführen, was ich als Xbox Live für das iPhone bezeichnen würde, sagte Young. Ein soziales Netzwerksystem zum Verfolgen von Erfolgen, Spieler-Tags und Punktzahlen. Etwas, mit dem Sie andere Spieler durch dieses Netzwerk 'stochern' und herausfordern können.

Young sieht im iPhone und iPod touch ein nahezu grenzenloses Potenzial als Spieleplattform.

Wenn wir großartige Software entwickeln und sie über ein großartiges Vertriebssystem verfügt, können wir einen ziemlich phänomenalen Markt aufbauen. Das zusammen wird das iPhone zum Spielgerät der Wahl machen, sagte er.

[ Peter Cohen behandelt Mac-Spiele für Template Studio Game Room. ]