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Entwickler, Analysten äußern sich zum G5, Panther

NachrichtenTablets 01.07.2003 17:00 PDT

Apple-Chef Steve Jobs hat letzte Woche auf der Worldwide Developers Conference (WWDC) in San Francisco den nach Angaben von Apple schnellsten PC der Welt vorgestellt. Während die Nachricht von der Einführung einige Tage vor der Keynote durchgesickert , waren die Spezifikationen des Power Mac G5 immer noch eine Überraschung – Entwickler und Analysten sagen, darauf haben sie von Apple gewartet.

Der G5 ist ein echter Meilenstein für Apple in Bezug auf Preis und Leistung, sagte Jupiter Research-Analyst Michael Gartenberg gegenüber MacCentral. Am wichtigsten sind eindeutig die realen Anwendungstests, und Apple schneidet recht gut ab. Der G5 wird ihnen auf ihren traditionellen Märkten gute Dienste leisten und sie können sogar einige Konvertiten bescheren.

Apple gab seinen Kunden und Entwicklern ein neuer Prozessor, genannt G5 und basierend auf IBMs 970 , aber vor allem gaben sie der Maschine eine völlig neue Architektur. Engpässe bei früheren Maschinen wurden überwunden, sodass Entwicklern der nötige Spielraum bleibt, um die nächste Generation ihrer Anwendungen zu entwickeln.

Alles, was neue Geschäfte auf die Mac-Plattform zieht, die Akzeptanz von Mac OS X beschleunigt und neue Maschinen verkauft, ist eine gute Sache, sagte Rich Siegel-Gründer, Präsident und CEO von Bare Bones Software gegenüber MacCentral. Es wird für uns immer schneller und einfacher, großartige Produkte zu entwickeln, mit Verbesserungen, die von einfachen Dingen wie schnellerer Hardware für schnellere Builds bis hin zu neuen Betriebssystem-APIs, die unsere Design- und Entwicklungszyklen verkürzen, und neuen Werkzeugfunktionen, die den Engineering-Workflow vereinfachen, reichen.

Der Power Mac der nächsten Generation

Der Power Mac G5 bietet Software- und Hardware-Entwicklern viele Möglichkeiten für zukünftige Projekte. Das Herzstück des neuen Power Mac ist der von IBM entwickelte PowerPC G5 Prozessor. Der 64-Bit-Mikroprozessor bietet volle Unterstützung für 32-Bit-Anwendungen und verfügt über eine massiv parallele Architektur, die 215 gleichzeitige In-Flight-Befehle verarbeiten kann, verfügt über zwei Gleitkommaeinheiten mit doppelter Genauigkeit und eine optimierte Velocity Engine. Die Chips sind auch für die volle Unterstützung von Symmetric Multi-Processing (SMP) ausgelegt.

In Bezug auf Leistung und technische Daten ist der neue G5 von Apple herausragend – er liefert mehr als die meisten erwarteten und setzt mehrere neue Hardware-Initiativen um, sagte Mike Mihalik von LaCie. Erstmals erscheinen SATA [Serial ATA], GHz-Bus und Advanced Cooling. Panther nutzt diese Technologien und sollte die beste Plattform für grafik- und videointensive Anwendungen bieten.

Die neuen Systeme sind außerdem mit Standard-Grafikkarten Nvidia GeForceFX 5200 oder ATI Radeon 9600 Pro ausgestattet (die ATI Radeon 9800 Pro ist auch als Build-to-Order-Option erhältlich). Die G5s sind außerdem mit Gigabit Ethernet, FireWire 800, zwei FireWire 400-Anschlüssen und erstmals auf dem Macintosh mit drei USB 2.0-Anschlüssen ausgestattet. In einer weiteren Premiere ist auch ein optischer digitaler Audioeingang und -ausgang enthalten.

Einige Entwickler hatten die Gelegenheit, den G5 vor der WWDC zu testen und waren mit der Leistung der Maschine beim Anwendungstest und den Kompilierzeiten zufrieden – etwas, das von vielen anderen Entwicklern im Laufe der Woche wiederholt wurde.

Das erste, was uns überrascht hat, war die Kompilierungszeit, sagte Brad Peebler, Präsident und Mitbegründer von Luxology. Wir haben unseren Quellcode auf das G5 verschoben, die Anwendung neu kompiliert und es war 2+ Mal schneller als das, was wir auf unserem schnellsten G4 hatten. Der G5 übertraf auch durchweg die schnellsten Pentium 4s, die wir haben – die Tests waren für uns sehr beeindruckend.

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Für ein Unternehmen, das dafür bekannt ist, seine Zukunftspläne bis zur offiziellen Ankündigung geheim zu halten, überraschte CEO Steve Jobs die Teilnehmer mit einigen Informationen über die Zukunft der G5. Jobs kündigte während seiner Keynote an, dass der G5 innerhalb der nächsten 12 Monate 3 GHz erreichen werde.

Es war wichtig, unseren Kunden mitzuteilen, dass es hier eine sehr umfangreiche Roadmap gibt, sagte Joswiak. Dies ist eine Partnerschaft [zwischen Apple und IBM], bei der wir an wirklich coolen Sachen arbeiten – sie sind die Besten in dem, was sie tun. Die Kombination unserer Innovation und ihrer Expertise in der Prozessortechnologie hat zu dieser ersten Maschine geführt, aber wir wollten den Leuten zeigen, dass der Chip eine Zukunft hat.

Benchmarks Brouhaha

Der Anspruch, den schnellsten PC der Welt zu haben, ist nicht unproblematisch, wie Apple kurz nach der Einführung des G5 herausfand. Die Benchmark-Tests wurden mit den branchenüblichen SPEC CPU 2000-Benchmarks durchgeführt und von einem unabhängigen Drittlabor durchgeführt, aber die Ergebnisse wurden schnell in Frage gestellt.

Als wir behaupteten, der schnellste Computer der Welt zu sein, wussten wir, dass wir ihn sichern mussten – deshalb wollten wir von Anfang an alles richtig machen, sagte Greg Joswiak, Vice President of Hardware Product Marketing bei Apple. Wir haben ein unabhängiges Labor verwendet, um die Tests durchzuführen, und wir haben dafür gesorgt, dass der Bericht direkt nach der Keynote verfügbar ist – es war nicht „der Bericht wird in Kürze erscheinen“ oder irgendwelche anderen Dinge, die man hätte tun können, wenn wir uns verstecken wollten es. Der Bericht enthielt nicht nur die Testergebnisse, sondern auch die verwendete Methodik.

Apple hat den G5 mit dem Pentium 4 und Maschinen mit dem Xeon-Prozessor unter Verwendung des GCC-Compilers verglichen. Kritiker der Tests konterten, dass die Intel-Rechner deutlich bessere Ergebnisse hätten erzielen können, wenn statt GCC ein von Intel optimierter Compiler verwendet worden wäre.

Auf SPEC-Seite denke ich, dass der einzige Punkt, den die Leute erklären mussten, ist, warum wir GCC verwendet haben, sagte Joswiak. Es kommt wirklich darauf an, dass SPEC die Leistung der Hardware und des Compilers misst. Um einen fairen Hardware-zu-Hardware-Vergleich anstellen zu können, mussten wir auf allen Hardwareteilen denselben Compiler verwenden – die logische Wahl dafür war GCC.

Anwendungstest auf dem G5

Eine der beeindruckendsten Demos während der Keynote von Steve Jobs stammte von einer neuen Firma namens Luxology. Brad Peebler, Präsident des Unternehmens, begleitete Jobs auf der Bühne, um eine Demonstration des G5 in einer animierten 3D-Landschaft mit sich bewegenden Objekten auf dem Bildschirm zu demonstrieren.

Die G5 bewältigte die Komplexität der Anwendung, da mehr Objekte hinzugefügt und eine 360-Grad-Ansicht aktiviert wurde, während die Intel-basierte Maschine Anzeichen einer Verlangsamung zeigte, als das Bild abgehackt wurde. Peebler erklärte MacCentral, dass sie bei der Vorbereitung der Demo Optimierungen am Code vorgenommen haben, aber die Änderungen haben dem PC tatsächlich mehr geholfen als dem Mac.

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Mac-Benutzer sind an Keynote-Demos gewöhnt, da Apple-Führungskräfte behaupten, dass eine Anwendung auf einem Mac um ein Vielfaches schneller ist als ihr Intel-basierter Konkurrent. Vorwürfe, die Demo zu reparieren, damit der Mac besser aussieht als der PC, folgen normalerweise einem solchen Ereignis, was Luxology nur allzu bewusst war.

Wir waren sehr sensibel in Bezug auf die Integrität der Demomaterialien, sagte Peebler. Der gesamte 3D-Code in unserem Programm ist genau gleich – 90 Prozent unserer Ingenieursmitarbeiter schreiben nichts plattformspezifisches. Es gibt eine kleine Ebene für die Mac-Version und eine Ebene für die Windows-Version, um Fenster zu zeichnen oder Text auf den Bildschirm zu setzen – alles andere ist völlig gleich.

Peebler und seine beiden Mitbegründer sind keine Neulinge im 3D-Bereich auf dem Mac – Peebler leitete 7 Jahre lang die LightWave 3D-Abteilung bei NewTek und seine beiden Mitbegründer waren die ursprünglichen Schöpfer der LightWave-Anwendung.

Neue Tools für Entwickler

Ein Thema, das aus der WWDC hervorging, war, was Entwickler jetzt tun können, da sie eine schnelle Architektur und neue Tools von Apple haben. Einige Entwickler sind bereits auf Apples Tools umgestiegen, um ihren Code zu erstellen und zu kompilieren, und die Ankündigungen der letzten Woche sollten diesem Trend nur helfen. Das Interesse an der neuen Architektur und dem schnellen G5-Prozessor wurde geweckt, als die Entwickler ihren Code in das Leistungslabor vor Ort brachten, um Anwendungen zu kompilieren und zu testen.

Die Entwickler, die an unseren Tools interessiert sind, machen die ganze Bandbreite aus – sie sind nicht nur Mac-Häuser, es gibt auch Leute, die große plattformübergreifende Anwendungen entwickeln, sagte Ron Okamoto, Vice President of Worldwide Developer Relations von Apple.

Letzte Woche, Apple hat Xcode eingeführt , eine Unix-basierte Entwicklungsumgebung mit einer vereinfachten Benutzeroberfläche und Leistungstechnologien wie Fix and Continue, Zero Link und Distributed Build. Obwohl es immer noch nicht so schnell ist wie sein Hauptkonkurrent CodeWarrior (es sei denn, Sie verwenden die Distributed Build-Funktion), hat Apple einige bedeutende Fortschritte gemacht, um der Entwicklergemeinschaft zu helfen.

Zero Link entfernt die Verknüpfungsphase für alle Entwicklungsbuilds. Die Projektbuildzeiten werden durch eine Rendezvous-fähige Distributed Build-Funktion minimiert, die es Entwicklern ermöglicht, Anwendungen mit mehreren Systemen zu kompilieren. Diese Funktion funktioniert auch mit Apple Xserves und eröffnet Mac-Entwicklern die Möglichkeit, die im Rack montierten, mit Mac OS X Server ausgestatteten Boxen als Build-Farmen zu ihren Umgebungen hinzuzufügen, um die Entwicklung zu beschleunigen.

Ich mag das Aussehen von Xcode und freue mich darauf, mehr Zeit damit zu verbringen, damit zu arbeiten, sagte Rich Siegel von Bare Bones. Die verteilten Builds werden es uns ermöglichen, unsere gesamte verfügbare Rechenleistung zu nutzen, und die Quick-Turn-Features (Zero Link und Fix&Continue) fehlen seit langem auf der Plattform.

Filmstudios klopfen an Apples Tür

Nachdem sie eine Demo des Power Mac G5 gesehen hatten, dachten Filmstudio-Manager möglicherweise, sie würden an die Tür des Himmels klopfen, als Vertreter von Studios, die sich nicht für die WWDC angemeldet hatten, am Montagnachmittag nach der Ankündigung des G5 in Moscone auftraten.

Filmstudios sind unseren anderen Benutzern sehr ähnlich; in OS X gibt es viele Dinge, die sie wirklich mögen – die Unix-Untermauerung ist ein perfektes Beispiel, sagte Okamoto. Die Tatsache, dass wir viel medienerfahrener sind als viele der Alternativen da draußen, ist etwas, zu dem sie sich hingezogen fühlen. Jetzt, da wir die Hardware haben, ergänzt sie das, was wir haben, und das sollte für sie attraktiv sein.

Ein Studio, an dem Mac-Benutzer besonders interessiert sind, wenn es den G5 und Mac OS X Panther verwendet, ist Pixar – das Animationsstudio unter der Leitung von Apple-CEO Steve Jobs. Pixar ist dafür verantwortlich, dass Toy Story, Monsters, Inc. Nemo und andere heiße Filme findet.

Pixar stellt unter dem Label RenderMan eine Reihe kommerzieller Produkte für professionelle 3D-Animatoren her. RenderMan bietet industrietaugliche 3D-Rendering- und Animationstechnologie, die zur Produktion von Pixars eigenen Filmen verwendet wurde. RenderMan wurde in kürzlich veröffentlichten Filmen wie The Hulk, The Matrix Reloaded und Harry Potter and the Chamber of Secrets sowie in kommenden Filmen wie Der Herr der Ringe: Die Rückkehr des Königs, Fluch der Karibik und Terminator III: The . verwendet Aufstieg der Maschinen.

Pixar-Präsident Ed Catmull ist ein früher Booster des Power Mac G5. In einem Einführungsvideo für den Power Mac G5, das auf der Apple-Website veröffentlicht wurde, erklärt Catmull, dass der G5 es Pixar-Animatoren ermöglicht, Frames in voller Auflösung anzuzeigen.

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Nachdem wir unsere RenderMan-Benchmarks durchgeführt haben, können wir jetzt sagen, dass der G5 der schnellste Desktop der Welt ist, sagte Catmull.

Pixar achtet zwar darauf, nichts konkretes zu versprechen, hat aber in groben Zügen die potenziellen Pläne des Unternehmens für ein solches Angebot skizziert. Pixar würde möglicherweise im August Pläne für ein Power Mac G5-bezogenes Produkt ankündigen und zu diesem Zeitpunkt ein Beta-Programm starten.

G5 gibt Entwicklern Spielraum

Der G5 ist in der Lage, prozessorintensive Anwendungen auszuführen, die einst die einzige Domäne von High-End-Workstations von Sun waren. Aber die meisten Benutzer werden diese Arten von Anwendungen in ihrem täglichen Leben nicht ausführen – die prozessorintensivsten Anwendungen, die der durchschnittliche Benutzer sehen wird, sind im Spielebereich.

Aspyr-Präsident Mike Rogers räumt ein, dass sich die Branche angesichts der weiter steigenden Systemanforderungen für Spiele mit Apples Prozessorstrategie beschäftigt habe. Schließlich haben die Spiele, die er und andere Unternehmen auf den Mac bringen, die High-End-Macs so wie sie sind getestet – es würde nicht lange dauern, bis sie die Spitze erreichen.

Rogers war nicht nur beeindruckt von den aktuellen G5-Spezifikationen, sondern sagte, dass der G5 den Entwicklern den nötigen Spielraum gibt, um nicht nur Spiele heute zu veröffentlichen, sondern die Zukunft der Spiele auf eine andere Weise zu betrachten.

Wir könnten nicht aufgeregter sein, sagte Rogers. Die Systemanforderungen für Spiele steigen weiter und es gab Bedenken, dass Apple weiterhin schrittweise Upgrades auf die G4-Plattform durchführen würde. Bei einigen der Spiele, die wir für die zweite Jahreshälfte planen, haben wir uns sehr gefreut zu hören, dass sie diesen ganzen architektonischen Sprung gemacht haben.

Was soll das alles heißen?

Die Vorschau von Mac OS X Panther , die Veröffentlichung neuer Entwicklungstools für Entwickler und die Einführung des G5 – eine große Woche für Apple. Jetzt braucht Apple Entwickler, die die zusätzliche Leistung und die ihnen zur Verfügung stehenden Tools nutzen. Ron Okamoto von Apple ihrerseits sagte, seine Gruppe werde sich diese Woche mit den Entwicklern in Verbindung setzen, um sicherzustellen, dass sie alles haben, was sie brauchen.

Der Jupiter-Research-Analyst Michael Gartenberg glaubt, dass dies ein guter Anfang für Apple sein könnte, obwohl sie einige der gleichen alten Probleme zu überwinden haben.

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Apple bekämpft drei Mythen: Einer ist, dass Sie einen enormen Preisaufschlag zahlen; der zweite ist, dass es keine Software gibt; und drittens sind sie ungeheuer proprietär, sagte Gartenberg. Die Wahrheit ist, dass keines dieser Dinge richtig ist – Apple ist im Vergleich zu seinen Konkurrenten preislich konkurrenzfähig; Es gibt viele Software für die Aufgaben, die die meisten Menschen erledigen müssen, und darüber hinaus; und Apple unterstützt weit mehr offene Standards als jedes andere konkurrierende Betriebssystem. Wenn man das mit einem Produkt wie dem G5 kombiniert, muss man glauben, dass sich viele Leute damit beschäftigen werden – wenn sie ihre Apple-Vorurteile überwinden können.

Mit der Veröffentlichung so vieler Produkte in diesem Jahr wie Safari, Final Cut Pro, einer neuen Reihe von PowerBooks und anderen wusste Apple immer noch, dass der professionelle Desktop-Kunde zurückgelassen wurde. Dies ist das lautstärkste und kritischste Segment der Benutzer des Unternehmens – mit der Woche hinter ihnen fühlen sich Apple-Führungskräfte, den Anruf beantwortet zu haben.

Die Nachricht von der Konferenz wurde sehr gut aufgenommen – sie hat unsere Kunden, unsere Entwickler und uns mit Energie versorgt, sagte Joswiak von Apple. Niemand sonst liefert diese Art von Innovation; Niemand sonst ist auch nur annähernd daran, das zu tun, was wir tun, und es zahlt sich aus. Was wir tun mussten, war, den professionellen Desktop-Markt zu beleben, und die Bereitstellung des schnellsten Computers der Welt ist der beste Weg, dies zu tun.