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Es ist Zeit für Apple, wieder im großen Stil ins Smart Home einzusteigen

Die Möglichkeiten für Apple im Haushalt sind endlos.DurchJason Snell 19. Februar 2019 19:00 PST Homekit iOS-App-Symbol Apfel

Die aktuelle Strategie von Apple auf dem Home-Tech-Markt ist etwas trüb. Es brachte den HomePod und Apple TV 4K im Jahr 2017 auf den Markt, und die Unterstützung von HomeKit scheint in letzter Zeit viel weiter verbreitet zu sein, aber es hat auch die AirPort-Produktlinie getötet und hat dazu beigetragen, dass Konkurrenten wie Google und Amazon Unternehmen wie Nest und Eero aufkaufen.

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In der vergangenen Woche haben wir erfahren, dass das Unternehmen einen neuen Head of Home Products eingestellt , was mich dazu bringt, die Frage zu stellen: Was genau erwartet Apple von Sam Jadallah? Ist es seine Aufgabe, mit HomeKit-Partnern Geschäfte zu machen und den HomePod erfolgreicher zu machen? Oder passiert so etwas, wenn ein Unternehmen umschaltet, weil es merkt, dass seine alte Strategie nicht funktioniert?

Die Möglichkeiten für Apple, mehr Geräte für zu Hause zu bauen, sind endlos. Es muss nur entscheiden, ob es auf diesem Markt konkurrieren oder alles abschreiben will. Ich glaube immer mehr, dass Apple mehr und nicht weniger tun muss, um Heimprodukte zu bauen.

Unterhaltungszentrale

Neben HomeKit hat Apple wirklich zwei Zubehörprodukte für zu Hause: Apple TV und HomePod. Ohne auf die chaotischen Details einzugehen, sage ich nur, dass Apple beide erschwinglicher machen muss. Aber es gibt eine andere Kategorie von Home-Entertainment-Produkten, in die Apple einsteigen und sich ziemlich gut behaupten könnte, und alles, was es erfordert, ist eine Fusion seiner beiden bestehenden Produkte: eine Soundbar.

Sonos Playbase schwarzSonos

Sonos Playbase

Die Soundbar ist eine relativ neue Ergänzung der Heimhardware-Reihe. Es handelt sich um eine horizontale Box mit mehreren Lautsprechern, die normalerweise auf oder unter einem Videobildschirm sitzt und modernen HDTVs, die im Allgemeinen großartig bei Bildern und miserabel sind, guten Sound (und Surround-Sound-Effekte) hinzufügt. Sonos verkauft einen für 9 und a ein anderes für 699 $.

Diese Preise sind relevant, da Apple auf dem Home-Entertainment-Markt Schwierigkeiten hatte, preislich konkurrenzfähig zu sein – sogar Sonos (ein Unternehmen, dem nie vorgeworfen wurde, ein Niedrigpreisführer zu sein) bietet einen vernetzten Lautsprecher, der mit dem HomePod vergleichbar ist, zu einem viel niedrigeren Preis an Preis. Die Soundbar-Welt scheint jedoch ein Ort zu sein, an dem Apple ein Produkt höher als den HomePod preisen und tatsächlich eine Delle machen könnte.

Hier ist mein Vorschlag: Apple sollte einen vernetzten intelligenten Lautsprecher bauen, der für die Kopplung mit Flachbildfernsehern ausgelegt ist. Es wäre im Grunde ein HomePod, mit einem wesentlichen Unterschied – wenn der Fernseher eingeschaltet ist, wäre es auch ein Apple TV, der Eingaben vom Fernseher akzeptiert und als Videoquelle fungiert, die Videos von allen Diensten abspielen kann, die Apple TV kompatibel ist mit, einschließlich des bevorstehenden TV-Dienstes von Apple.

Dies ist kein bahnbrechendes Produkt, aber für mich fühlt es sich an, als ob es eine bestimmte Nische ausfüllt, sich zu dem Preis gut verkaufen könnte, den Apple dafür verlangen würde, und verwendet Technologie, die Apple seit einiger Zeit liefert. Ich würde einen kaufen.

Heimnetzwerk und mehr

Ich muss mir vorstellen, dass Apple mit Unbehagen auf den aktuellen Stand der Dinge im Heimnetzwerk-Markt blicken muss. Sowohl Amazon als auch Google bieten jetzt schicke Mesh-Networking-Systeme an, die Ihr Zuhause mit Wi-Fi füllen – wichtig bei der Verbindung von Smart-Home-Geräten. (Offenlegung: Eero hat in der Vergangenheit einige meiner Podcasts gesponsert.) Apple hat die AirPort-Linie eingestellt und hat nichts. Darüber hinaus ist Apple ein Unternehmen, das sich auf die Privatsphäre seiner Kunden konzentriert – und dennoch werden viele seiner Kunden eine Verbindung zum Internet über einen Router herstellen, der einem Konkurrenten gehört (und dann von seinem ISP geleitet wird), eine Situation, die potenziell Kundendaten preisgeben könnte, egal was passiert Apple macht auf seinen eigenen Geräten.

Eero 2 GruppeMichael Brown/IDG

Eero Home WiFi-System

Es muss jemanden innerhalb von Apple geben, der auf den Kauf von Eero durch Amazon als Beweis dafür verweist, dass Apple ein eigenes Mesh-Networking-System aufbauen muss, das eine Datenschutzgarantie bietet, möglicherweise sogar mit optionalem Zugriff auf ein von Apple betriebenes Virtual Private Network Abonnement. Es war eine verpasste Chance, die Entwicklung zu stoppen, aber die Kontrolle der Netzwerke in den Häusern ihrer Kunden durch Technologiekonkurrenten und Telekommunikationsunternehmen ist ein größeres strategisches Problem – sowohl für den Datenschutz als auch für die Kategorie der Heimtechnik.

Natürlich muss Apple nicht in jedem erdenklichen Home-Tech-Bereich eigene Produkte veröffentlichen. Aber es könnte ratsam sein, sich seine Plätze auszusuchen und vielleicht sogar seinen großen Geldschatz zu verwenden, um in einige Unternehmen zu investieren oder sie direkt zu kaufen, die Smart-Home-Produkte herstellen, die den Standards von Apple entsprechen (und möglicherweise von einem Konkurrenten gekauft werden). Ecobee stellt zum Beispiel einen ziemlich guten intelligenten Thermostat her. Intelligente Schalter sind langweilig, aber sie sind ein notwendiger Teil der Haussteuerung, und Apple könnte sicherlich einen machen, der attraktiv und einfach einzurichten ist und sich im Apple Store gut verkaufen lässt.

Vielleicht besteht die Aufgabe von Sam Jadallah wirklich darin, zuzusehen, wie Apple einen weiteren Versuch mit dem Apple TV und dem HomePod macht. Aber ich hoffe, es ist mehr als das. Ich verstehe Apples Zurückhaltung, an kleineren Produktkategorien herumzubasteln, anstatt sich auf die größten zu konzentrieren, aber wir leben in einer Welt, in der Apples Konkurrenten schnell alle erfolgreichen oder vielversprechenden Home-Tech-Unternehmen da draußen aufschnappen. Das Ergebnis werden Produkte sein, die auf eine gute Interaktion mit den Diensten, Produkten und strategischen Initiativen des Eigentümers ausgerichtet sind – die alle mit der Vision von Apple, wie seine Kunden Heimtechnologie nutzen möchten, kollidieren können.

Ich sage nicht, dass Apple in diesem Spiel mitspielen sollte. Ich sage, dass sich Apple angesichts dessen, was gerade auf dem Feld passiert, nicht leisten kann nicht spielen.