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Der iPod: Wie Apples legendärer tragbarer Musikplayer entstand

Feature Der iPod ist nicht der erste MP3-Player, der auf den Markt gekommen ist, aber mit Abstand der erfolgreichste. Tablets 22.10.2011 19:00 PDT original ipod Apfel

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde ursprünglich anlässlich des zehnjährigen Jubiläums im Jahr 2011 veröffentlicht. Benj Edwards ist der Autor dieses Artikels.



Das Schicksal von Apple hat sich vor 10 Jahren mit der Veröffentlichung eines täuschend einfachen digitalen Musikplayers drastisch geändert.

Am 23. Oktober 2001 hat Apple Vorhang auf für den allerersten iPod , das 5 GB Musikspeicher in einer eleganten weißen Box verpackt, die nicht größer als ein Kartenspiel ist.





Jon Seff Rick LePage Jason Snell iPod-Keynote

Template Studio Jonathan Seff, Rick LePage und Jason Snell bei der iPod-Enthüllung.

IDG



Apple hat sich entschieden, seinen tragbaren digitalen Musikplayer in einer zurückhaltenden Sonderveranstaltung auf dem Apple-Campus in Cupertino vorzustellen. Presse und Apple-Fans begegneten dem iPod gleichermaßen mit großer Skepsis. Experten fragten sich offen, was Apple mit dem Verkauf von Musikgeräten für Verbraucher zu tun habe. Viele proklamierten den Untergang (nicht das erste oder letzte Mal, dass Apples Zukunft in Frage gestellt wurde, wohlgemerkt).

Im Jahr 2004 wurde der iPod zu einem äußerst erfolgreichen Produkt für Apple, und bestimmte Mythen und Legenden tauchten über seine Entwicklung auf. Wenn Historiker in 100 Jahren an das Erbe von Steve Jobs erinnern, werden sie den iPod zweifellos in einem Atemzug erwähnen. Aber während Jobs eine wesentliche Rolle bei der Geburt des iPod spielte, hat niemand das Gerät erfunden. Ein vielfältiges Team von Apple-Mitarbeitern und Auftragnehmern hat den iPod zum Leben erweckt.

Ein Augenzwinkern in Jobs

Apples Beziehung zur digitalen Musik begann ganz harmlos, mit scheinbar unabhängigen Ereignissen im Jahr 1999. In diesem Jahr entdeckte Steve Jobs das latente Potenzial einer lange ruhenden, von Apple erfundenen Technologie: FireWire. Der serielle Busstandard ermöglichte die Datenübertragung mit alarmierenden Geschwindigkeiten im Vergleich zu den damals üblichen Standards.

Apple erkannte, dass Mac-Benutzer mit FireWire Videos, die mit digitalen Camcordern aufgenommen wurden (die bereits den Standard verwendeten), übertragen und auf ihren Computern bearbeiten konnten. Die nächste Runde von iMacs, so entschied Steve Jobs, würde FireWire-Ports enthalten.

Apple wandte sich an den Kreativ-App-Giganten Adobe, um eine einfache, verbraucherfreundliche Filmbearbeitungsanwendung zu entwickeln, aber Adobe lehnte ab. Zu diesem Zeitpunkt beschloss Apple, iMovie zu entwickeln und den Mac als Zentrum einer digitalen Hub-Strategie einzusetzen, bei der der Mac als Keimzelle eines sich ständig erweiternden digitalen Medienuniversums diente.

In den späten 1990er Jahren war digitale Musik zu einer großen Neuigkeit geworden. Insbesondere die illegale Filesharing-Site Napster hat das Problem allen ins Gesicht gedrängt. Trotz der rechtlichen Probleme wurde den meisten in der Technologiebranche schnell klar, dass MP3-Dateien, die aus dem Internet heruntergeladen wurden, die Zukunft des Musikvertriebs waren.

Um das Jahr 2000 stellte Apple fest, dass es eine große Lücke in seiner kommenden Digital-Hub-Strategie gab, wenn es um Musik ging. Um diese Lücke zu schließen, kaufte Apple die Rechte an SoundJam MP , einer beliebten Mac-MP3-Player-Anwendung, und stellte drei seiner Entwickler ein, um bei Apple zu arbeiten. Einer dieser Männer, Jeff Robbin, sollte die Entwicklung einer digitalen Musikanwendung der Marke Apple leiten.

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Robbins Team vereinfachte SoundJam und fügte Funktionen zum Brennen von CDs hinzu, um iTunes zu erstellen, das im Januar 2001 veröffentlicht wurde. Wie es iMovie mit FireWire-angeschlossenen Camcordern getan hatte, versuchte das iTunes-Team natürlich, Benutzern zu ermöglichen, Songs von iTunes auf die tragbaren MP3-Player der damaligen Zeit zu übertragen . Sie hatten Schwierigkeiten.

Die Notwendigkeit für den iPod

Hinter jedem erfolgreichen Produkt steckt ein Problem auf der Suche nach einer Lösung. Das inspirierende Problem im Fall des iPods war der erbärmliche Zustand des jungen MP3-Player-Marktes in den späten 1990er Jahren.

Tragbare MP3-Player gab es seit Mitte der 1990er Jahre, aber Apple stellte fest, dass jeder auf dem Markt eine glanzlose Benutzererfahrung bot. Steve Jobs hatte für solche Geräte einen starken Begriff: Mist. Alle bei Apple stimmten zu.

Flash-Speicher-basierte Player der damaligen Zeit enthielten nur Songs im Wert von etwa einer CD. Festplattenspieler hielten weit mehr, waren aber relativ groß, schwer und hatten schwer zu navigierende Benutzeroberflächen, die beim Scrollen durch Tausende von Songs nicht gut skalierten.

Darüber hinaus verwendeten die meisten tragbaren Mediaplayer (PMPs) den Pokey USB 1.1-Standard, um Musik von einem Host-Computer auf den Player zu übertragen, wodurch der Benutzer bis zu fünf Minuten warten musste, um die Songs einer CD zu übertragen. Beim Verschieben von Tausenden von Songs kann die Übertragungszeit bis zu mehreren Stunden betragen.

Angesichts der schlechten Verfassung des PMP-Marktes entschied Jobs, dass Apple versuchen sollte, einen eigenen MP3-Player zu entwickeln, der gut mit iTunes funktioniert und möglicherweise mehr Kunden für die Mac-Plattform gewinnen könnte. Er beauftragte Jon Rubinstein, damals Senior VP of Hardware von Apple, mit der Aufgabe.

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Rubinstein begann mit einer vorläufigen Recherche nach Ideen für das weitere Vorgehen. Von Anfang an hatte er zwei Zutaten im Sinn: eine schnelle FireWire-Schnittstelle zur Lösung des Übertragungsproblems und eine spezielle 1,8-Zoll-5-GB-Festplatte von Toshiba, die Apples Musikgerät kleiner machen könnte als jeden anderen festplattenbasierten Player auf dem Markt .

Da die meisten Apple-Ingenieure in Mac-bezogene Projekte eingebunden waren, suchte Rubinstein Hilfe von außerhalb des Unternehmens, um die Machbarkeit eines Apple-Musikplayers weiter zu bestimmen. Durch persönliche Verbindungen erfuhr Rubinstein von einem Mann mit den richtigen Qualifikationen und Erfahrungen für den Job. Im Januar 2001 rief er ihn an.

Die Möglichkeiten erkunden

An diesem Tag im Januar fuhr Tony Fadell zufällig mit einem Skilift, als sein Telefon klingelte. Es war Jon Rubinstein, der anrief. Er lud Fadell ein, Apple zu besuchen, um ein potenzielles Projekt zu besprechen, aber er schwieg über seine genaue Natur.

Rubinstein war der Ansicht, dass Fadell aufgrund seiner umfangreichen Handheld-Computing-Erfahrung eine ideale Wahl war, um die Optionen für tragbare digitale Player von Apple zu erkunden. Er hatte bei General Magic (an einem Betriebssystem für PDAs namens Magic Cap) und später bei Philips Electronics gearbeitet, wo er die Entwicklung eines Windows CE-basierten Palmtop-Computers namens Nino leitete.

Bei Philips hatte Fadell das Potenzial digitaler Audioplayer durch eine Begegnung mit Audible erkannt, einem Anbieter von Internet-Hörbüchern, der seine digitalen Audioprodukte auf den Nino bringen wollte. Fadell hielt sich für einen hingebungsvollen Musikfan; er genoss DJ-Events in seiner Freizeit und träumte von einem Tag, an dem er seine sperrige CD-Sammlung nicht zwischen den Auftritten schleppen musste.

Er begann sich zu fragen, ob Audibles Ansatz die Lösung für sein Problem sein könnte, und suchte nach Wegen, wie er digitales Audio mit Musik kombinieren könnte. Fadell untersuchte die Idee bei Philips, fand jedoch im Management wenig Interesse an den Ideen. Nach einem kurzen Aufenthalt bei RealNetworks verließ Fadell das Unternehmen, um sein eigenes digitales Musikunternehmen namens Fuse Systems zu gründen.

Fuse entwickelte eine digitale Jukebox, die CDs auf eine interne Festplatte rippen konnte, aber das Unternehmen hatte in einer Zeit, in der Risikokapitalgeber Software über Hardware fetischisierten, Schwierigkeiten, Mittel zu beschaffen. Fadell hatte den Anruf von Rubinstein erhalten, als Fuse das Geld ausging.

Fadell führte im Februar 2001 erste Gespräche mit Apple und dachte zunächst, Apple wolle einen PDA bauen. Bald bot Apple Fadell einen sechswöchigen Vertrag als Hardware-Berater an. Unmittelbar nach der Unterzeichnung enthüllte Rubinstein die wahren Absichten von Apple.

Apple dachte, dass sie einen besseren [MP3-Player] auf den Markt bringen könnten und baten mich, einige Designs zu machen, sagte Fadell in einem Interview mit Tablets . Wie könnte man einen bauen, welche Art von Komponenten, wie viel würde es kosten, und die ganze Grundlagenforschung und das Design für das, was der iPod werden sollte.

Apple hat Fadell mit Stan Ng, einem erfahrenen Apple Product Marketing Manager, zusammengebracht, um ihm zu helfen, sich in die einzigartige Kultur des Unternehmens einzufügen. Während dieser sechs Wochen traf sich Fadell mit fast jedem, den er in der Handheld-Branche kannte, während er seine wahren Ziele geheim hielt. Er studierte die Produkte der Konkurrenz und entschied sich für ein kleines, ultraportables Gerät mit großer Kapazität und langer Akkulaufzeit.

Fadell hat drei Prototyp-Designs für einen potenziellen Apple-Musikplayer entwickelt, wobei jedes Modell aus Schaumstoffkernplatten mit aufgeklebten rauen Oberflächengrafiken besteht. Bleigewichte gaben jedem Modell das ungefähre Gewicht eines endgültigen Geräts.

Es war alles sehr, sehr rau, erinnert sich Fadell. Ich hatte nur sechs Wochen Zeit und die ganze Arbeit habe ich wirklich allein gemacht.

Als sein Vertrag Mitte April 2001 auslief, präsentierte Fadell seine Prototypen in einem wichtigen Meeting Apple-Führungskräften, darunter Steve Jobs. Fadell bot Jobs absichtlich seine beiden am wenigsten vielversprechenden Mock-ups zuerst an (eines davon hätte Flash-Speicher verwendet, das andere mit Wechselspeicher) und das dritte versteckte er unter einer dekorativen Bambusschale, die Jobs auf dem Konferenztisch aufbewahrte. Wie Fadell vorhergesagt hatte, gefiel Jobs das dritte Modell am besten.

Während desselben Meetings präsentierte Apples Senior VP of Worldwide Product Marketing, Phil Schiller, Modelle eines Players mit dem mittlerweile bekannten Scrollrad. Schiller sah die Idee damals persönlich als Lösung für ein beunruhigendes Schnittstellenproblem.

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Andere MP3-Player verwendeten Plus- und Minus-Tasten, die sich Stück für Stück durch eine Liste von Liedern bewegten, was mühsam werden würde, wenn das Gerät tausend Lieder enthielt – im Grunde müsste man die Taste tausendmal drücken. Mit einem Rad würde eine schnelle Fingerbewegung auf jeden Fall durch die Liste navigieren, die der Benutzer wollte – zumal Apple die Scroll-Geschwindigkeit beschleunigen würde, je länger man das Rad drehte.

Steve Jobs mochte die Ideen, die er sah, und bot Fadell einen Job bei Apple an, um seine Arbeit fortzusetzen. Nach einer Zeit der Unsicherheit wechselte Fadell im April 2001 hauptberuflich zu Apple. Das iPod-Projekt – damals noch unter dem Codenamen P-68 – hatte offiziell begonnen.

Ein Team bilden

Nachdem das tragbare Musikprojekt von Apple offiziell in Gang gekommen war, musste Fadell einen Veröffentlichungsplan festlegen. Nach einigen Beratungen mit Apples Marketingabteilung entschied Fadell, dass der iPod während der Weihnachtsgeschäftssaison 2001 ausgeliefert würde, die ihm nur sechs Monate Zeit gab, ein Team zu bilden, ein Produkt zu entwickeln, es herstellen zu lassen und es nach draußen zu bringen.

Während Apple heute finanziell dominiert, war 2001 eine unsichere Zeit für das Unternehmen. Der jüngste Crash der Tech-Aktien zeichnete sich in allen Köpfen ab, und Apple hatte gerade finanziell die Gewinnschwelle erreicht. Das Hauptaugenmerk des Unternehmens lag auf der Mac-Computerlinie und es standen nur wenige Ressourcen für andere Projekte zur Verfügung.

Fadell wusste, dass er den iPod schnell fertigstellen musste, damit Apple das Projekt nicht beendete; er musste seine Existenz als finanzielle Belastung des Unternehmens rechtfertigen. Er war auch der Meinung, dass Konkurrenten Apple mit einem ähnlichen Gerät auf den Markt bringen würden, wenn Apple nicht so schnell wie möglich arbeiten würde.

Um das Kernteam der iPod-Entwicklung aufzubauen, stellte Fadell Ingenieure seiner Startup-Firma Fuse und Veteranen von General Magic und Philips ein.

Wir konnten andere Ingenieure oder andere Ressourcen aus anderen Teilen von Apple nicht nehmen, weil sie bereits eingeschränkt waren, sagt Fadell. Wir konnten den Mac nicht herunterfahren, um den iPod zu bauen, oder?

Apple platzierte Fadells Team, das aus etwa 25 Stammgästen und einer unterschiedlichen Anzahl von Auftragnehmern bestand, in etwas, das man als das Sibirien von Apple bezeichnen könnte: eines der ältesten und schmuddeligsten Gebäude auf seinem Campus. (Das Gebäude war so baufällig, dass Apple das iPod-Team nach ein paar Projekten rauswerfen musste, um es grundlegend zu renovieren.)

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Der offene Arbeitsbereich des iPod-Teams sorgte für eine laute und verspielte Umgebung. Fadell erzählt von dem Versuch der Teammitglieder, ihre Initialen außerhalb des Gebäudes in nassen Beton zu schreiben (sie wurden erwischt), und von der Zeit, als einer der Ingenieure versehentlich einen Schraubendreher durch eine Lithium-Polymer-Batterie steckte. Es explodierte und verursachte ein böses Feuer, das eine interne FBI-ähnliche Ermittlungsszene auslöste, in der Apple Legal zusah.

Die Details raushauen

Da sich die Einführungsfrist abzeichnete, hatte Fadells Team keine Zeit, alle Komponenten des iPods im eigenen Haus zu entwickeln. Während das Netzteil und das Display-Design auf Apples Know-how beruhten, stammte das Herz des iPod, ein spezieller MP3-Abspiel-Chipsatz, von einem Unternehmen namens PortalPlayer aus San Jose.

Ein Unternehmen namens Fostex würde die mitgelieferten von Apple entwickelten Ohrhörer herstellen. Laut Fadell waren Ohrhörer eine offensichtliche Designwahl, da sie tragbarer sind, schwerer zu brechen sind und Ihr Haar nicht durcheinander bringen, wie es bei herkömmlichen Kopfhörern der Fall ist.

Unterdessen begann Jeff Robbin, der für die iTunes-Entwicklung zuständige Programmierer, mit der Arbeit an der Softwareseite des iPod. Da er so wenig Zeit hatte, ein benutzerdefiniertes Betriebssystem zu debuggen, das auf dem MP3-Chipsatz von PortalPlayer ausgeführt werden sollte, suchte Robbin die Hilfe von Pixo, einem Cupertino-Unternehmen, das letztendlich das grundlegende Betriebssystem des iPods lieferte.

Robbins Team, zu dem auch der Apple Interface Designer Tim Wasko gehörte, würde die High-Level-Benutzeroberfläche und die Musikwiedergabesoftware im iPod sowie die Version von iTunes entwickeln, die beim Start mit dem iPod synchronisiert werden sollte.

Beide Teams haben viele Stunden in die Entwicklung des Geräts investiert: 18 bis 20 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche, so Fadell, was sein Privatleben so stark belastete, dass seine Freundin mit ihm Schluss machte.

Bei der Entwicklung des iPod verwendete Apple einen schuhkartongroßen Prototyp, der ein einfacheres Debugging ermöglichte und gleichzeitig die endgültige Größe des Geräts verschleierte. Selbst bei Apple waren sich nicht alle der beabsichtigten Eigenschaften des iPod sicher.

Und welche Eigenschaften es haben würde. Wie bei allen seinen Produkten wollte Apple, dass sich der iPod optisch abhebt. Während die Software- und Hardware-Teams tummelten, machte sich die Industriedesign-Gruppe von Jonathan Ive daran, das äußere Erscheinungsbild des iPod zu entwerfen.

Die äußere Schönheit des iPods

Nach Dutzenden von Prototypen entschied sich Ives Team für ein Design: eine einfache Schachtel in der Größe eines Kartenspiels, gekleidet in eine weiße Polycarbonat-Front, die in ein hochglanzpoliertes Edelstahlgehäuse eingelassen ist.

Zwei Elemente dominierten das Gesicht des iPods: ein einfaches rechteckiges Display und das mittlerweile ikonische Scrollrad, das sich (im Gegensatz zu späteren Modellen) beim Drehen physisch bewegte. Die physische Erscheinung des iPod ähnelte auf unheimliche Weise dem Braun T3 Taschenradio entworfen von Dieter Rams, einem von Ives anerkannten Designhelden.

Das schockierend neutrale Gehäuse aus Weiß und Edelstahl des iPod soll sich von der Welt der schwarzen und dunkelgrauen tragbaren digitalen Geräte abheben.

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Der iPod hätte kein abnehmbares Batteriefach, keinen Ein-/Ausschalter und keine Schrauben. Apple würde die innere technologische Zauberei des iPod vor den neugierigen Händen des Benutzers versiegeln und im Stillen eine einfache Botschaft übermitteln: Es funktioniert einfach.

Der letzte Schliff

So viel über den iPod war für Apple neu. Apple kam von einem Unternehmen, das es gewohnt ist, Computer zu verkaufen, und war sich nicht ganz sicher, wie man ein Musik-Gadget für Verbraucher verkaufen sollte, das sich zweifellos an ein anderes Publikum als den Mac richten würde.

Schon das Etikett auf der Verpackung des iPods verlangte von Apple besondere Beachtung: Als Consumer-Audio-Gadget musste der iPod andere Handelsgesetze bezüglich Warnhinweisen einhalten als der Mac.

Um bei diesen Aufgaben zu helfen, holte Apple externe Experten hinzu, die bei der Erstellung der ersten iPod-Marketingkampagne helfen würden. Einer dieser Experten, ein freiberuflicher Texter namens Vinnie Chieco, gab dem iPod seinen Namen.

Als Reaktion auf die Digital-Hub-Strategie von Steve Jobs begann Chieco darüber nachzudenken, welche Schnittstellen mit einem Hub verbunden sind. Chieco stellte sich ein Raumschiff als den ultimativen Knotenpunkt vor, von dem aus ein kleineres Raumschiff – eine Kapsel (denken Sie an Shuttlepod in Star Trek ) – konnte kommen und gehen.

Noch besser, iPod war nicht beschreibend für die Funktion des Musik-Players, sodass sich die Fähigkeiten des iPod im Laufe der Zeit ohne Namensänderung weiterentwickeln konnten. Steve Jobs mochte es, und der Name blieb.

Nach beträchtlicher Arbeit gelang es dem Apple-Marketing, eine Kampagne zusammenzustellen, die Stil und Mode über technische Spezifikationen stellte, die bekannte Ansätze für persönliche Audioprodukte waren. Es sollte sich als Gewinnstrategie herausstellen.

Gegen Widrigkeiten, iPod

Nach sechs Monaten harter Arbeit begann der iPod zusammenzuwachsen. Die konzentrierten und gut organisierten Bemühungen der verschiedenen iPod-Teams von Apple bewiesen, dass sie das Produkt rechtzeitig fertigstellen konnten, aber ein Schluckauf kam fast dazwischen.

Die Ereignisse vom 11. September 2001 fanden während der letzten Phase der Entwicklung des iPod statt. Im Verlauf der Angriffe landete ein Apple-Team mit wichtigen iPod-Prototypen aus Taiwan auf US-Boden – kurz bevor die US-Regierung den landesweiten Flugverkehr einstellte. Die iPod-Prototypen haben es rechtzeitig geschafft.

Die Ereignisse von 9/11 haben die Ziele des iPod-Projekts wachgerüttelt. Apple-Mitarbeiter übernahmen ein damals übliches Ethos: Wenn sie aufhörten, ihre regulären Aufgaben zu erfüllen – wenn sie aufhörten, ihre Leidenschaft in Produkte zu stecken, die sie gerne entwickelten –, mussten sie eine Niederlage hinnehmen. Fadell sagt, dass sich der beharrliche Geist der iPod-Gruppe als entscheidend erwiesen hat, um eine Verzögerung zu verhindern, die dazu geführt hätte, dass Apple das Weihnachtsgeschäft 2001 verpasst hätte.

Das iPod-Team hielt seine Frist ein und lieferte im November 2001 den ersten iPod aus. Bis heute hat Apple mehr als 304 Millionen iPods verkauft.