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Wie die AirPods Apples frustrierendes und reizvolles Streben nach Einfachheit zeigen

Es scheint nicht einfach zu sein, auf Ihren Ohrhörer zu tippen und Ihr Telefon laut aufzufordern, die Lautstärke zu erhöhen – aber würde eine komplexe Reihe von Gesten wirklich helfen?VonJason Snell 15. März 2017 20:54 PDT

Komplexe Dinge einfach machen: Vielleicht mehr als jede andere Eigenschaft ist dies Apples Supermacht. Auf dem Höhepunkt seiner Macht nimmt Apple komplexe Technologien und reduziert sie auf einfache Produkte, die ihre Käufer begeistern.

Komplexität steht uns immer ins Gesicht geschrieben, schreit und verlangt mehr. Spitzentechnologie ist grundsätzlich komplex. Die Integration einer Reihe von Technologien in ein einziges Produkt erhöht die Komplexität zusätzlich.

Auch wir als Nutzer sind schuld, und Leute wie ich, die über Technologie schreiben, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, sind noch schlimmer. Wir stempeln häufig Produkte ab, die zu einfach sind und nach zusätzlichen Einstellungen, mehr Optionen und zusätzlicher Komplexität verlangen, ohne zu erkennen, wie viel Komplexität ein Produkt belasten und seiner Essenz berauben kann.

Apple kann das falsch verstehen. Schlimmer noch, es kann dies ärgerlich komplex machen, während man nach Einfachheit strebt, was in gewisser Weise das Debakel bei der Synchronisierung von iOS-Geräten in iTunes erklärt. Aber wenn es richtig läuft, glänzen seine Produkte.

Wann ist einfach zu einfach?

In diesem Winter war mein Podcast-Player voller Stimmen (einschließlich meiner eigenen), die anerkennen, dass AirPods eine beeindruckende Mischung aus modernster Technologie mit Apples Markenzeichen auf Einfachheit sind. Man könnte argumentieren, dass die AirPods großartig sind da sie sind so einfach. Es funktioniert einfach, kann eine Pointe sein, wenn bei Apple-Geräten etwas schief geht, aber es funktioniert einfach, worauf die meisten Apple-Produkte zielen sollten.

Und doch muss ich zugeben, dass ich mich nach mehr sehne. Jedes Mal, wenn ich meine Apple Watch oder mein iPhone verwenden muss, um die Lautstärke anzupassen oder in einem Podcast vor- oder zurückzuspringen, erinnere ich mich, dass ich mich in meinem . beschwert habe Überprüfung der AirPods über sein kinderleichtes Kontrollschema:

Stellen Sie sich die Möglichkeit vor, Doppeltippen pro Ohrhörer anzupassen, sodass ein Doppeltippen auf Ihr linkes Ohr eine andere Aufgabe als das rechte ausführen kann. Fügen Sie Unterstützung für ein dreimaliges Tippen hinzu. Jetzt haben Sie eine breitere Palette von Gesten zur Auswahl. Aber zumindest im Moment haben wir das hier.

Es ist nicht unvernünftig zu wünschen, dass AirPods mehr tun könnten. Ich würde gerne dreimal tippen, um vorwärts zu springen, oder den linken Ohrhörer so einstellen, dass er lautstärkebezogene Tippen erhält, während der rechte die Kontrolle über Wiedergabe, Pause und Überspringen übernimmt. Aber jede Erweiterung der Komplexität der AirPods-Benutzeroberfläche, so aufregend sie auch sein mag, untergräbt auch ihre Einfachheit.

Analyst Neil Cybart hat neulich einige Schnittstellendokumentationen für einige AirPod-Konkurrenten veröffentlicht:

Wenn Sie ein Power-User des Bragi Dash sind, ist es dann toll, dass Sie auf beiden Ohren über Wisch- und Tippen-basierte Bedienelemente verfügen, mit denen Sie Ihre Geräte auf vielfältige Weise steuern können? Absolut. Aber die Einfachheit bleibt auf der Strecke.

Auf der Suche nach Balance

Es ist schwer, Kraft und Einfachheit in Einklang zu bringen. Apple irrt sich im Allgemeinen auf der Seite der Einfachheit – wie jeder bestätigen kann, der versucht hat, ein Apple-Produkt für mehr als den vorgesehenen Zweck zu verwenden. Die Produkte von Apple sind sicherlich komplex, aber im Allgemeinen wird sich das Unternehmen immer dafür entscheiden, die Dinge einfacher zu machen, wenn es damit fertig wird.

Nehmen Sie meine Lieblingsfunktion der AirPods, nämlich die Verwendung integrierter Näherungssensoren, die sich nicht nur selbst ein- und ausschalten, sondern es Ihnen auch ermöglichen, Ihre Audiowiedergabe zu unterbrechen, indem Sie einen Ohrhörer aus Ihrem Ohr entfernen – und die Wiedergabe fortzusetzen, wenn Sie die Ohrhörer wieder einstecken. Das ist eine natürliche körperliche Geste, die Apple zu einem Element der Benutzeroberfläche gemacht hat.

Trotzdem vielleicht die AirPods sind zu einfach. Ich hätte auf jeden Fall gerne noch eine oder zwei Gesten. Aber durch die Integration einer einzigen Geste auf dem Gerät – zwei Antippen – stellt Apple sicher, dass seine Benutzer nie frustriert werden, wenn ihr dreimaliges Tippen als Doppeltippen interpretiert wird oder umgekehrt. Ein schnelles Bürsten am Ohr vorbei wird nicht als Tippen fehlinterpretiert. Und es gibt keine Verwirrung darüber, welches Ohr die richtige Anzahl von Taps bekommen soll, um den gewünschten Effekt zu erzielen.

Siri ist zwar auf seine Weise komplex und seltsam, aber der Kompromiss von Apple. Aber ich habe meine AirPods so eingestellt, dass sie mit einem Doppeltipp abspielen oder pausieren, anstatt Siri aufzurufen. Siri ist nicht nur nicht gut genug (und zwingt mich dazu, in öffentlichen Umgebungen laut zu sprechen), sondern wenn ich mir auf die Ohren tippe und meine Audiowiedergabe pausiere und mit Siri chatte, ist es einfacher, meine Apple Watch zu verwenden oder sogar mein iPhone herausziehen.

Ich erwarte, dass die nächste Generation von AirPods, wann immer sie auftaucht – mein Geld ist für 2018 – mehr Flexibilität bietet als die aktuellen Modelle. Vielleicht kann Apple noch mehr Technik in diese winzigen Ohrhörer stopfen und uns die Finger wie virtuelle Lautstärkeregler um die Stiele drehen lassen. Vielleicht bietet es zusätzliche Schnittstellenoptionen, deaktiviert sie jedoch standardmäßig. Vielleicht wird es etwas bewirken, was noch keiner von uns vorhergesagt hat.

Aber am Ende wird Apple das tun, was es immer zu tun scheint: Wir alle Kontrollfreaks frustrieren, die sich ein bisschen mehr Leistung und Anpassbarkeit wünschen, und uns gleichzeitig mit dem Ergebnis seines Beharrens auf Einfachheit begeistern.