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iPass zielt auf eine mobile Cloud-Service-Plattform ab

DurchStephen Lawson 5. Mai 2009 12:59 PDT

iPass hat seinen Anspruch auf die meisten Laptop- und Smartphone-Plattformen mit der Einführung von iPhone- und Nokia S60-Clients für Unternehmen am Dienstag geltend gemacht, aber der mobile Netzwerk-Aggregator will nun eine Plattform für die Dienste anderer Anbieter werden.

Die Benutzerauthentifizierungs-, Abrechnungs- und Abrechnungsplattform des Unternehmens ermöglicht es Unternehmen, ein Konto für den Zugriff auf viele Wi-Fi-, 3G-, Breitband- und DFÜ-Netzwerke auf der ganzen Welt zu erwerben. Dies vereinfacht den Zugang zum Internet für Reisende und löst das Problem der Bezahlung dieses Zugangs auf Unternehmensebene, so Präsident und CEO Evan Kaplan. Die Konten werden zentral vom Unternehmen verwaltet.

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Das Unternehmen wolle nun dasselbe Backend-System als Plattform für verwandte Anwendungen nutzen, sagte Kaplan. Dies könnte die Client-Schnittstelle für einen einfachen Zugriff auf Anwendungen nutzen und eine Cloud-basierte Back-End-Infrastruktur nutzen, um dem Benutzer diese Funktionen zur Verfügung zu stellen. Es könnte eine virtuelle Schaltfläche für jede Anwendung geben.

Sie befinden sich an diesem einen Ort, an dem Sie Ihre Verbindung gestartet haben … und was sollten Sie jetzt noch tun? Was für gewöhnliche Sachen? sagte Kaplan. Andere Personen müssen sich in unsere Plattform integrieren können, um diese Breitbandverbindung nutzen zu können.

Die Drittanbieter würden nicht nur die Internetverbindung nutzen, sondern auch die in iPass integrierten Authentifizierungs- und Sicherheitsmechanismen, sagte er. In der Zwischenzeit könnten IT-Manager Richtlinien für all diese Anwendungen von Drittanbietern über dieselbe Back-End-Schnittstelle verwalten.

Zu den integrierten Funktionen könnten Zusammenarbeit, Sicherheit und VoIP (Voice over Internet Protocol) gehören, einschließlich einer Enterprise-Softphone-Anwendung, sagte Kaplan. Die Anbieter dieser Tools können sie über eine API (Application Programming Interface) in iPass integrieren, ebenso wie Entwickler, die mit dem AppExchange-Programm von Salesforce.com arbeiten.

Es handelt sich um eine langfristige Vision, von der Kaplan glaubt, dass sie etwa zwei Jahre in Anspruch nehmen wird, um iPass jedoch zu einem wichtigeren Service für seinen Kernmarkt der Großunternehmen zu machen. Heute unterscheidet sich das Unternehmen durch seine Beziehungen zu einer Vielzahl von Netzbetreibern und ISPs auf der ganzen Welt und lebt von der Fragmentierung, sagte Kaplan. Es ist unwahrscheinlich, dass diese Fragmentierung zwischen vielen Arten von Netzwerken morgen aufhört, aber wenn ein allgegenwärtiger Internetzugang von zwei oder drei Dienstanbietern Realität würde, hätte iPass weniger zu tun für seine Kunden.

Die iPhone- und S60-Clients, ab sofort erhältlich bei die iPass-Website , ermöglichen Benutzern des iPass Mobile Office Service Zugang zu jedem von iPass unterstützten Wi-Fi-Netzwerk und behalten alle iPass-Einstellungen bei, die sie mit anderen Geräten verwenden. Die iPhone-Software funktioniert auch auf Apples iPod touch. Für die Nutzung des iPass-Dienstes auf mehr als einem Gerät, z. B. einem Smartphone und einem Laptop, in einem Monat werden ihnen keine zusätzlichen Gebühren berechnet. Der iPass Mobile Office Service bietet eine einzige Verbindungserfahrung über mehrere Geräte hinweg und gibt IT-Managern die Kontrolle über den Internetzugang der Benutzer, Einblick in ihre Nutzung und eine einzige Rechnung.

Unternehmen sollten sich sicherer fühlen, iPhones als Arbeitsgeräte zuzulassen, wenn Benutzer die Telefone über ein vorhandenes Unternehmenskonto mit Sicherheits- und Richtlinieneinstellungen mit dem Internet verbinden können, sagte Kaplan. S60 ist das Symbian-basierte Betriebssystem für Nokia-Smartphones, die in Europa weit verbreitet sind, aber weniger in Nordamerika. iPass hatte bereits einen Client für Symbian.

Als nächstes kommt Software für die BlackBerry-Plattform von Research In Motion, die diesen Sommer kommt, sagte Kaplan. Mit dieser Einführung wird die iPass-Software für 90 Prozent aller Smartphone-Betriebssysteme verfügbar sein, sagte er. Ebenfalls am Dienstag stellt iPass eine neue Client-Oberfläche für Mac OS vor.

iPass Global Wi-Fi aus dem App Store

Die Ankündigungen vom Dienstag und die neue Ökosystem-Initiative sind beides Teil eines erneuten Fokus auf Unternehmen bei iPass. Das Unternehmen führte im März 2008 den Serviceplan iPass Connect für Individualreisende ein, hat sich jedoch vom Privatkundengeschäft zurückgezogen, sagte Kaplan, der iPass im vergangenen November übernommen hatte. Mobilfunkbetreiber richten ihre Datenpläne hauptsächlich an Verbraucher und bieten ihnen gute Dienste, während sie beim Verkauf von Datendiensten an Unternehmen keine gute Arbeit geleistet haben, sagte er. Die einzige Ausnahme ist eine Consumer-Version des iPhone-Clients, also bereits im App Store erhältlich und ist relativ einfach anzubieten, sagte er.

Format für Mac und PC

Wir versuchen, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um das, was wir tun, an die Kaufwünsche des Unternehmens anzupassen. Sie wollen keinen Zweijahresvertrag kaufen. Sie wollen keine Ausrüstung kaufen, die sie ständig verfolgen müssen, sagte Kaplan.

Da Mobilfunkanbieter jetzt immer breitere 3G-Konnektivität und Zugang zu vielen Wi-Fi-Hotspots anbieten, besteht die Herausforderung für iPass darin, sich zu differenzieren, so Kitty Weldon von Current Analysis. Obwohl das Unternehmen Zugang zu den größten Hotspots bietet, wenden sich viele Benutzer möglicherweise genauso gerne an ihre Mobilfunkanbieter, um Breitband auf der Straße zu erhalten, sagte sie.

Der Größte zu sein, kann dich nur so weit bringen, sagte Weldon.

Eine Möglichkeit, sich von iPass abzuheben, ist eine stärkere Akzeptanz von VoIP, bei der die Netzbetreiber ambivalent sind, da es ihren Verkauf von Gesprächsminuten aufzehren kann, sagte Weldon. Eine andere agiert als unabhängige Partei zwischen Netzbetreibern und Unternehmen und verwaltet die Mobilität über viele verschiedene Netzwerke hinweg. Der Plan, Anwendungen von Drittanbietern zu integrieren, könnte in diese Strategie einfließen, obwohl es noch zu früh ist, um dies zu sagen, sagte sie.

Diese Rolle würde insbesondere für Unternehmen geeignet sein, die die Kontrolle über die mobile Nutzung ihrer Mitarbeiter übernehmen, anstatt sie eigene Konten einrichten und erstatten zu lassen, sagte Weldon. Allerdings kämpfen Unternehmen immer noch mit dieser Vorstellung und sind möglicherweise nicht bereit, den Sprung aufgrund der anfänglichen Kosten trotz potenzieller langfristiger Vorteile zu wagen.

Es überrascht mich im Allgemeinen, was Unternehmen in Bezug auf Mobilität, wie Sicherheit, noch nicht getan haben, sagte Weldon.