Haupt Mac Frankenmac! Was steckt in einem Mac-Klon?
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Frankenmac! Was steckt in einem Mac-Klon?

Nachrichten Tablets 17. April 2008 17:01 PDT

Antec Sonata III Hülle

Betrachten Sie die erschreckende, äh, Schönheit des Frankenmac!



Ein Unternehmen namens Psystar behauptet, dass es einen generischen Mac für 549 US-Dollar (oder 399 US-Dollar ohne OS X) verkauft. Ein solcher Schritt scheint zwar gegen Apples Endbenutzer-Lizenzvereinbarung zu verstoßen, zeigt jedoch, wie das uralte Thema der Ausführung von Mac OS auf Nicht-Apple-Hardware in diesem modernen Intel-Mac-Zeitalter mutiert ist.

Ich werde zwar nicht dafür plädieren, dass Apple-Benutzer überstürzen und einen eigenen Faux-Mac konfigurieren, aber die Realität ist, dass Apples Computer jetzt durch und durch Intel-basierte PCs sind. Die Existenz moderner Mac-Klone – egal ob sie als Komplettpaket von Psystar oder in Einzelteilen von verschiedenen Computerteileherstellern kommen – erlaubt mir, mehrere Fragen zu Apples Mac-Hardware zu stellen. Ja, ich kann den Preis und die Leistung von Mac-Hardware messen, indem ich sie mit Nicht-Apple-Hardware vergleiche. Aber es lässt mich auch einem Thema nachgehen, über das ich vor Apples Umstieg auf Intel-Prozessoren nur spekulieren konnte: Die Leistung von Mac-Systemen, die es einfach nicht gibt.





Nehmen Sie den mythischen Mac-Minitower der Mittelklasse, wie Vorlagenstudio Dan Frakes hat es genannt. Während Apple eine ausgezeichnete Auswahl an Laptops, Einsteiger-Macs und High-End-Geräten hat, bietet es überhaupt nichts an einem mäßig leistungsstarken erweiterbaren Tower-Modell. Obwohl der iMac eine gute Leistung bietet, ist er ein All-in-One-Gerät mit begrenzter Erweiterbarkeit und einem Monitor, den möglicherweise nicht jeder benötigt. Wie Dan schrieb:

Was ich gerne sehen würde, ist ein Minitower-Design mit – und dies ist nur eine mögliche Konfiguration, die meinen Wunsch erfüllen würde – einem einigermaßen leistungsstarken Prozessor (vielleicht ein höherwertiger Core 2 Duo oder ein einzelner Xeon); eine gute Grafikkarte in einem aufrüstbaren Steckplatz; eine anständige Menge an RAM und Festplattenspeicher; ein einzelner freier PCI-Express-Steckplatz; und Platz für eine zusätzliche Festplatte. Die Möglichkeit, das optische Laufwerk auszutauschen, wäre eine nette Geste.



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Ich stimme da im Allgemeinen mit Dan überein – ich möchte oder brauche keine Maschine mit integriertem Monitor, ich brauche nicht die Leistung eines Achtkern-Mac Pro, aber ich möchte, dass mein Mac es ist schneller und erweiterbarer als ein mini. (Ich möchte jedoch mehr als einen Steckplatz und Platz für mehr Laufwerke, daher könnte mein Minitower eher ein mittlerer Turm sein.)

Müde vom Warten und Hoffen auf den Mac meiner Träume, beschloss ich, die Technologie selbst in die Hand zu nehmen und selbst zu bauen. Und so begann mein Experiment, meine eigene OS X-Laufmaschine zusammenzustellen.

Beachten Sie, dass ich nicht vorhabe, in die technischen Details zum Bau Ihres eigenen Mac einzutauchen. Vielmehr konzentriere ich mich für diesen Artikel auf die Teile, die ich verwendet habe, um meinen eigenen Computer zu bauen, das Endergebnis meiner Machenschaften und die Leistung der Maschine. Stellen Sie sich das so vor, als würde ich einen fremden Mac bauen, damit Sie es nicht müssen.

Bau des Frankenmac

Um mein Traum-Mac-System zu verwirklichen, setzte ich mir ein Budget von 1.000 US-Dollar (ohne Tastatur, Monitor oder Maus) und begann, Computerteile zu kaufen. Obwohl dieser Betrag viel mehr ist, als Psystar behauptet, wollte ich eine leistungsstärkere Maschine bauen als das, was diese Firma anbietet, und dann sehen, wie gut sie im Vergleich zu Maschinen von Cupertino funktioniert.

Wenn Sie Ihren eigenen PC bauen, müssen Sie genau entscheiden, was darin enthalten ist – absolute Freiheit, die mit absoluter Verantwortung einhergeht. Sie müssen das Motherboard, den Prozessor, die CPU-Kühllösung, die Grafikkarte, die Festplatten, den CD/DVD-Brenner, den Speicher, das Gehäuse und möglicherweise sogar das Netzteil auswählen. Um die Sache noch schwieriger zu machen, müssen Sie beim Aufbau eines Mac-kompatiblen PCs bei bestimmter Hardware bleiben, von der bekannt ist, dass sie mit Mac OS X funktioniert. Ich habe viel Zeit damit verbracht, im Internet zu suchen, um herauszufinden, was funktioniert und was nicht.

Als ich anfing, meinen Computer zu konfigurieren, wollte ich ihn mit der besten Grafikkarte, die ich in mein Budget passen konnte, relativ schnell machen und mit viel Platz für Erweiterungen. (Ich habe vor, diesen Computer als Plattform zu verwenden, um verschiedene Mac-to-Windows-Tipps zu testen, und natürlich wird es ein dedizierter Computer für sicher Nur Windows Anwendungen dass ich unbedingt laufen können muss. Aus diesen Gründen benötige ich es, um Windows Vista so gut wie möglich auszuführen, da dies letztendlich die Hauptaufgabe des Computers sein wird. )

Teil Beschreibung Kosten
HauptplatineAsus P5K-E$ 152,99
ZentralprozessorIntel Q6600 Core 2 Quad 2,4 GHz219,99 $
CPU-KühlkörperZalman CPNS7700-Cu$ 48,00
RAM4GB DDR-2 800Mhz PC640094,99 $
GrafikkarteMSI NX8800GT 512 MB OC$ 189,99
FallAntec Sonata III 500$ 119.00
DVD-/CD-BrennerLG HL-DT-ST GSA-H62N$ 40,00
FestplatteSeagate 500GB SATA 2$ 93,00
SonstigesVersandkosten23,45 $
GESAMT 982,40 $

Als sich der Staub gelegt hatte, landete ich bei der folgenden Liste von Komponenten, wie in der Tabelle rechts zu sehen.

Wie Sie sehen können, betrugen die Gesamtkosten meiner Teile etwas mehr als 980 US-Dollar, sodass etwa 20 US-Dollar für das Abendessen übrig blieben, bevor ich mein Budgetlimit erreichte. Wie im Bild rechts zu sehen ist, war dies eindeutig ein Projekt, das viel Montage erforderte.

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Nachdem alle Teile bei mir zu Hause angekommen waren, dauerte es einige Stunden, um die Maschine aufzubauen. Wenn Sie noch nie zuvor Ihren eigenen Computer gebaut haben, ist dies eine interessante Erfahrung – es hat etwas Befriedigendes, alles zusammenzubauen, hochzufahren und den ersten Piepton zu hören, der Sie wissen lässt, dass Sie Ihre Sammlung von Teilen nicht nur in . umgewandelt haben eine Sammlung von Müll. Natürlich, wenn Sie nicht hörst du den Piepton, gibt es eine ganz andere Reaktion, die an Panik grenzt. Zum Glück habe ich den Piepton gehört. Aber der Aufbau der Hardware ist eigentlich der einfachste Teil des Prozesses. Über diesen unbekannten Mac

Als nächstes habe ich Vista auf dem PC installiert, um sicherzugehen, dass alles funktioniert. Von da an dauerte es noch viele Stunden, bis OS X richtig funktionierte – obwohl der Prozess relativ einfach ist, sind viele Schritte erforderlich und BIOS-Einstellungen müssen optimiert werden. Wenn Sie Windows und OS X auf demselben Laufwerk ausführen möchten, müssen Sie weitere Schritte durchlaufen, damit alles funktioniert. Aber nach vielen Stunden des Lesens, Zusammenbauens, Zerlegens, Geschreis, Installierens, Deinstallierens, Neuinstallierens, Schimpfwortens, Bedrängens von Freunden und im Allgemeinen nicht sehr viel Spaß war ich fertig: Meine Maschine war betriebsbereit und konnte booten entweder Windows Vista oder Mac OS X 10.5.2.

Verwenden eines selbstgebauten Mac

Meine Maschine – die ich Frankenmac genannt habe – sieht von außen natürlich nicht wie ein Mac aus. Das Antec-Gehäuse ist glänzend schwarz, mit einer aufklappbaren Tür, die die von außen zugänglichen Laufwerksschächte verbirgt, zusammen mit zwei USB-Anschlüssen, einem eSATA-Anschluss und Audiobuchsen auf einem glänzenden Metallstreifen an der Vorderseite. Und wenn Sie beim Start zufällig davor sitzen, ist der BIOS-Ladebildschirm und der schwarz-weiß-textbasierte Bootloader (mit dem ich zwischen Vista und OS X wählen kann) ein todes Zeichen, dass dies nicht der Fall ist Ihr normaler Mac.

Wenn ich jedoch den Koffer verstecken und Sie vor dem Monitor absetzen würde, während das System bereits lief, wären Sie davon überzeugt, dass Sie wurden einen echten Mac verwenden – mit einer kleinen Ausnahme: Wenn Sie das Feld „Über diesen Mac“ öffnen, sehen Sie, dass dieser Computer nicht Ihr typischer Mac ist. Ich glaube nicht, dass Apple jemals einen unbekannten Prozessor ausgeliefert hat!

Aber wenn Sie das Info-Feld schließen und einfach mit der Verwendung des Computers beginnen, verwenden Sie einen echten Mac, der (meistens) genauso funktioniert wie sein werkseitig zugelassenes Gegenstück. Der Frankenmac führt jedes OS X-Programm aus, einschließlich PowerPC-basierter Programme über das Rosetta-Code-Übersetzungssystem. Der CD/DVD-Brenner funktioniert mit iTunes, iDVD und iMovie. Sogar Dinge auf niedriger Ebene wie der Schlaf funktionieren - obwohl ich den Frankenmac durch Berühren des Netzschalters aufwecken muss; Tastatur und Maus werden ignoriert, während das Gerät im Ruhezustand ist. (Das kann daran liegen, dass ich eine drahtlose Microsoft-Tastatur und -Maus über USB verwende – ich habe sie nicht mit Hardware der Marke Apple getestet.)

Auch hardwareseitig scheint alles zu funktionieren. Die integrierten Ethernet-, Audio-, USB-, eSATA- und FireWire-Anschlüsse funktionieren alle. Ich fand sogar eine alte USB/FireWire-PCI-Karte (von einer früheren generischen Windows-Maschine, die ich gebaut hatte), steckte sie ein und schloss meine iSight-Kamera daran an – überhaupt keine Probleme. Ich habe mein Wacom-Tablett angeschlossen, die Treiber installiert und festgestellt, dass es auch einwandfrei funktioniert – einschließlich der Handschrifterkennung über das Bedienfeld „Ink System Preferences“.

Dann nutzte ich die Tatsache aus, dass ich eine Maschine in einem Gehäuse meiner Wahl gebaut hatte: Ich installierte einen Hot-Swap-SATA-Laufwerksschacht – so etwas wie Dieses hier .

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Wie gut funktioniert es?

Aber die eigentliche Frage ist, wie konkurriert der 950 Dollar teure Frankenmac mit Apples Hardware? Insgesamt recht gut. Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie gut ich hier ein paar Tests durchgeführt habe, plane ich jedoch, die gesamte Maschine in Kürze an das TabletS Lab in San Francisco zu schicken, um unsere Speedmark-Testsuite offiziell zu durchlaufen.

Die Ergebnisse sind da. Siehe Frankenmac-Tests von TabletS Lab .

Für die inoffiziellen Tests habe ich ein paar alte Favoriten verwendet – Xbench für das Gesamtbenchmarking, Cinebench für Grafik und einen schnellen Knall durch die standardmäßige Quake3-Timedemo, um ein Gefühl für die rohe Spieleleistung zu vermitteln. Ich habe die Tests auf dem Frankenmac und meinem von TabletS bereitgestellten Mac Pro (einem 2,66 GHz Quad-Core Xeon mit 4 GB RAM und der ATI X1900xt Grafikkarte) durchgeführt. Unter Verwendung von Xbench schlug der Frankenmac den Mac Pro in der Gesamtpunktzahl, 149 zu 143. Innerhalb der Einzeltests war der Mac Pro schneller bei den CPU-, Thread- und OpenGL-Tests, während der Frankenmac besser bei Speicher, Quartz-Grafik, Benutzeroberfläche und Festplattentests. Insgesamt gibt es keinen großen Unterschied in den Xbench-Ergebnissen der beiden Maschinen – und denken Sie daran, dass der Mac Pro mehr als doppelt so teuer ist wie der Frankenmac.

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Die Cinebench-Ergebnisse spiegeln die schnelleren Prozessoren des Mac Pro wider und halfen ihm, die CPU-Rendering-Tests zu gewinnen – den Einzel-CPU-Test um etwa 10 Prozent und den Mehrfach-CPU-Test um etwa 3 Prozent. Die OpenGL-Rendering-Ergebnisse waren im Grunde eine tote Hitze, getrennt durch weniger als einen einzigen Prozentpunkt.

Der Quake3-Benchmark-Test hat Spaß gemacht – beide Maschinen rasen erstaunlich schnell durch den Demo-Modus dieses alternden Spiels. Am Ende des Tests besiegte der Frankenmac jedoch den Mac Pro und erzielte 756 Bilder pro Sekunde gegenüber den 655 Bildern pro Sekunde des Mac Pro. Ich habe auch einen Teil einer DVD mit HandBrake gerippt und festgestellt, dass der Mac Pro etwa 10 Prozent schneller ist als der Frankenmac, was der Unterschied in der Taktfrequenz der Prozessoren der beiden Maschinen ist.

Basierend auf meinen inoffiziellen Ergebnissen scheint es, dass mein selbstgebauter Computer im Wert von 980 US-Dollar im Vergleich zu einem viel teureren Mac Pro recht günstig abschneidet. Wir müssen jedoch auf den offiziellen Speedmark-Benchmark warten, um zu sehen, wie er in einer breiteren und anspruchsvolleren Reihe von Tests abschneidet.

Versuchen Sie das nicht zu Hause

Angesichts der obigen Ergebnisse denken Sie vielleicht, Geez, ich sollte selbst einen bauen! Bevor Sie eine solche Entscheidung treffen, müssen Sie jedoch die Fallstricke beim Bau Ihres eigenen Macs berücksichtigen – und es gibt viele. Wie ich bereits erwähnt habe, ist der Aufbau eines Computers aus Teilen nicht unbedingt einfach – Sie benötigen Geduld und die Fähigkeit, schlecht übersetzte Anweisungen zu befolgen, um alles zusammenzusetzen. Um die besten Preise für die verschiedenen Teile zu erhalten, müssen Sie bereit sein, sich umzusehen. Ich kaufte schließlich Teile von vier Lieferanten und sparte dadurch fast 200 US-Dollar. Aber die billigsten Teile zu finden, kostet Zeit und Mühe.

Sobald Sie Ihre Maschine gebaut haben, können Sie das Endprodukt nicht mehr in Ihrem lokalen Mac-Shop warten lassen. Es gibt nicht einmal eine Garantie – jedes Teil hat seine eigene Garantie, was bedeutet, dass Sie bei Problemen einen kleinen Service-Albtraum erleben. Sie müssen die Ursache diagnostizieren, herausfinden, welche Teile betroffen sind, eine Rücksendegenehmigung von jedem beteiligten Lieferanten aushandeln und diese Teile dann zum Austausch versenden.

Selbst wenn Ihr Computer einwandfrei läuft, können seltsame Hardwareprobleme auftreten – der Frankenmac beispielsweise fährt nicht vollständig herunter. OS X selbst wird heruntergefahren und der Bildschirm wird leer, aber die Lüfter und die Festplatte laufen weiter, sodass ich den Netzschalter manuell drücken muss, um das Gerät wirklich auszuschalten.

Es besteht auch eine gute Chance, dass zukünftige Systemupdates Probleme mit meiner Mac OS X-Installation verursachen – ich kann nicht einfach jedes Software-Update, das in der Pipeline kommt, blind akzeptieren. Schließlich, und vielleicht am wichtigsten, müssen Sie die Endbenutzer-Lizenzvereinbarung von OS X verletzen – und vielleicht das Urheberrecht, je nachdem, wie Sie die Dinge tun.

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Neben den funktionalen, rechtlichen und moralischen Fragen gibt es ästhetische und gestalterische Bedenken. Das Gehäuse, das ich gekauft habe, sieht zwar gut aus, ist aber eindeutig nicht in der gleichen Liga wie das Gehäuse des Mac Pro. Auf der Rückseite gibt es einige Ecken und Kanten, die Fronttür ist mit etwas schwach anfühlenden Kunststoffscharnieren befestigt und zum Öffnen des Gehäuses müssen ein paar Rändelschrauben entfernt und ein Seitenteil gelöst werden. Wenn Sie das Gehäuse auf einem Mac Pro und auf dem Frankenmac öffnen, können Sie wirklich sehen, wohin ein Teil der zusätzlichen Kosten eines Apple-Geräts geht: Apple investiert viel Zeit und Geld in das Innere seiner Geräte. Vergleichen Sie einfach die Innereien des neuesten Mac Pro mit dem Frankenmac:

Beim Mac Pro (das ist der linke, falls Sie von der Schönheit des Frankenmac geblendet werden) sind alle Kabel versteckt, die Einschubschächte sind mit nummerierten Türen bedeckt, nicht für den Benutzer zugängliche Teile sind hinter Aluminiumabdeckungen versteckt, und das Ganze sieht aus wie der Motorraum eines Lexus, Mercedes oder eines anderen High-End-Automobils. Das Innere des Frankenmac hingegen hat eine auffallende Ähnlichkeit mit dem Motorraum meines ersten Autos, einem Chevy Vega von 1973. Überall lose Drähte, scharfe Kanten, die nur darauf warten, einen ahnungslosen Finger zu finden, und Teile, die ich eindeutig nicht berühren sollte, sitzen direkt im Freien. Jeden Tag erwarte ich, nach einer besonders intensiven Arbeitssitzung eine Öllache unter der Maschine zu finden.

Und während das Innere des Mac Pro eindeutig das schönere der beiden ist, hat er sowohl Funktion als auch Form. Während beide Maschinen interne Laufwerke in Einschubschächte montieren, gleiten beim Mac Pro das Laufwerk und der Schacht dann direkt in den SATA-Anschluss; Auf dem Frankenmac muss ich in dieses Kabelbündel graben, einen SATA-Anschluss herausfischen und ihn dann zum Laufwerksschacht führen. Auf dem Mac Pro ist Platz für acht Sticks RAM (auf zwei benutzerfreundlichen Slide-Out-Karten), aber nur vier Sticks auf dem Frankenmac (und ich muss meine Hände in das Gehäuse klemmen, um es zu installieren, und riskiere eine Beschädigung dieser riesige Kühlkörper auf der CPU). Schon das Öffnen des Gehäuses ist beim Mac Pro schöner – keine Rändelschrauben und keine rauen Kanten, die nach dem Öffnen zu finden sind.

Alles zusammenpacken

Insgesamt war ich mit dem Frankenmac zufrieden. (Beachten Sie die Verwendung der Vergangenheitsform: Es wird in seine offizielle Rolle als Windows-Gaming-System und als Plattform zum Testen von plattformübergreifenden Mac OS X-Hinweisen umgewandelt, sobald es von seinen Tests im TabletS Lab zurückkehrt.) Während es Spaß gemacht hat Um den Frankenmac zu bauen, bin ich im Allgemeinen nicht bereit, mit den Nachteilen eines selbstgebauten Macs gegenüber dem echten, frisch aus Apples Fabrik zu leben.

Wenn ich eine Maschine von Apple kaufe, weiß ich, dass eine Garantie alles abdeckt, dass alle Teile aufeinander abgestimmt sind, dass Systemupdates mich nicht mit einem nicht bootfähigen System zurücklassen und dass genauso viel darüber nachgedacht wurde Gestaltung des Maschineninnenraums wie auch das Äußere. Nachdem ich die Build-Your-Own-Seite der Mac-Welt besucht habe, habe ich beschlossen, dass ich mehr als glücklich bin, Cupertino meine Macs für mich bauen zu lassen – Apple hat gezeigt, dass es darin viel besser ist als ich. Und wer weiß? Vielleicht wird der Mid-Range-Mac-Minitower meiner Träume eines Tages nicht mehr mythisch sein.

[ Rob Griffiths ist leitender Redakteur bei TabletS. ]