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Will Apple wirklich Zeitschriften verkaufen?

VonJason Snell 10. November 2009 22:00 PST

Bei all den Spekulationen, die im Web über die Möglichkeiten eines von Apple entworfenen Tablets kursieren, das mit E-Readern von Amazon, Barnes & Noble und dergleichen konkurrieren könnte, habe ich nicht viel Diskussion über eines davon gesehen Die großen Geheimnisse der Idee: Wer würde den Inhalt für ein solches Gerät verkaufen?

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Auf diese Frage gibt es wahrscheinlich zwei Antworten. Jeder hat seine eigenen Vor- und Nachteile. Nehmen wir sie der Reihe nach.

Apple verkauft Inhalte

Es scheint, als ob viele Experten davon ausgehen, dass Apple in das Geschäft mit dem Verkauf von Büchern, Zeitungen und Zeitschriften einsteigen wird, genauso wie es derzeit Musik, Fernsehsendungen und Filme verkauft. Und angesichts der bestehenden iTunes-Infrastruktur ist dies eine Möglichkeit.

In diesem Szenario würden Apples Geräte (vermutlich nicht nur ein theoretisches Tablet, sondern das iPhone, der iPod touch und sogar der Mac) das Lesen von Drucksachen unterstützen, die direkt von iTunes heruntergeladen wurden. Auf dem iPhone und iPod touch (und vielleicht dem Tablet) würde diese Unterstützung höchstwahrscheinlich in Form einer von Apple erstellten, auf das Lesen ausgerichteten App erfolgen. Auf dem Mac, wer weiß? Vielleicht eine Erweiterung für iTunes oder Preview, vielleicht etwas Neues.

Apple müsste eine neue Reihe von iTunes-Schaufenstern für Bücher, Zeitschriften und Zeitungen erstellen und Verträge mit großen Verlagen abschließen. Verlage müssten ihre Inhalte Apple in einem kompatiblen Format präsentieren, was einfach oder schwierig sein kann, je nachdem, ob Apple ein gemeinsames Format unterstützen oder etwas völlig Neues schaffen würde. Wenn man Apple kennt, wird es wahrscheinlich ein glattes Leseerlebnis unterstützen wollen, wie es noch nie zuvor erlebt wurde. Das bedeutet mehr Arbeit für Verlage und mehr Arbeit für Apple, da das Unternehmen den Reader und die Veröffentlichungsspezifikationen für ein solches Erlebnis erstellen müsste. Es ist aber auch möglich, dass Apple einfach ein Format wie PDF übernimmt und weitermacht, woraufhin die Dinge viel einfacher werden.

Besitzer von Abonnementinhalten wie Zeitungen und Zeitschriften müssten mit Apple zusammenarbeiten, damit sie Inhalte über ein Jahr hinweg verkaufen können. Der aktuelle iTunes TV Season Pass würde dafür nicht funktionieren, da niemand für ein Jahr bezahlen möchte Die New York Times im Juli und erhalten Zugang zu jeder seit Januar erschienenen Ausgabe – die Erwartung eines periodischen Abonnements ist, dass es mit der aktuellen Ausgabe beginnt und über einen längeren Zeitraum läuft. (Es gibt eine begrenzte Möglichkeit für Abonnements im App Store, die für Verlage angepasst werden könnten.)

Dieses Szenario wird eintreten, wenn Apple entscheidet, dass es alles und jeden in Bezug auf den Verkauf von Inhalten für seine Geräte kontrollieren muss. Jetzt ist Apple ein Unternehmen mit einem großen Kontrollfreak, also ist alles möglich. Aber ich muss mich fragen, ob Apple es wirklich für notwendig hält, einen ganz neuen Bereich von iTunes einzurichten, nur um Buch-, Zeitschriften- und Zeitungsverlage zu unterstützen.

Ich sage nicht, dass dieses Szenario nicht möglich ist. Ich denke nur, es gibt eine andere, die ich persönlich bevorzuge.

Fahrt im App Store

Sagen Sie was Sie wollen über die Launen des App-Genehmigungsprozesses von Apple – der App Store ist ein großer Erfolg bei den Verbrauchern. Gerade hier ist eines der großartigen Dinge am App Store relevant: Er nimmt Apple eine riesige Last ab. Als Apple Apps von Drittanbietern auf dem iPhone zuließ, war Apple nicht mehr der Prügelknabe für jede Beschwerde über fehlende Funktionen. Ja, einige Funktionen hat das Unternehmen für sich selbst reserviert, aber die meisten der wichtigsten Probleme könnten von jemand anderem als Apple gelöst werden, der dafür eine App erstellt.

Auf dem iPhone gibt es derzeit einen lebhaften Markt für traditionell gedruckte Inhalte. Es gibt wunderschöne Buchleser wie Eucalyptus und Classics. Andere Reader wie Stanza und Kindle und Barnes & Noble unterstützen kommerzielle E-Book-Formate. Drei verschiedene Comic-Apps unterstützen den In-App-Kauf und das Anzeigen von Comics von Verlagen, darunter Marvel. Zeitungen und Zeitschriften können ihr Angebot anpassen und bereichern, indem sie Erstellen von benutzerdefinierten Reader-Apps , oder sie können ihre Inhalte in einer Drittanbieter-App anbieten.

Aus diesem Grund ist es am besten, den App Store auf dieses Gerät zu übertragen, wenn Apple ein neues Tablet-Gerät entwickelt, das (unter anderem) ein überzeugendes Lesegerät sein wird. Anstatt mit Amazon und Barnes and Noble und all dem anderen zu konkurrieren, kann Apple sich zurücklehnen und sie miteinander konkurrieren lassen, während es von der Popularität seines neuesten Hit-Gadgets profitiert. Warum sollte Apple eine eigene App zum Lesen von Comics bauen und ein System für Comic-Verlage einrichten, um Inhalte einzureichen, wenn es die bestehenden Comic-Leser einfach miteinander konkurrieren lassen kann, während es sich zurücklehnt und den Teig rechen kann?

Der App Store hat bewiesen, dass Apple keine Inhalte bereitstellen muss, solange es ein System für Herausgeber und Entwickler bereitstellt, um Inhalte selbst bereitzustellen. Und vergessen wir nicht, dass jeder Verlag seinen eigenen Kopf hat. Warum sollte Apple daran arbeiten, ein Format zu entwickeln, das allgemein nützlich ist, aber Verlage dazu bringt, sich darüber zu ärgern, dass es diese oder diese Funktion nicht hat? Lassen Sie die Verlage ihre E-Reading-Apps nach Belieben implementieren.

Und die Nutzer sollen davon profitieren, denn ein offener Markt soll Innovationen vorantreiben. Es gibt mehrere fantastische Twitter-Apps auf dem iPhone, insbesondere weil der harte Wettbewerb Entwickler dazu gebracht hat, neue und bessere Oberflächen zu entwickeln. Ich könnte mir vorstellen, dass die Comic-Reader-Apps das nächste Jahr damit verbringen, sich gegenseitig das Gehirn einzuschlagen, und das Ergebnis sollte ein weitaus besseres Lese- und Kauferlebnis sein, als alles, was Apple jemals bieten würde. (Vergleichen Sie dies zum Beispiel mit der Welt der Wetter-Apps. Es gibt eine Menge von ihnen, aber keine davon ist so großartig. Ich vermute, dass ein Hauptgrund dafür darin besteht, dass Apple eine hübsche, aber mittelmäßige, Wetter-App auf jedem iPhone, die die Nachfrage drastisch reduziert.)

Wenn Apple es besitzen will

Das einzige, was mich bei diesem zweiten Szenario innehalten lässt: Was passiert, wenn Apple entscheidet, dass ein Feature so wichtig ist, so grundlegend für seine Produkte ist und wie es (sowohl von den Medien als auch von den Verbrauchern) beurteilt wird, dass das Unternehmen einfach kann? nicht dem Zufall überlassen?

Abbildung A in diesem Szenario ist Safari, das Apple entwickelt hat, weil das Web-Browsing-Erlebnis auf dem Mac, am Beispiel des Microsoft Internet Explorer, so schrecklich war, dass es der Sichtweise der Leute auf den Mac als Produkt erheblichen Schaden zufügte. Aber es gibt viele andere Beispiele in der Geschichte von Apple, in denen es eine Chance von Drittanbietern vereitelt hat, weil das Unternehmen der Meinung war, dass ein Feature einfach zu wichtig war, um es seiner Kontrolle zu entziehen. Das Hinzufügen einer Diktiergerät-App im Software-Update des iPhone 3.0 wäre ein gutes Beispiel aus jüngster Zeit.

Was also, wenn das Lesen für Apples Zukunft einfach zu wichtig ist, insbesondere auf einem größeren Touchscreen-Gerät wie dem, das Gerüchten zufolge am Horizont auftaucht? Wenn Apple der Meinung war, dass das Lesen einfach zu groß ist, um es anderen zu überlassen, könnte es beschließen, die gesamte Erfahrung zu übernehmen. Wenn Apples wichtigstes Verkaufsargument für dieses mythische Gerät darin besteht, dass es ein revolutionäres Lesetool ist, mit dem Apple die Welt noch einmal verändern wird, ist es schwer vorstellbar, dass Apple die Kontrolle über diese Revolution einer losen Sammlung von Drittanbietern überlassen möchte Werkzeuge.

Es gibt viele Gerüchte über Verlage, die von Apple kontaktiert werden, um Inhalte für ein bevorstehendes Produkt zu erstellen. (Um es festzuhalten, wir haben noch nicht mit Apple über dieses Thema gesprochen. Wenn wir es hätten, glaubst du, ich würde das jetzt schreiben?) Viele Leute haben angenommen, dass dies bedeutet, dass Apple einen iTunes-Buchladen und eine Zeitschrift gründet Rack, aber ich denke, es ist genauso wahrscheinlich, dass Apple mit Verlagen zusammenarbeitet, um Reader-Apps und Content-Demos zu entwickeln, die bei der Einführungsveranstaltung des Produkts gezeigt werden.

Aber bei Apple weiß man nie. Vorhin habe ich ein Beispiel für die fantastische Innovation verwendet, die auf dem Twitter-App-Markt auf dem iPhone stattgefunden hat. Meiner Meinung nach muss Apple die Twitter-Integration nie in das Kern-iPhone-Betriebssystem integrieren, da die Apps von Drittanbietern die Arbeit besser und schneller erledigt haben, als Apple es jemals tun würde. Aber wenn jemand bei Apple der Meinung ist, dass das Unternehmen Twitter auf seinem Gerät kontrollieren muss, könnte es diesen Markt in Eile ausrotten.

Wenn Apple also tatsächlich ein neues Gerät entwickelt, das einige Leute zum Lesen verwenden möchten, welche Form wird es dann annehmen? Werden wir in Kürze Inhalte im iTunes Bookstore durchsuchen? Oder wird es dafür eine App geben?

Ich hoffe auf letzteres, aber ich bin überhaupt nicht davon überzeugt, dass das passieren wird. Bis es soweit ist, raten wir natürlich alle nur. Was denken Sie?