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Mac-Benutzergruppen: Die vergessene Ressource

NachrichtenTablets 30. Juni 2000 17:00 PDT

Egal, ob Sie neu bei der Mac-Plattform sind oder einfach nur nach Leuten in Ihrer Nähe suchen, die viel über den Mac wissen, ein großartiger Ausgangspunkt ist Ihre lokale Macintosh User Group (MUG). Die meisten haben regelmäßige Meetings und Veranstaltungen, bei denen Sie sich mit anderen Mac-Benutzern austauschen können, und viele bieten auch Kurse zur Verwendung Ihres Mac an – ein großartiger Ausgangspunkt, wenn Sie gerade erst anfangen.

MUGs, die es seit den Anfängen des Mac gibt, haben in der Regel Mitglieder, die langjährige Mac-Benutzer sind. Diese Tatsache ist sehr praktisch, wenn Sie hardware- oder softwarebezogene Probleme zu lösen haben, da Sie fast immer einen Experten finden können, der Ihnen hilft. Ein MUG kann Ihnen beispielsweise bei der Suche nach einem neuen ISP helfen, der den Mac unterstützt, oder Sie möglicherweise sogar auf Shareware hinweisen, die ein Problem beheben kann. Um Ihnen die Suche ein wenig zu erleichtern, habe ich ein wenig Vorarbeit für Sie geleistet.

Wo soll ich anfangen?

Ein guter Ausgangspunkt für Ihre Suche nach einem lokalen MUG ist die Benutzergruppenseite von Apple ( http://www.apple.com/usergroups/ ). Dort können Sie ein paar einfache Fragen beantworten und es wird der MUG in Ihrer Nähe gefunden. Es ist normalerweise eine großartige Ressource, aber meine Suche hat leider nichts ergeben. Eine weitere gute Suchressource für MUGs ist About.com ( http://machardware.about.com/compute/machardware/msubmugs.htm ). Es hat eine Liste von MUGs auf der ganzen Welt, sortiert nach Kontinent und Region. Ich fand einige nützliche Sites in Großbritannien sowie Dutzende von MUG-Sites in den Vereinigten Staaten (und meine lokale MUG, BMUG – die Berkeley Mac User Group).

Was ist, wenn kein MUG in meiner Nähe ist?

Das Schöne am Web ist natürlich, dass Sie zwei Blocks oder zwei Staaten von allem entfernt sein können, was Sie brauchen. Wenn es um MUGs geht, haben Sie also keine Probleme, Informationen zu erhalten.

Da MUGs von lokalen Benutzern betrieben werden, variieren die MUG-Websites und die Art der Informationen auf den Sites stark. Die New York Mac User Group (NYMUG) ( http://www.nymug.org ) ist die schönste MUG-Site, auf die ich gestoßen bin, aber wenn Sie nicht in der Metropolregion New York leben, ist sie relativ nutzlos. Obwohl sie Kurse zu allem von AppleScript bis HyperCard anbieten und Informationen darüber, wann und wo die Kurse stattfinden, bieten sie keine reinen Online-Informationen, es sei denn, Sie greifen auf das Bulletin Board-System zu. Sie können dies tun, indem Sie die Software herunterladen, die die NYMUG auf ihrer Website bereitstellt, aber Sie müssen Mitglied sein, um auf die Informationen zugreifen zu können.

Auf der NYMUG-Site können Sie Informationen zu den Kursen abrufen sowie die Software herunterladen, die für den Zugriff auf das Bulletin Board-System von NYMUG erforderlich ist.

Eine der informativsten MUG-Sites, die ich gefunden habe, ist die Seite der Mac-Benutzergruppe in Lake County, Kalifornien ( http://www.lcmug.com ). Die Site bietet viele Informationen, die perfekt für neue Benutzer sind, und ein Message Board, in dem Sie Fragen stellen können, auf die Sie immer noch keine Antworten finden. Außerdem bietet das LCMUG eine Liste mit Links zu anderen Apple-Ressourcen und Besprechungszeiten für ihre Gruppe, falls Sie in der Nähe sind.

BMUG – die Berkeley Mac User Group ( http://www.bmug.org ) hat ein großartiges BBS-basiertes System. Es bietet derzeit kostenlosen Zugriff auf die BMUG BBS, erfordert jedoch, dass Sie deren Version der Software herunterladen (was das Beste ist, da es vorkonfiguriert ist, um ihren Dienst auch mit Ihrer aktiven Internetverbindung zu nutzen). Dort finden Sie eine kleine Handvoll Software, die meistens Freeware oder Shareware ist, sowie einige Dienstprogramme, die Ihnen dabei helfen, sich mit dem Internet zu verbinden, Message Boards, in denen Sie Ihre Fragen und Anliegen posten können, sowie einfache Messaging-Dienste an mit den anderen Benutzern kommunizieren (ähnlich wie bei primitiven E-Mails). Es gibt sogar eine Seite über QuickTime mit vielen Links und Ressourcen.

Das BMUG bietet derzeit einen kostenlosen Zugang zu seiner BBS an. Sie können die Software herunterladen, Informationen erhalten und herausfinden, wie Sie beitreten können.

Aber ich brauche Kontakt!

Wenn Sie wirklich einen MUG in Ihrer Nähe suchen und keinen finden können, gehen Sie zurück zur Apple-Site und finden Sie heraus, wie Sie Ihre eigene Mac-Benutzergruppe gründen können ( http://www.apple.com/usergroups/contact.html#startgroup ). Obwohl es im Internet eine Fülle von Mac-Informationen gibt, ist es oft der beste (und angenehmste) Weg, Probleme zu lösen und zu lernen, was Ihr kleiner Mac sonst noch kann.