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iRiver Story HD-E-Reader

VonMelissa J. Perenson 17. Juli 2011 00:00 PDT

Auf einen Blick

Expertenbewertung

Vorteile

  • Saubere Schnittstelle
  • Hochauflösendes XGA E Ink-Display

Nachteile

  • Knöpfe sind steif und schlecht platziert
  • Manchmal träge Navigation

Unser Urteil

Google ist gerade überall. Das Unternehmen hat mit seinem Google Books-Projekt einen starken Schub gemacht, aber bisher hatte es keine Verbindung zu einem eigenständigen E-Reader. Das ändert sich mit dem iRiver Story HD , die am Sonntag in den Geschäften und auf der Website von Target für 140 US-Dollar erhältlich ist. Die Story HD macht Google eBooks auf ein E Ink-basiertes Lesegerät übertragen einigermaßen einfach; In meinen Versuchen mit dem Gerät war ich jedoch frustriert über das billige Design, die schlechte Leistung und die Google Books-Benutzeroberfläche des Story HD.

Die Story HD hebt sich in der Darstellungsqualität hervorragend ab. Wie der Spitzname HD andeutet, verfügt das 6-Zoll-Display über eine Auflösung von 768 x 1024 Pixeln, das Ergebnis einer verbesserten Elektronik-Backplane. Diese Backplane mit höherer Auflösung wiederum trägt dazu bei, dass die E-Ink-Technologie, die bereits Dutzende von Mikrokapseln pro Pixel verwendet, um Buchstaben und Bilder auf dem Bildschirm zu bilden, besser aussieht. IRiver ist der erste Hersteller, der diese Technologie in die Vereinigten Staaten liefert; Hanvon verwendet es derzeit in China.

Das Ergebnis: Text sieht scharf und klar aus, mit flüssigem Rendering und ohne Pixelierung oder Artefakte. Das Display unterstützt 16-Stufen-Graustufen. Der Text erscheint auf dem Story HD feiner als auf dem Amazon Kindle der dritten Generation ( ), aber seinen Schwarztönen fehlt der Kontrast und die Schlagkraft des Kindle (und des Barnes & Noble Nook [ ], übrigens). Der geringere Kontrast kann teilweise eine optische Täuschung sein, die durch die beige Lünette des Story HD verursacht wird; Kindle und Nook verwenden jeweils eine dunkelgraue, schwarze Randleiste. Persönlich bevorzuge ich die dunkle Lünette gegenüber der cremefarbenen Textur des Story HD.

Ich habe beim Lesen routinemäßig festgestellt, dass der helle Text ein Problem ist. Obwohl die Sans-Serif-Schrift – die Story HD bietet nur eine Schriftartauswahl – flüssig gerendert wurde und keine Pixelierung hatte, bedeutete der schwache Kontrast, dass meine Augen mehr arbeiten mussten, um zu lesen. Der Kontrast hat sich dramatisch verbessert, als ich die Schriftgröße von der standardmäßigen dritten Option auf die größere sechste Option erhöht habe (insgesamt erhalten Sie acht).

Das Ändern der Schriftgröße ist zumindest einfach: Sie drücken die dedizierte Schrifttaste (zwei Tasten gegenüber der Leertaste), und dann verwenden Sie die Navigationsleiste und die Eingabetaste, um eine Vorschau anzuzeigen und eine Schriftgröße auszuwählen. Die maximale Schriftgröße sollte groß genug sein, um alle aufzunehmen, deren Sehkraft groß gedruckt werden muss, aber Barnes & Nobles Nook bietet noch größeren Text.

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Die Schriftgröße ist jedoch auf dem Homescreen festgelegt. Der Text ist für Buchtitel ausreichend, aber die zugehörigen Informationen auf der rechten Seite sind überraschend klein und könnten für einige Benutzer eine Herausforderung sein, sie zu lesen. Der Vorteil ist, dass Sie viele Informationen auf einem Bildschirm zur Verfügung haben – die Quelle des Buches, den Dateityp und den Autornamen – und die Informationen in einem einheitlichen Layout ansprechend präsentiert werden.

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Bereits beim Auspacken zeigt der iRiver Story HD, dass bei der Ausführung einiges an Gedanken gesteckt wurde. Der Karton entfaltet sich nicht nur logisch, um die elfenbeinfarbene Story HD im Inneren zu enthüllen, sondern iRiver hat auch eine Erste-Schritte-Anleitung, die bereits auf dem E-Ink-Display angezeigt wird. Dies ist ein kluger und geschickter Schachzug, da die meisten Benutzer die mitgelieferte sechsseitige Broschüre überspringen, die die Grundlagen vorstellt.

Wie die Bildschirmanleitung verspricht, startet die Story HD, sobald Sie sie an Ihren Computer anschließen (vermutlich zur Stromversorgung, da keine Desktop-Software erforderlich ist). The Story HD führt Sie dann durch den Einrichtungsprozess des E-Readers und bietet acht Bildschirme mit sanftem Halten der Hände, die technologiefeindliche Menschen beruhigen werden.

Leider ist dies beim Story HD auch der Punkt, an dem das physikalische Design des E-Readers bei der Verwendung problematisch sein kann.

Für den Anfang hat der Story HD keine Schaltflächen zum Umblättern neben dem Display; Stattdessen werden diese Aufgaben der Vierwege-Navigationsleiste unter dem Bildschirm überlassen. Obwohl diese Anordnung für die Navigation nicht so schlecht ist, ist es für das Umblättern eine unangenehme Position, es sei denn, Sie greifen den E-Reader am unteren Drittel (erst dann wird klar, dass der etwa fünf Zentimeter lange, zentrierte Knopf befindet sich in Reichweite Ihres linken oder rechten Daumens). Die Taste funktioniert nur in vier Richtungen und ermöglicht Ihnen nicht, wie erwartet hineinzudrücken. Um eine Auswahl zu treffen, müssen Sie zu der entsprechenden Eingabetaste auf der rechten Seite wechseln. Das Reisen zwischen der Navigationsleiste und den Eingabe- und Optionstasten fühlt sich für Navigationszwecke organisch an, aber ich habe wiederholt erwartet, dass die Leiste eindrückt, um etwas auszuwählen, und mir hat nicht gefallen, wie steif die Tasten waren.

Wie die Navigationsleiste und die zugehörige Reihe von Home-, Back-, Enter- und Optionstasten sind die restlichen Tasten der 38-Tasten-QWERTZ-Tastatur harte Kunststoffsplitter, die steif und schwer zu drücken sind. Zum Tippen ist die Tastatur überhaupt nicht förderlich: Die Tasten drückten sich unangenehm in die Fingerkuppen und machten beim Drücken knirschende Geräusche. Meine Finger taten tatsächlich schon beim Tippen beim Einrichten weh. Als mir klar wurde, dass ich meinen Google Checkout für das Konto einrichten musste, das ich mit Story HD verwendet habe, habe ich mich dafür entschieden, dies auf meinem Computer zu tun, anstatt alle meine Informationen auf der Tastatur von Story HD einzugeben.

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Physisch ist der Story HD ähnlich groß wie der Amazon Kindle der dritten Generation. Es misst 7,5 x 5,0 x 0,4 Zoll, gegenüber dem Kindle 7,5 x 4,8 x 0,3 Zoll. Im Vergleich dazu sind der Barnes & Noble Nook und der Kobo eReader Touch Edition ( ) jede Rasur einen Zoll von der Gesamthöhe; Nook und Kobo verwenden beide einen Infrarot-Touchscreen zur Navigation anstelle einer Tastatur und Tasten.

The Story HD ist leichtgewichtig und konkurrenzfähig mit den jüngsten Veröffentlichungen von Barnes & Noble und Kobo. Der E-Reader von iRiver wiegt 7,3 Unzen, ist leichter als der 8,5-Unzen-Kindle und liegt zwischen dem 7,5-Unzen-Nook und der 7,1-Unzen-eReader Touch Edition. Das Gewicht machte es angenehm zu halten – bis ich meine Hand nach unten bewegen musste, um die Seite zu wechseln.

Der Story HD verwendet einen Freescale ARM CortexTM i.MX508-Prozessor und verfügt über 2 GB integrierten Speicher (von denen nur 1,4 GB für den Benutzer zugänglich sind). Auf der rechten Seite befindet sich eine stabile Klapptür, die den SD-Kartensteckplatz in voller Größe abdeckt, der SDHC-Karten bis zu 32 GB unterstützt.

Ein paar andere physikalische Designpunkte: Mir gefiel die ungewöhnliche, aber logische Position des Netzschalters. Der Schieber befindet sich an der Unterseite des Geräts entlang der Rückseite – eine überraschend bequeme Stelle, da meine Hand natürlich dort gelandet ist, als ich das E-Reader zum ersten Mal in die Hand nahm. Ich mochte die harte, braune Plastikrückplatte des Story HD nicht, die sich kitschig anfühlte (ähnlich den harten Plastiktasten der Tastatur) und leicht zerkratzte. An der Unterseite befindet sich ein Mini-USB-Anschluss zum Anschließen des Lesegeräts an einen Mac oder PC zum seitlichen Laden von Büchern und anderen Dateien.

Der Reader unterstützt PDFs und EPub-Dateien (einschließlich geschützter Adobe Digital Editions) sowie Textdateien, FB2- und DJVU-Formate. Es kann auch Microsoft Office Excel-, Word- und PowerPoint-Dokumente lesen.

Navigieren in der Story HD

Laut iRiver ist die Benutzeroberfläche für Story HD in einem Webkit-Browser integriert. Manchmal fühlte es sich an, als ob Google vergessen hätte, Dinge von einer Standard-Webseite zu ändern, da sich mehrere Bildschirme, zwischen denen ich navigierte, wie Webseiten anfühlten, grob und langweilig gestaltet.

Insgesamt gefiel mir jedoch, wohin Google mit dieser ersten Iteration von Google Books auf einem E-Reader ging. Der Startbildschirm ist nicht so grafisch wie die Titelseite des Nook oder des Kobo, aber ansprechender organisiert als der Kindle.

Oben sitzt ein Banner für den Google eBookstore. Darunter das Cover und der Titel des Buches, das Sie gerade lesen. Darunter befindet sich eine Sortierleiste, mit der Sie Ihre Buchsammlung nach Ihrer Google-Bibliothek, kürzlich geöffnet, Favoriten, Titel oder Autor organisieren können. Die Liste der Bücher oder Dateien wird links als Titel angezeigt und dann in kleinerer Schrift (wie bereits erwähnt) die Quelle, der Dateityp und der Autor. Auf einer Seite erscheinen nur acht Titel.

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Während Sie durch diesen Bildschirm navigieren, bewegt sich eine fettgedruckte Klammer entlang der linken Seite des Displays und zeigt Ihre Auswahl an. Dieser Ansatz erinnerte vage an die Funktionsweise von Amazons Kindle der ersten Generation vor Jahren (obwohl dort der Selektor vom Display getrennt war).

Auf dem Startbildschirm bringt die Optionsschaltfläche ganz rechts unter dem Display ein Popup-Menü mit einer Handvoll nützlicher Funktionen. Sie können WLAN ein- und ausschalten, zum Google eBookstore springen, Ihre Lesezeichenliste anzeigen, das integrierte Collins English Dictionary aufrufen, sich von Google abmelden und auf die Einstellungen zugreifen.

Entscheidend ist, dass Sie in diesem Optionsmenü alle E-Books mit einem Klick herunterladen können – ein wichtiger Punkt, da Sie ein Buch entweder über das Gerät oder über ein anderes Google eBookstore-Portal kaufen und nicht lokal speichern lassen können. Sie können Ihre Bibliothek auch manuell aktualisieren und die Titelsuchleiste aufrufen (die dann am unteren Rand des Startbildschirms angezeigt wird).

Für zusätzliche Optionen gehen Sie tiefer in das Einstellungsmenü. Sie können beispielsweise Ihre Bibliotheksansicht in eine ordnergesteuerte Ansicht ändern, das gesamte Gerät mit einem Kennwort schützen und die Wireless- und Energieeinstellungen konfigurieren.

Der Google eBookstore hat ein klares, textgesteuertes minimalistisches Design. Der Hauptbildschirm zeigt die meistverkauften Bücher; Es werden sechs Bücher aufgelistet, jedes mit einem nutzlos miniaturisierten Cover, plus Titel, Autor, Preis und Benutzerbewertung. Oben auf der Seite befindet sich eine Suchleiste; daneben eine Kategorie-Schaltfläche, mit der Sie Bücher nach Kategorien durchsuchen können. Seltsamerweise pausiert Story HD, wenn Sie vom Startbildschirm aus in den Shop gehen, mit der Meldung Verbinden; Es ist, als würde es beim Klicken auf den Shop zuerst die WLAN-Verbindung wiederherstellen und dann einen Moment brauchen, bis der Handshake abgeschlossen ist und die Storefront geladen ist. Die Verzögerungen treten auch beim Ausgehen aus dem Geschäft auf: Jedes Mal, wenn Sie vom Geschäft zu Ihrem Startbildschirm zurückkehren, pausiert Story HD, um Ihre Bibliothek aufzufrischen.

Nachdem ich ein Buch zum Kauf ausgewählt hatte, wurde ich zunächst aufgefordert, mich bei meinem Konto anzumelden. Mein Gmail-Benutzername war bereits ausgefüllt, aber ich musste mein Passwort eingeben. Das Design dieses Bildschirms sieht aus wie ein Überbleibsel eines Webbrowsers: Die Anmeldung erfolgt in so kleinem Text, dass Sie Ihre 20/20-Vision in Frage stellen könnten, und er wird unerklärlicherweise in die obere linke Ecke des Bildschirms gequetscht.

Wenn Sie Google Checkout noch nicht für Ihr Google-Konto konfiguriert haben, werden Sie als Nächstes aufgefordert, Ihre Kreditkarteninformationen anzugeben. (Tipp: Es ist einfacher, diese Informationen direkt auf einem Computer oder sogar einem Tablet einzugeben.) Wenn Sie Google Checkout verwenden, springen Sie direkt zu einem Bestätigungsbildschirm, der den Buchkauf, alle geschuldeten Steuern und ein Dropdown-Menü anzeigt Ihre Zahlungsmöglichkeiten. Beenden Sie und Ihr Buch ist gekauft.

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Allerdings – und es ist eine große Sache – Ihr Buch wird nicht heruntergeladen. Dazu müssen Sie zum Startbildschirm zurückkehren und das Buch lokal herunterladen.

All dies sind ein paar Schritte mehr, als Sie bei der Konkurrenz von iRiver Story HD durchspringen müssen. Und wenn Sie mehrere Bücher hintereinander kaufen, ist es nervig, sich jedes Mal in das Konto einloggen zu müssen.

Ein weiteres Ärgernis: Die scheinbar lange (wenn auch nur Sekunden lange) Verzögerung beim Öffnen von Büchern, während der eine Meldung zum Umblättern des Buches erscheint, um anzuzeigen, dass das Buch geladen wird. Es ist länger als bei jedem der hier genannten Konkurrenten, aber nicht unerwartet, da ich eine ähnliche Verzögerung erlebe, wenn ich die Google Books-App auf meinem iPhone oder sogar auf einem Android-Tablet verwende.

Das Lesen von Büchern verlief reibungslos, wobei das Seitenwechselflimmern minimal zu sein schien, aber immer noch vorhanden war. Ich habe festgestellt, dass viele Bücher Probleme mit der Präsentation beispielsweise des Inhaltsverzeichnisses hatten, und es war unangenehm, innerhalb der Kapitel eines Buches herumzuspringen. Außerdem gibt es keine Möglichkeit, Anmerkungen zu machen – etwas, das die E-Reader von Amazon, Barnes & Noble und Kobo alle bieten.

Aber die Möglichkeit, Over-the-Air-Updates durchzuführen, bedeutet, dass die groben Patches in Leistung und Benutzerfreundlichkeit, die ich festgestellt habe, wahrscheinlich in Zukunft behoben werden können. Angesichts des aktuellen Anstiegs von Google+ wäre ich nicht überrascht, wenn Google schließlich die Unterstützung für soziale Netzwerke hinzufügen würde, ähnlich wie Amazon, Barnes & Noble und Kobo alle.

Das große Buchbild

Laut iRiver dauert das Aufladen des 1800-mAh-Lithium-Polymer-Akkus etwa 4,5 Stunden und er kann bis zu 14.000 Seitenumblätterungen oder bis zu sechs Wochen im Standby-Modus halten. Damit kommt es der Langlebigkeit der Konkurrenz nahe, aber nicht ganz.

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Ehrlich gesagt ist es eine Überraschung, dass der US-Markt den iRiver Story HD überhaupt bekommen hat; Das Unternehmen hat vor zwei Jahren seinen ersten E-Reader für internationale Märkte eingeführt und bringt erst jetzt sein Produkt der dritten Generation in die USA Die Partnerschaft mit Google Books sollte diesem E-Reader Auftrieb geben und könnte Google Books als Gut.

Kaufberatung für Template Studio

Das iRiver Story HD-Design fühlt sich im Vergleich zu Barnes & Noble und Kobo rau an, und auch die Benutzeroberfläche muss etwas überarbeitet werden. Aber das Aufkommen des ersten Google Books-gesteuerten E-Readers wird sicherlich den Wettbewerb unter den Spielern in diesem Bereich vorantreiben, und davon können nur Buchliebhaber profitieren.