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Epson Stylus Farbe 900

BewertungenTablets 31. Mai 1999 17:00 PDT

In Apples dunkelsten Tagen war Epson der einzige große Hersteller von Tintenstrahldruckern für den Mac. Jetzt, da Apple wieder gesund ist, betreten Hewlett-Packard und Canon mit neuen Mac-basierten Tintenstrahlmodellen das Territorium von Epson. Aber Epson ruht sich nicht auf seinen Mac-Lorbeern aus; Der neue Stylus Color 900 des Unternehmens für 449 US-Dollar bietet beispiellose Geschwindigkeit und Druckqualität mit einem zusätzlichen Bonus. Er funktioniert mit älteren Macs, die über serielle Anschlüsse verfügen, zusätzlich zu den neuen USB-fähigen Power Mac G3-Systemen.

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Zwei Merkmale unterscheiden den Stylus Color 900 von seinem Vorgänger, dem Stylus Color 850: Geschwindigkeit und Bildqualität. Laut Epson ist der Stylus Color 900 der schnellste Tintenstrahldrucker; TabletS Lab-Tests zeigen, dass es zwar nicht ganz der Nenndruckgeschwindigkeit von 10 Seiten pro Minute entspricht, aber bei niedrigeren Auflösungen ein Geschwindigkeitsdämon ist.

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Wir produzierten eine Vielzahl von Probedrucken auf Normal- und Fotopapier mit 180 x 180 dpi, 360 x 360 dpi und 720 x 1.440 dpi. Ein ungewöhnlicher Aspekt des Druckers ist, dass seine Geschwindigkeit mit 180 dpi und 360 dpi nahezu identisch ist: Ein 18 MB großes Adobe Photoshop-Bild benötigte 50 Sekunden zum Drucken bei der niedrigeren Auflösung und 55 Sekunden bei der höheren Einstellung. Beim Umschalten auf den 360-dpi-Feinmodus, der eine bessere Bildqualität bietet, wurde dieselbe Datei in etwa 75 Sekunden gedruckt.

Ähnliche Ergebnisse sahen wir beim Drucken eines siebenseitigen QuarkXPress-Dokuments: Der Druck mit 360 dpi im Normalmodus dauerte 98 Sekunden und im Feinmodus fast 4 Minuten mit 360 dpi. Allerdings verlangsamt der Drucker bei seiner maximalen Auflösung von 1.440 x 760 dpi erheblich: Die Photoshop-Datei druckte in etwa 10,5 Minuten, während das QuarkXPress-Dokument fast eine Stunde brauchte.

Variable Punkte

Epson hat die Bildqualität des Druckers verbessert, indem die minimale Tintentropfengröße auf 3 Pikoliter reduziert wurde, verglichen mit 11 Pikoliter beim Stylus Color 850 und 6 beim neueren Stylus Color 740 (siehe Reviews, Januar 1999). Die kleinere Tropfengröße ermöglicht es dem Stylus Color 900, Punkte mit variabler Größe für schärfere Kanten und verbesserte Fotoqualität zu erzeugen.

Obwohl es sich um einen Vierfarbendrucker handelt, erzeugt der Stylus Color 900 fotografische Bilder, deren Qualität der von Bildern, die auf dem Sechsfarben-Stylus Photo 700 gedruckt wurden, zu entsprechen oder zu übertreffen scheint. Selbst gedruckt mit 360 dpi auf Normalpapier sahen die Bilder sehr gut aus. In voller Auflösung auf Hochglanzpapier in Fotoqualität gedruckt, waren die Bilder spektakulär (obwohl ein Beispielfoto in unserer Testsuite in den Standardeinstellungen etwas dunkel wirkte). Text, Strichzeichnungen und Fotos zeigten alle scharfe Kantendetails, und auf Normalpapier gedruckter Text war praktisch nicht von Laserdruckerausgabe zu unterscheiden.

Dank der kleineren Tropfengröße des Stylus Color 900 sehen Sie den größten Unterschied bei Fotos mit vielen feinen Details. Bei weicheren Bildern werden Sie nicht so viel Unterschied zwischen dem Stylus Color 900 und dem Stylus Color 740 (der auch Druck mit variablen Punkten verwendet) feststellen.

Der Drucker verwendet zwei Tintenpatronen, eine für Schwarz (33 US-Dollar) und die andere für Cyan, Magenta und Gelb (40 US-Dollar). Epson sagt, dass die schwarze Patrone für 840 Seiten gut ist, vorausgesetzt, 5 Prozent Abdeckung bei 360 dpi, während die Farbpatrone 570 Seiten bei der gleichen Auflösung produziert. Das sind weniger als 4 Cent pro Seite für Schwarz und etwa 7 Cent für Farbe – für einen Tintenstrahldrucker durchaus angemessen. Bei einer Drei-Farben-Patrone müssen Sie jedoch die gesamte Einheit austauschen, wenn auch nur eine Farbe aufgebraucht ist.

Flexibles Paket

Epson liefert den Drucker mit seiner Standardtreibersoftware aus, die Tools zum Anpassen der Ausgabe und zum Überprüfen des Betriebsstatus des Druckers enthält. Sie können die Ausgabe auf der Seite neu positionieren; Cyan-, Magenta- und Gelbkanäle mit einer Kurvenfunktion nach oben oder unten heben; und überprüfen Sie den Tintenstand in jeder Patrone. Der Treiber passt die Ausgabe automatisch an den ausgewählten Medientyp an. Sie können auch zwischen Apples ColorSync oder der integrierten Farbmanagement-Software von Epson wählen. Obwohl der Stylus Color 900 eine CMYK-Ausgabe erzeugt, erzielen Sie die besten Ergebnisse beim Generieren von RGB-Bildern, die der Drucker beim Drucken der Seiten in CMYK umwandelt.

Der Stylus Color 900 hat keine integrierten Netzwerkverbindungen, Sie können ihn jedoch über die seriellen oder USB-Anschlüsse zu einem AppleTalk-Netzwerk hinzufügen. Eine Netzwerkversion für 649 US-Dollar mit einer integrierten 10/100BaseTX-Karte sollte verfügbar sein, wenn Sie dies lesen. Sie können dem Basismodell auch eine Ethernet-Karte hinzufügen.

Epson bietet ein ungewöhnliches Softwarepaket an, in dem Sie zwei beliebige Mac-Programme aus einer Liste von fünf auswählen können: Dr. Solomon's Virex, Lotus Organizer 97 GS, Sierra's Print Artist 4.0, Berkeley Systems' You Don't Know Jack Volume 1 und Warcraft II: Tides of Darkness von Blizzard Entertainment.

Template Studio Kaufberatung

Der Stylus Color 900 setzt die Tradition von Epson fort, bahnbrechende Tintenstrahldrucktechnologien auf den Mac-Markt zu bringen. Seine hohe Geschwindigkeit und die relativ kostengünstigen Verbrauchsmaterialien machen ihn zu einer praktikablen Alternative zu teureren Farblasern für allgemeine Geschäftsanwendungen. Für einen Tintenstrahldrucker ist es jedoch teuer, und Sie verlieren fast alle Geschwindigkeitsvorteile, wenn Sie mit voller Auflösung drucken. Wenn Sie bei Geschwindigkeit und Fotoqualität Kompromisse eingehen möchten, sollten Sie den Stylus Color 740 in Betracht ziehen, der etwa 170 US-Dollar weniger kostet.

BEWERTUNG: 4.0 Mäuse VORTEILE: Schnell; hervorragende Druckqualität. NACHTEILE: Etwas teuer für einen Tintenstrahldrucker; bei hohen Auflösungen viel langsamer. BEGLEITUNG: Epson Amerika (800 / 463-7766, http://www.epson.com ). GESCHÄTZTER PREIS DES UNTERNEHMENS: 449 $.

Juni 1999 Seite: 38