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Der rätselhafte Schachzug von MetaCreations

NachrichtenTablets 30. November 1999 16:00 PST

Viele Macintosh-Benutzer mussten sich am Kopf kratzen, nachdem gestern bekannt gegeben wurde, dass MetaCreations, Entwickler von Painter, Bryce, Kai’s Power Tools und einer Vielzahl anderer Grafikprogramme, eine weitere Unternehmensrestrukturierung durchlaufen hat und die vielleicht radikalste bisher. Das Unternehmen sagte, es werde seine Bemühungen ausschließlich auf die Entwicklung von E-Commerce-Visualisierungslösungen mit seiner MetaStream 3D-Grafiktechnologie konzentrieren und seine Grafiksoftware-Assets, die diese Strategie nicht ergänzen, veräußern. Im Rahmen der Restrukturierung hat Mark Zimmer, Präsident der Business Graphics Division des Unternehmens, Gary Lauer als CEO abgelöst. Lauer, ein ehemaliger Manager von Silicon Graphics, war seit Februar 1998 CEO.

MetaStream, ein Dateiformat, das das Streamen von 3D-Grafiken im Web ermöglicht, wird von einer Technologie abgeleitet, die von Real Time Geometry, einem kleinen Unternehmen in Princeton, NJ, entwickelt wurde, das MetaCreations 1996 erwarb, als letzteres als MetaTools bekannt war (siehe Seitenleiste MetaCreations: Eine Chronologie). MetaCreations hat das Format in Zusammenarbeit mit Intel entwickelt und im Mai 1998 eine PC-Version des MetaStream-Browser-Plug-Ins veröffentlicht, die jetzt mit Microsoft Windows gebündelt ist. MetaCreations veröffentlichte schließlich auf der Siggraph-Konferenz im August 1999 in Los Angeles eine Mac-Version.

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Das Unternehmen bietet die Streaming-Technologie über MetaStream.com an, ein Unternehmen, an dem es eine 80-prozentige Beteiligung hält; Computer Associates besitzt die anderen 20 Prozent. Webbasierte Einzelhändler können die Technologie verwenden, um 3D-Modelle von Produkten anzuzeigen, die sie verkaufen möchten.

MetaCreations wird vorerst nicht genau sagen, welche Produkte es veräußern wird, an wen es sie verkaufen könnte oder wann es weitere Details preisgeben will. Aber es wird sicher ein großer Ausverkauf: Im Rahmen der Umstrukturierung sollen 100 der 250 Mitarbeiter von MetaCreations Pink Slips erhalten. Das Unternehmen hat Standorte in Carpinteria, Kalifornien; Scotts Valley, Kalifornien, wo Zimmer seinen Sitz hat; und Princeton.

Es ist schwierig zu erkennen, welche Produkte veräußert werden könnten, da die meisten 3D-Grafikprogramme des Unternehmens, darunter Bryce und Ray Dream Designer, Dateien im MetaStream-Format speichern können. Allerdings würden nur wenige Anwender diese primär als E-Commerce-Visualisierungslösungen bezeichnen, und einige Programme, die einst zentral für die Produktstrategie von MetaCreations erschienen, wie Painter und KPT 6, erscheinen als E-Commerce-Tools noch weniger geeignet. Dennoch ist es kaum zu glauben, dass Zimmer, der Painter vor fast 10 Jahren erdacht hat, seine eigene Idee, ein beliebtes Natural-Media-Programm, das vor kurzem ein großes Upgrade erfahren hat, loslassen würde.

In einer vorbereiteten Stellungnahme teilte MetaCreations mit, dass der Vorstand viel Wachstumspotenzial in der E-Commerce-Visualisierung sehe, aber nur begrenzte Aussichten in Grafiksoftware. Dennoch stellt der Umzug eine Kehrtwende gegenüber den jüngsten Ankündigungen des Unternehmens über seine Zukunft dar. Auf der Seybold San Francisco Show im September beschrieben MetaCreations-Vertreter eine Roadmap, die Upgrades für die meisten Produkte des Unternehmens für einen Großteil des nächsten Jahres vorsieht. MetaCreations kündigte vor kurzem KPT 6 an, einen komplett neuen Satz von Photoshop-Plug-Ins, und verfolgte eine neue Strategie, einzelne Plug-Ins auf seiner Website zum Verkauf anzubieten. Und das Unternehmen sollte Carrara auf den Markt bringen, ein neues 3D-Grafikprogramm, das die besten Funktionen von Ray Dream Designer und Specular Infini-D zu kombinieren scheint. (MetaCreations kündigte Carrara im September an, aber das Produkt muss noch ausgeliefert werden.)

Natürlich ist MetaCreations nicht der erste Grafiksoftware-Entwickler, der seinen Wagen ins Web wagt. Anfang dieses Jahres änderte Extensis seinen Namen in Creativepro.com und verlagerte seinen Fokus von der Entwicklung von Grafik-Plug-Ins auf das Angebot einer Vielzahl von webbasierten Diensten für Grafikprofis. Adobe Systems hat vor kurzem seine Website aufgepeppt und bietet jetzt webbasierte Softwareanwendungen an, mit denen Sie Grafiken optimieren und PDF-Dateien erstellen können. Macromedia hat Shockwave.com ins Leben gerufen, eine neue Unterhaltungsabteilung, die Originalinhalte im Shockwave-Multimediaformat anbietet. Keines dieser Unternehmen hat jedoch seine bestehenden Produktlinien in dem Maße aufgegeben, wie es MetaCreations zu tun scheint. Und Mac-Benutzer müssen sich zumindest ein wenig Sorgen machen, dass das Unternehmen so viel Wert auf eine bisher PC-zentrierte Technologie legt.

Bis MetaCreations mehr Details darüber bekannt gibt, welche Produkte verkauft werden sollen, wird es schwer zu sagen sein, wie viele Auswirkungen der Umzug wahrscheinlich auf Mac-Benutzer haben wird. Ein Teil der Antwort hängt davon ab, welches Unternehmen oder welche Unternehmen diese Produkte kaufen. Aber wieder einmal sehen wir dramatische Beweise dafür, dass das Web die Art und Weise, wie Softwareentwickler Geschäfte machen, radikal verändert.

MetaCreations: Eine Chronologie 1987

John Wilczak gründete die Harvard Systems Corporation, einen in Los Angeles ansässigen Wiederverkäufer von Desktop-Publishing-Systemen. Wilczak machte seine ersten Ausflüge in das Software-Publishing, indem er die Vermarktungsrechte an einigen PC-basierten Grafikdienstprogrammen erwarb.

Letraset stellte ImageStudio vor, ein Graustufen-Bildbearbeitungsprogramm für den Mac, das von Fractal Technology, einem Unternehmen unter der Leitung von Mark Zimmer, entwickelt wurde. Die Software sollte schließlich die Entwicklung von Adobe Photoshop inspirieren.

1989

Letraset führte ColorStudio ein, ein von Fractal Technology entwickeltes Farbbildbearbeitungsprogramm, das 1.995 US-Dollar für die Software verlangt. Gleichzeitig führte Adobe Photoshop 1.0 für weniger als 1.000 US-Dollar ein. Obwohl einige Rezensenten ColorStudio als das überlegene Programm ansahen, verschaffte der Preisunterschied Photoshop einen großen Vorteil und wurde zu einem der beliebtesten Softwarepakete für Grafikprofis. Letraset würde schließlich seine Macintosh-Grafikanwendungen aufgeben.

1990

Fractal Technology hat die Marketing- und Vertriebsrechte an ColorStudio und ImageStudio zurückerworben und sich in Fractal Design umbenannt. Anstatt Software für andere Unternehmen zu entwickeln, verfolgte Fractal eine neue Strategie, um seine Programme direkt an Endbenutzer zu vermarkten. Das erste Produkt des Unternehmens war Fractal Painter, ein Malprogramm mit natürlichen Medien, das bald eine treue Anhängerschaft unter digitalen Künstlern gewann. Abweichend von gängigen Software-Verteilungsschemata verpackte das Unternehmen das Programm in eine Farbdose. ColorStudio war jedoch nicht so erfolgreich und wurde bald zusammen mit ImageStudio vom Unternehmen eingestellt.

1992

Harvard Systems stellte Kais Power Tools vor, den ersten beliebten Satz von Drittanbieter-Plug-Ins für Adobe Photoshop. Kai Krause trat in das Unternehmen ein und erwarb sich schon bald einen Ruf als einer der schillerndsten Köpfe der Softwarebranche.

1993

Heute hauptsächlich als Softwareentwickler tätig, änderte die Harvard Systems Corporation ihren Namen in HSC Software.

1994

HSC erwarb die US-Vertriebsrechte an Live Picture, einem revolutionären Bildbearbeitungsprogramm, das in Frankreich entwickelt wurde. In einem einzigartigen Marketingprogramm verlangte das Unternehmen fast 3.000 US-Dollar für eine Vorabversion und fand viele Abnehmer. Kai Krause begeisterte die Messebesucher mit seinen Vorführungen der Software. HSC hat außerdem KPT Bryce, ein Programm zur Erzeugung von 3D-Landschaften, und KPT Convolver, ein Bildkorrektur-Plug-in für Photoshop, auf den Markt gebracht.

1995

HSC hat seinen Namen in MetaTools geändert.

neunzehnhundertsechsundneunzig

FITS Imaging, das französische Unternehmen, das Live Picture entwickelt hat, hat die US-Vertriebsrechte zurückerworben und eine in den USA ansässige Gesellschaft gegründet, die nach dem Produkt benannt ist. Der ehemalige Apple-Chef John Sculley wurde CEO des neuen Unternehmens. Live Picture entwickelte später gemeinsam mit Hewlett-Packard, Microsoft und Eastman Kodak FlashPix, ein neues Bildformat basierend auf der Live Picture-Technologie.

MetaTools vermarktet Live Picture nicht mehr und stellt sein erstes Consumer-Softwareprodukt Kai's Power Goo vor, gefolgt von Kai's Photo Soap und Kai's Power Show. Später in diesem Jahr erwarb MetaTools Real Time Geometry (RTG), einen kleinen Entwickler von 3D-Grafiksoftware mit Sitz in Princeton, NJ. Die Technologie von RTG würde schließlich zu MetaStream führen, einer 3D-Streaming-Technologie für das Web.

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Fractal Design erwarb Ray Dream, den Entwickler der 3-D-Software Ray Dream Designer.

1997

Während einer denkwürdigen Konferenzsitzung auf der TabletS Expo im Januar in San Francisco gab Kai Krause bekannt, dass MetaTools bereit sei, das Geschäft mit Photoshop-Plug-Ins aufzugeben. Zusammen mit Rockstar Peter Gabriel bot er die ersten Demonstrationen der 3D-Grafiktechnologie von RTG. In einer Demo generierte Gabriel mit seiner Stimme animierte 3D-Grafiken in Echtzeit.

MetaTools erwarb Specular International, den Entwickler der Infini-D-3D-Grafiksoftware.

MetaTools und Fractal Design gaben ihre Fusion bekannt und bildeten ein einziges Unternehmen aus fünf separaten Unternehmen: MetaTools, Fractal Design, Ray Dream, Specular und RTG. Der Gründer von MetaTools, John Wilczak, war CEO und Fractal-Gründer Mark Zimmer wurde Chief Technical Officer. Das neue Unternehmen änderte seinen Namen in MetaCreations und unterhält Niederlassungen in Princeton, Carpinteria, Kalifornien, und Scotts Valley, Kalifornien. Nach Monaten enttäuschender Finanzergebnisse trat Wilczak jedoch als CEO zurück.

1998

Gary L. Lauer, ehemaliger Präsident der Silicon Graphics World Trade Group, übernahm das Ruder und ersetzte den Interims-CEO William H. Lane. MetaCreations und Intel haben MetaStream angekündigt, eine 3D-Streaming-Technologie für das Web. Microsoft hat zugestimmt, das MetaStream-Plug-in mit Microsoft Windows zu bündeln.

MetaCreations kündigte an, mit KPT 5 in das Plug-in-Geschäft zurückzukehren.

1999

Frühjahr: MetaCreations gibt in einer knappen Pressemitteilung bekannt, dass Kai Krause das Unternehmen verlassen hat. Kurz darauf verkaufte MetaCreations Kais SuperGoo, Kais Photo Soap und Kais Power Show an ScanSoft, das jetzt alle drei in einem 50-Dollar-Paket namens Photo Factory anbietet. Das Unternehmen sagte, es werde seine Bemühungen auf die Entwicklung von Produkten für Grafikprofis konzentrieren, wobei der Schwerpunkt auf der 3D-Technologie liegt.

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Sommer: MetaCreations kündigt Canoma an, ein Programm zum Generieren von 3D-Szenen aus 2D-Bildern. Canoma konnte zusammen mit Bryce 4 Dateien im MetaStream-Format speichern, aber erst auf der Siggraph-Konferenz im August veröffentlichte MetaCreations endlich eine Macintosh-Version des MetaStream-Plug-Ins, das zum Anzeigen von MetaStream-Inhalten im Web benötigt wird.

Herbst: Auf der Seybold-Konferenz demonstrierte MetaCreations Carrara, ein 3D-Grafikprogramm, das die Funktionen von Ray Dream Designer und Specular Infini-D kombiniert. Bis Mitte Dezember war das Produkt jedoch noch nicht erschienen.

Am 14. Dezember gab MetaCreations bekannt, dass es sein Geschäft erheblich umstrukturieren wird, um sich auf seine E-Commerce-Visualisierungslösungen zu konzentrieren und seine Grafiksoftware-Assets zu veräußern, die diese Strategie nicht ergänzen. Im Rahmen der Umstrukturierung kündigte das Unternehmen an, 100 seiner 250 Mitarbeiter zu entlassen. Mark Zimmer löste Gary Lauer als CEO ab.