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Mac OS X: Ein Akt der Verzweiflung, der die Grundlage für den modernen Mac bildete

Und es brachte auch Steve Jobs zurück.VonJason Snell 24. März 2021 02:00 PDT IDG

Um die Verzweiflung zu verstehen, die Apple Mitte bis Ende der 1990er Jahre empfand, sollten Sie nicht weitersuchen: ein bestimmtes T-Shirt . Auf der Vorderseite war eine 3D-gerenderte Ziffer Acht. Auf der Rückseite die Worte Hands-On Experience und das Mac OS 8 Logo.

Auf der Worldwide Developer Conference von Apple im Juni 1996 konnten viele von uns zum ersten Mal die Zukunft des Mac erleben. Wir haben das T-Shirt bekommen, um Apples transformatives neues Betriebssystem zu testen, eines, das das erbärmlich veraltete klassische Mac OS durch etwas ersetzt hat, das mit Microsoft konkurrieren könnte. Das Betriebssystem erhielt den Spitznamen Copland und wurde nie ausgeliefert. Die Hands-On Experience-Shirts und ein Begleitbuch, Mac OS 8 Revealed, waren so gut, wie es nur geht.

Mit dem Rücken zur Wand und dem Versagen der internen Softwareentwicklung blieb Apple nur Verzweiflung zurück. Glücklicherweise war es ein gutes Ergebnis, das zu Mac OS X 10.0 führte, das diese Woche vor 20 Jahren ausgeliefert wurde.

Klassisches Mac OS musste sterben

Classic Mac OS – das Mac-Betriebssystem vor OS X – wurde auf einem wackligen Fundament aufgebaut. So revolutionär der ursprüngliche Mac auch war, es war auch ein Projekt aus den frühen 1980er Jahren, das nicht alle möglichen Funktionen bot, die Ende der 1990er Jahre alltäglich werden würden.

Dieses Betriebssystem war ursprünglich so konzipiert, dass es in einen kleinen Speicherbedarf passt und eine App nach der anderen ausführt. Sein Multitasking-System war problematisch; Wenn Sie auf ein Element in der Menüleiste klicken und die Maustaste gedrückt halten, wird der gesamte Computer effektiv gestoppt. Sein Speicherverwaltungssystem war primitiv. Apple musste etwas Neues entwickeln, ein schnelleres und stabileres System, das mit Microsoft mithalten konnte, das mit den Verbesserungen der Benutzeroberfläche von Windows 95 und den modernen Betriebssystemen von Windows NT auf Apple zukam.

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Hier kam das T-Shirt ins Spiel. Copland sollte Mac OS 8 sein und sollte Mitte 1996 erscheinen. Es sollte präventives Multitasking, geschützten Speicher und eine neu gestaltete Benutzeroberfläche mit mehreren Themen bieten , intelligente Suche, breite Unterstützung für OpenDoc (wenn Sie es nicht wissen, fragen Sie nicht) und vieles mehr. Das Auslieferungsdatum verschob sich auf Mitte 1997, und einige der ehrgeizigeren Funktionen von Copland wurden noch weiter auf ein theoretisches OS 9 mit dem Codenamen Gershwin verschoben. Und dann, ein paar Monate nachdem Apple diese T-Shirts verteilt hatte, wurde das gesamte Projekt zunichte gemacht.

Mach eine Delle im Universum
Mac OS 8 Copland-T-Shirt

Eine Nachbildung des Mac OS 8 Copland T-Shirts, das 1996 an ausgewählte WWDC-Teilnehmer geschenkt wurde.

Dr. Kevin Purcell (über Twitter)

Was im Sommer 1997 stattdessen als Mac OS 8 ausgeliefert wurde, war eine Version des klassischen Mac OS, gekleidet in die Kleidung von Copland. Die fortschrittliche Suchtechnologie, das neu gestaltete Dateisystem, das überarbeitete Multitasking und der Speicherschutz waren nirgendwo zu finden. Obwohl es einige Verbesserungen gegenüber System 7 bot, hat Mac OS 8 nichts zur Lösung des größeren Betriebssystemproblems von Apple beigetragen.

Einkaufen für eine Zukunft

In einem für Apple spektakulär demütigenden Moment begann das Unternehmen mit der Suche nach einem Unternehmen, von dem es ein Betriebssystem kaufen oder lizenzieren oder zumindest als Grundlage für eine neue Version von Mac OS verwenden konnte. Das Management des Unternehmens, angeführt von CEO Gil Amelio und CTO Ellen Hancock, war eindeutig zu dem Schluss gekommen, dass Apple selbst nicht in der Lage war, das Mac OS der nächsten Generation zu entwickeln.

Obwohl viele wilde Ideen herumgeworfen wurden (das Erstellen von Mac OS auf Microsofts Windows NT-Kernel und der Neuaufbau der Plattform mit Java waren zwei davon), waren die beiden offensichtlichsten Ziele kleine Unternehmen mit Betriebssystemen, die über die modernen Funktionen verfügten, die Apple am meisten wollte . Beide wurden, vielleicht nicht überraschend, von ehemaligen Apple-Führungskräften geleitet.

In einer Ecke war Be, Inc. , betrieben von Jean-Louis Gasseé . Be entwickelte von Grund auf eine neue, moderne grafische Benutzeroberfläche, die auf den gleichen PowerPC-Chips lief, die Apple damals verwendete. Bei bestimmten Power Mac-Modellen können Sie sogar von Mac OS zu BeOS neu starten. BeOS war großartig, schnell und bot erweiterte Suchfunktionen, die seiner Zeit weit voraus waren. Sein größter Nachteil war, dass es unvollendet war. Wenn Apple es also kaufen würde, würde eine enorme Entwicklung vor sich liegen.

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Der NeXT-Deal bescherte Apple nicht nur ein modernes Mac-Betriebssystem, sondern brachte Steve Jobs zurück zu Apple.

Zeit

In der anderen Ecke war Nächste , gegründet von Steve Jobs . Obwohl es vielleicht etwas weniger innovativ war als BeOS, war NextStep ein umfassenderes Paket und hatte auch den Steve-Jobs-Faktor. Amelio und Hancock waren offenbar überzeugt und vermittelten 400 Millionen Dollar austeilen NeXT zu kaufen und Jobs in beratender Funktion zurück zu Apple zu holen.

Sie wissen, was schließlich mit Jobs passiert ist. Er war ein Berater, wurde Vorstandsmitglied und wurde zum Interims-CEO, der Apple bis zu seinem Tod im Jahr 2011 schließlich zu einem der größten und angesehensten Unternehmen der Welt machte.

Was Sie vielleicht nicht wissen, ist, dass NextStep, das Betriebssystem, das im Rahmen des Deals eingeführt wurde, im Wesentlichen der Kern von Mac OS X war. Die Software-Entscheidungen, die bei NeXT in den 1990er Jahren getroffen wurden, hallen bis heute nach, in Code, der nicht nur auf dem Mac, aber auf allen Geräten von Apple – iPhone, iPad, Apple Watch und Apple TV.

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Der lange Weg zu OS X

Apple kaufte NeXT im Dezember 1996. Mac OS X 10.0 wurde im März 2001 ausgeliefert. So leistungsstark und ausgereift NextStep auch war, es brauchte die neue Apple-Softwareorganisation – angeführt von NeXTs Avie Tevanian – mehr als vier Jahre vom Erwerb bis zur fertigen Version von Mac OS X. (Und diese Woche vor 20 Jahren die Uhr anzuhalten ist wahrscheinlich unfair. Ich würde das Ende der Mac OS X-Umstellung als April 2002 markieren, wenn Steve Jobs veranstaltete eine Beerdigung für Mac OS 9 da OS X war endlich gut genug .)

Was hat so lange gedauert? Die NeXT-Oberfläche musste überarbeitet werden, um Mac OS zu ähneln, um Mac-Benutzer mit dem neuen Betriebssystem an Bord zu bringen. In diesem Bereich hat Mac OS wirklich gewonnen. Mit jeder weiteren Vorschauversion verblasste der Einfluss von NeXT. Das vielleicht größte Schnittstellenvermächtnis auf macOS heute ist das Dock, das vor OS X nie existierte.

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Das größte Erbe von NeXT befindet sich heute auf jedem Mac: das Dock.

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Es gab auch mehrere Fehlstarts, darunter Rhapsody und Mac OS X Server, seltsame Hybriden aus NextStep und Mac OS, die es nicht richtig gemacht haben. Apple erkannte, dass es nicht nur die App-Entwicklungsumgebung von NeXT, die Yellow Box – den Vorfahren des heutigen Apples Cocoa – ausliefern und von den Entwicklern aller Mac-Apps erwarten konnte, ihre Software für eine neue Plattform komplett neu zu schreiben.

Stattdessen musste Apple einen Schichtkuchen eines Betriebssystems erstellen, wobei Yellow Box (was es NextStep-Entwicklern wie The Omni Group ermöglichte, junge Mac-Entwickler zu werden) neben Blue Box lebte, einer modernisierten Version der bestehenden Mac OS-Anwendungsumgebung. Durch die Entwicklung von Carbon, einer Reihe modernisierter Benutzeroberflächen im Mac-Stil, konnten Mac-Entwickler ihre bestehenden Apps so modifizieren, dass sie unter Mac OS X laufen, anstatt sie neu schreiben zu müssen.

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Und natürlich gab es Classic, eine virtualisierte Version des ursprünglichen Mac OS, die in der Lage war, unveränderte Apps auszuführen. Die Verwendung von Classic war eine äußerst seltsame Erfahrung, aber es bot eine Brücke für Leute, die ihre alte Software nicht aufgeben konnten.

Dies ist ein wichtiger Grund, warum Mac OS X so lange gebraucht hat, um es in die Welt zu schaffen. Es musste den NeXT-App-Ansatz (der bis heute auf den Plattformen von Apple überlebt hat) aktualisieren und gleichzeitig mehrere Kompatibilitätsebenen aufbauen, um Mac-Software einen Platz zum Ausführen zu geben. Und bis Microsoft und Adobe sich öffentlich dazu verpflichteten, native OS X-Versionen ihrer Apps zu entwickeln, war es eine offene Frage, ob Apple das schaffen würde.

Mehr als Steve Jobs

Es wird oft gesagt, dass Steve Jobs das wertvollste Kapital im Apple-NEXT-Deal war. Und es ist unmöglich, dies zu bestreiten, wenn man bedenkt, was Apple in den Jahren nach dem Deal passiert ist.

Aber es ist auch unfair, darauf hinzuweisen. Die gesamte Betriebssystemstrategie von Apple der letzten 20 Jahre hat NextStep als Grundlage verwendet. Jeder iPhone-App-Entwickler, der Klassen wie NSObject, NSString und NSArray verwendet starren ihm direkt ins Gesicht : das NS-Präfix stammt von Nächster Schritt .

Wenn wir also das 20-jährige Jubiläum von Mac OS X feiern, ist es wichtig zu erkennen was wir feiern. Wir feiern ein Software-Release, das der Höhepunkt von Steve Jobs' Rückkehr zu Apple war. Wir feiern das Betriebssystem, das wir zwei Jahrzehnte später immer noch verwenden. Aber wir feiern auch die Gründung von iOS, iPadOS, tvOS und watchOS.

Damit ist nicht nur das 20-jährige Jubiläum von Mac OS X 10.0. Es ist der 20. Jahrestag des modernen Apple und das Ende der dunklen Tage, als Apple sein eigenes Betriebssystem nicht reparieren konnte. (War dort, habe das gesehen, das T-Shirt bekommen.)