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Mehr als nur Megahertz

NachrichtenTablets 30. Juni 2001 17:00 PDT

Gehen Sie zu einer TabletS Expo-Keynote-Rede, und Sie werden es sicher sehen – eine Demo, die zeigt, wie ein Mac seine Wintel-Rivalen wegbläst. Apple-Führungskräfte führen eine Adobe Photoshop-Datei auf Maschinen mit den schnellsten verfügbaren PowerPC- und Pentium-Prozessoren aus: Der Mac sprintet als Erster ins Ziel, und der Wintel-PC taumelt die Zielgeraden hinunter wie ein Wochenendjogger, der seinen ersten Marathon läuft.

Die Aussage von Apple ist eigentlich ganz einfach: Megahertz-Zahlen sind nicht alles. (Sehen Spielt MHz eine Rolle? an anderer Stelle in dieser Ausgabe.) Die Chiparchitektur ist genauso wichtig – das hilft einer Power PC-CPU, einen schnelleren Pentium-Chip zu übertreffen. Auf der TabletS Expo im Januar 2001 beispielsweise beendete ein Power Mac G4 mit 733 MHz einen Photoshop-Test 33 Prozent schneller als ein PC mit einem 1,5 GHz Pentium 4-Prozessor.

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Hält Apples Beispiel in einem realen Straßenrennen stand? Um das herauszufinden, haben wir sechs Photoshop 6.0.1-Operationen auf den schnellsten PowerPC- und Pentium-Chips ausgeführt, die wir finden konnten: einem 733 MHz Power Mac G4 und einem Gateway Performance 1500XL mit einem 1,5 GHz Pentium 4-Prozessor (mit zusätzlichem Speicher und einer Nvidia GeForce2 MX-Grafik). Karte, für eine vergleichbarere Leistung).

Im Vergleich zu einem Pentium 4-Prozessor, der etwa doppelt so schnell ist, konnte sich der G4 mehr als behaupten. Der Mac und der PC erledigten die meisten Aufgaben in etwa gleichzeitig, wobei der Mac in zwei Tests den entscheidenden Sieger war.

Wie hat ein Mac mit einem 733-MHz-Prozessor eine 1,5-GHz-Maschine übertroffen? AltiVec, der in einem G4 eingebaute Subprozessor, ermöglicht es dem Chip, Grafiken schneller zu rendern und Berechnungen durchzuführen als eine gewöhnliche PowerPC-CPU. Adobe hat Photoshop entwickelt, um AltiVec zu nutzen; daher die schnelle Leistung des Mac in Photoshop-Tests. (Im April hat Adobe ein Plug-In angekündigt, das Photoshop 6 für den Pentium 4 optimiert.)

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Aber probieren Sie andere Anwendungen aus, und der Geschwindigkeitsvorteil, den der Mac gegenüber einem Pentium-PC genießt, verfliegt schnell. Der Betrieb in Microsoft Office dauerte auf dem G4 länger – in einem Fall mehr als dreimal so lange. Nur zeilenweise Scrolling-Tests in Word und Excel waren auf dem Mac schneller.

Der MP3-Encoding-Test ist ein perfektes Beispiel für das Worst-Case-Szenario des PowerPC G4-Chips. Da die Mac-Version des MVP-Players und -Encoders nicht für AltiVec optimiert wurde, hinkt das G4 der PC-Version hinterher. (Beim Ausführen des AltiVec-freundlichen SoundJam verdrängt der PowerPC den Pentium. Unser Test beinhaltete auch das Auslesen von Audio-CD-Daten aus dem trägen SuperDrive des G4, was die Sache weiter verlangsamte.)

Architekturunterschiede zwischen den Mac- und Windows-Plattformen sind für die niedrigere Quake III-Bildrate des PowerPCs verantwortlich. Die meisten PCs verfügen über eine Soundkarte, um die Host-CPU während des Spiels zu entlasten; die zusätzlichen Verarbeitungsanforderungen an Apple Sound Manager ließen die Punktzahl des Mac noch niedriger werden. Bei ausgeschalteter Sound Extension verbesserten sich die Scores des PowerPC.

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Es ist nicht nur Marketing-Spin, wenn Apple sagt, dass die Prozessorgeschwindigkeit nicht die einzige Möglichkeit ist, festzustellen, ob ein Computer eine Aufgabe durchführt. Aber wenn die anderen beteiligten Faktoren den Mac nicht begünstigen, wird die Leistung hinter der einer Pentium-Maschine zurückbleiben, Megahertz-Lücke hin oder her.