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Der Mac mini aus Spielersicht

VonPeter Cohen 2. März 2006 16:00 PST

Wenn es eine Sache gibt, die aus der letzten Woche völlig klar ist, dann ist es, dass der Mac mini für verschiedene Leute sehr unterschiedlich ist – und dazu gehört auch Apple.

Selten kann ich mich an eine Zeit erinnern, in der die Meinungen zu einem neuen Gerät von Apple so unterschiedlich ausgefallen sind wie in unseren eigenen Foren seit diesem vergangenen Dienstag, als Apple die ersten Intel-basierten Mac minis vorstellte.

wie man smc auf dem mac zurücksetzt

Ein Großteil der Debatte drehte sich um Apples Verwendung von Intel-integrierter Grafik auf dem Motherboard anstelle eines diskreten Grafikchips wie dem alten Mac mini, der eine ATI Radeon 9200-Grafikprozessoreinheit und 32 MB dedizierten VRAM enthielt.

Das neue System verwendet einen Intel GMA 950-Chip, der über keinen diskreten VRAM verfügt – stattdessen leiht es sich den Hauptspeicher des Systems für den eigenen Bedarf. Wenn Sie also 512 MB RAM installiert haben, verschwinden 80 MB davon für die Verwendung des Grafikchips, wodurch Ihre effektive RAM-Menge auf 432 MB reduziert wird.

Das gute

Der neue Grafikchip hat einige Vorteile. Da ihm im Vergleich zum 9200 doppelt so viel RAM zugewiesen ist und der GMA 950 Pixel-Shading unterstützen kann, ist der Mac mini erstmals in der Lage, Grafikeffekte anzuzeigen, die mit der Core-Image-Technologie von Tiger gerendert wurden.

Core Image bietet unter anderem eine Plug-In-Architektur für den Zugriff auf Filter, Übergänge und Effektpakete, die direkt in das Betriebssystem integriert sind. Diese Effekte werden von Apple verwendet, um den Welleneffekt zu erzeugen, wenn Sie beispielsweise ein Dashboard-Widget starten. Core Image-Effekte werden von Drittentwicklern und von Apple in seiner eigenen Software genutzt.

Eine andere Sache, in der die GMA 950 besser ist als die Radeon 9200, ist ihre Füllrate. Es ist in der Lage, fast fünfzig Prozent mehr Pixel pro Sekunde zu rendern als der Radeon-Chip, der im älteren Mac mini enthalten war.

Apples Senior Director of Desktops, Tom Boger, sagte mir und meinem Kollegen Jon Seff, dass dies zu einer verbesserten Leistung von iLife '06 auf den neuen Maschinen und Front Row führt – einer neuen Ergänzung des Mac mini, die sicherlich jedem willkommen ist, der dies plant Verwenden Sie den Mini, um Fotos anzuzeigen, Videos anzusehen oder Musik zu hören.

In unseren vorläufigen Tests scheint der neue Mac mini (insbesondere das Core-Duo-Modell) auch viel besser in der Lage zu sein, hochauflösende Videos wiederzugeben. Das verheißt auch Gutes für Leute, die ihren Intel Mac mini als Eckpfeiler eines winzigen Mac-basierten Media Centers verwenden möchten.

Das Schlechte

Die GMA 950 hat jedoch eine Reihe von Nachteilen.

Der Chip ist nicht in der Lage, Vertex-Shader zu programmieren – eine der gängigsten Funktionsweisen von 3D-Grafiken für Spiele und andere 3D-intensive Anwendungen. Dieses Manko muss die CPU des Macs ausgleichen.

Die GMA 950 ist auch nicht in der Lage, Transformations- und Lichteffekte auszuführen. Die Transformation beinhaltet die Umwandlung eines 3D-Objekts in eine 2D-Ansicht – Ihren Computermonitor. Beleuchtung bedeutet in diesem Fall, dass das 3D-Objekt realer aussieht, indem es Licht reflektiert, bricht und absorbiert. Auch die schicke neue Intel-CPU des Mac mini muss dieses Manko wettmachen.

Es ist gut, dass die neuen Intel-Chips viel schneller sind und auch der Systembus und andere verschiedene Komponenten beschleunigt wurden.

Apropos Geschwindigkeit: Es gibt einen wichtigen Grund, warum Apple betont (aber nicht darauf besteht), dass man Arbeitsspeicher paarweise in den neuen Mac mini einbauen sollte. Es verfügt über einen Dual-Channel-Speichercontroller – das Gerät kann die doppelte Datenmenge durch seinen Speicher verschieben als sonst.

Wie ich bereits sagte, ist der GMA 950 integriert und hat keinen eigenen diskreten Video-RAM oder VRAM. Es weist seinen eigenen Bildpufferspeicher aus dem Hauptsystemspeicher zu. Das Installieren von RAM in aufeinander abgestimmten Paaren kann die Gesamtleistung Ihres Macs verbessern, wenn Sie Software ausführen, die wahrscheinlich den Grafikchip belastet.

Dies ist der Speicherarchitektur des iMac sehr ähnlich. Da der iMac jedoch über ein eigenes diskretes Grafiksystem mit eigenem VRAM verfügt, fällt der Leistungsunterschied zwischen einem und zwei Chips weniger auf.

Das hässliche

Leider reicht diese Gesamtgeschwindigkeitssteigerung nicht aus, um den Unterschied beim Spielen von 3D-Spielen auf dem neuen Mac mini auszugleichen. 3D-Grafikchips und -karten unterstützen diese Funktionen seit einiger Zeit, sodass sie bei den meisten Spielen zum Standardproblem geworden sind. Und was wir gelernt haben, ist, dass der neue Mac mini sogar etwas langsamer ist als sein PowerPC-basierter Vorgänger, wenn es darum geht, ältere Titel wie Unreal Tournament 2004 auszuführen.

So fügen Sie imac einen zweiten Monitor hinzu

Nun, der ältere Mac mini war kein Geschwindigkeitsdämon, wenn es um Spiele ging: Wir haben den 1,42 GHz PowerPC G4-basierten Mac mini mit etwa 12 Bildern pro Sekunde getaktet, als wir ihn mit Unreal Tournament 2004 verglichen haben. Der neue Core Solo Mac mini erreichte den Durchschnitt ungefähr 10 Bilder pro Sekunde mit demselben Test, bei dem ein Universal Binary of Unreal Tournament 2004 ausgeführt wird.

Ich gebe gerne zu, dass dies nur ein Test ist, und es ist nicht schlüssig genug, um den Mac mini als Spielmaschine insgesamt abzuschreiben. Apples Boger erzählte mir, dass Apples Tests beispielsweise eine deutliche Verbesserung der Framerate des beliebten 3D-Actionspiels Nanosaur II von Pangea Software zeigten. Das ist jedoch nicht ganz überraschend, da Nanosaur II die CPU-Geschwindigkeit gegenüber den GPU-Fähigkeiten betont. Und der Mac mini ist in dieser Hinsicht zweifellos schneller.

Wir hoffen, das in den kommenden Tagen testen zu können, und ich habe auch vor, Ihnen eine Einführung in die Art von Spielen zu geben, die auf dem Mac mini gut laufen – achten Sie in Zukunft darauf.

Die Zeiten ändern sich'

Bis Dienstag hat Apple integrierte Grafiken als minderwertig eingestuft. Wie mein Kollege Rob Griffiths in seinem kürzlich erschienenen Leitartikel feststellte, lautete die Mac mini-Webseite von Apple (auszugsweise):

Versuchen Sie einfach, Halo auf einem preisgünstigen PC zu spielen. Die meisten sagen, dass sie nur für 2D-Spiele geeignet sind. Das liegt daran, dass ein integrierter Intel-Grafikchip Strom von der CPU stiehlt und Speicher aus dem RAM auf Systemebene absaugt. Sie müssten eine zusätzliche Karte kaufen, um die Grafikleistung des Mac mini zu erhalten, und einige billigere PCs haben nicht einmal einen offenen Steckplatz, um einen hinzuzufügen.

Ich habe Boger danach gefragt. Das spiegelte den Zustand der Branche vor vierzehn Monaten wider, als diese Bemerkungen gemacht wurden, sagte er mir, und seitdem haben sich die Dinge geändert. Der GMA 950 repräsentiert eine neuere und leistungsfähigere Generation integrierter Grafikprozessoren. Und der Fairness halber, Intel hat den Chip erst im Mai letzten Jahres vorgestellt – fünf Monate nach dem Aufrufen der Apple-Webseite.

Aber die neue Website von Apple für den Mac mini sagt Folgendes:

Die Intel GMA950-Grafik unterstützt Tiger Core Graphics und die neuesten 3D-Spiele.

Und ehrlich gesagt, das ist eine Behauptung, die ich bestreite. Tiger Core-Grafik? Sicher. Die neuesten 3D-Spiele? Wahrscheinlich nicht so sehr. Wir können semantische Argumente spielen, bis wir blau im Gesicht darüber sind, was die neuesten 3D-Spiele bedeuten. Aber es scheint, als ob viele unserer Leser, den Forenbeiträgen dieser Woche nach zu urteilen, höhere Erwartungen haben, als unsere ersten Tests für diese Maschine als möglich erscheinen lassen.

Ich werde der Erste sein, der den Leuten sagt, dass sie, wenn sie einen Gaming-Mac wollen, viel besser einen Intel iMac oder sogar ein MacBook Pro betrachten sollten. Mit jedem zusätzlichen Universal Binary-Spiel, das wir bekommen, sehen wir auf beiden Maschinen eine großartige Leistung.

Der Mac mini könnte für Leute, die alles wollten, eine kleine Enttäuschung sein – eine großartige Spiele- und Medienmaschine, eine allgemeine Workstation und mehr, alles in einer winzigen Box. Und es gibt sicherlich Raum für Diskussionen darüber, ob die GMA 950 der richtige Schritt war.

Aber es gibt immer Raum für Verbesserungen.