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Die neuen Kindles: Welche Wahl?

NachrichtenTablets 28.09.2011 22:30 Uhr PDT

Amazons Kindle-Produktlinie, die am Mittwoch um drei neue Modelle erweitert wurde, hat seit ihrer Einführung im Jahr 2007 einen langen Weg zurückgelegt.

Dieser ursprüngliche Kindle für 399 US-Dollar hatte ein schlechtes Design – ich kaufte einen und schickte ihn nach ein paar Wochen zurück. Der 2009 eingeführte Kindle 2 für 359 US-Dollar war besser – viel besser – und ich kaufte einen und behielt ihn. Das Modell von 2010 setzte den Trend eines rapide sinkenden Preises (189 USD für eine Wi-Fi- und 3G-Version, 139 USD für ein reines Wi-Fi-Modell) und ein sich schnell verbesserndes Hardware-Design fort. (Reden wir bitte nicht vom riesigen und teuren Kindle DX.)

Für die vierte Generation des Kindle hat Amazon die Kindle-Produktlinie noch weiter fragmentiert. Es gibt den Kindle der vierten Generation selbst, den neuen Kindle Touch und natürlich den vollfarbigen Kindle Fire. Wenn Sie auf der Suche nach einem E-Book-Reader sind, war die Auswahl zwischen Kindle-Optionen noch nie so verwirrend.

Der Namensvetter

Kindle der vierten Generation.

Beginnen wir mit dem Namensgeber des Kindle. Wie frühere Kindles wird es von einem Graustufen-E-Ink-Bildschirm betrieben, der bei Sonnenlicht großartig aussieht und nachts beleuchtet werden muss. Dieser kleine Kerl ist der bisher billigste Kindle, aber der Kompromiss ist, dass er keinen Touchscreen hat. Wie bei Kindles der vorherigen Generation bewegen Sie sich über die Tasten auf der linken und rechten Seite des Geräts vorwärts und rückwärts durch die Seiten Ihres Buches. Vier weitere Tasten und ein Richtungsquadrat befinden sich direkt unter dem Bildschirm, und Sie verwenden diese Tasten vermutlich, um durch den Rest der Kindle-Benutzeroberfläche zu navigieren. Da die Tastatur alter Kindles verschwunden ist, müssen Sie alle Eingaben durch die mühsame Verwendung einer Ouija-Board-Tastatur vornehmen, die vom Richtungsquadrat geleitet wird.

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Wenn das schmerzhaft klingt, na ja, es ist schmerzhaft. Aber ich würde wetten, dass die meisten Kindle-Benutzer sehr wenig mit der Tastatur arbeiten, weshalb ich mich freue, dass Amazon beschlossen hat, sie wegzulassen. Ich werde gelegentlich eine Passage hervorheben und eine Notiz hinterlassen, aber das ist selten. Ich benutze grundsätzlich nur die Tastatur, um WLAN-Passwörter einzugeben, und das kann ich über das Ouija-Board verwalten.

Wenn Sie viel auf Ihrem Kindle tippen, ist der neue Kindle der vierten Generation nichts für Sie. (Der Kindle der vierten Generation unterstützt nur Wi-Fi-Netzwerke. Wenn Sie also ein großer Reisender sind, der oft kein WLAN in der Nähe hat, ist es auch nichts für Sie.) Aber ich vermute, dass es ab 79 $ das Richtige ist Kindle für viele Leute, die neugierig auf die E-Book-Sache sind.

Die ganze Komplikation des Produkts ab 79 US-Dollar ist auf eine neue Falte in der Preisstruktur von Amazon zurückzuführen, die Anfang dieses Jahres hinzugefügt wurde: der werbefinanzierte Kindle mit Sonderangeboten. Als Gegenleistung für einen Rabatt auf die Kindle-Hardware zeigt Ihr Kindle im ausgeschalteten Zustand Anzeigen sowie eine kleine Anzeigenkachel auf dem Startbildschirm an. (Entspann dich – es gibt keine Werbung in den Büchern selbst.)

Es klingt irgendwie kitschig, Anzeigen in ein Produkt wie dieses einzubetten. Und deshalb lässt Amazon Sie 109 US-Dollar für einen Kindle der vierten Generation ohne Sonderangebote bezahlen. Ich habe jedoch mit einigen Leuten mit dem Kindle-Sonderangebot gesprochen, die sagen, dass die Anzeigen eher eine Funktion als eine Belastung darstellen. Ich habe von guten Angeboten für Amazon-Waren gehört und sogar von Geschenkkartenangeboten wie 20 US-Dollar Amazon-Guthaben für 10 US-Dollar. Wenn Sie ein wenig Marketing mögen und gerne Angebote für Amazon.com-Waren erhalten, ist der Kindle Special Offers möglicherweise ein noch besseres Angebot, als es den Anschein hat.

(Und ehrlich gesagt, da Amazon es nicht zulässt, dass Sie Ihre eigenen Bilder für seinen benutzerdefinierten Bildschirmschoner eintauschen, sehen Sie nur Anzeigen anstelle von alten Holzschnittillustrationen toter Autoren. Ich würde mir den Kindle mit Special genauer überlegen Angebote, wenn ich Bilder meiner Kinder durch Anzeigen ersetzt habe.)

Der Touchscreen

Kindle-Touch.

Die aktualisierte Version des klassischen Kindle-Designs ist der Kindle Touch, der bei 99 US-Dollar beginnt. Es ist auch ein E-Ink-basiertes Gerät, das dem Kindle der vierten Generation sehr ähnlich ist, aber ohne all diese Tasten. Stattdessen ist es der erste E-Ink-Kindle, der von einem Touchscreen gesteuert wird. (Kindles Erzfeind Barnes and Noble’s Nook bekam im Mai einen Touchscreen.)

Um mit dem Kindle Touch umzublättern, berühren Sie einfach den Bildschirm. Der Großteil des Bildschirms dreht die Seite vorwärts; ein schmaler Streifen auf der linken Seite dreht es nach hinten und ein Tippen ganz oben öffnet eine Symbolleiste. Wenn Sie tippen müssen, rufen Sie eine Softwaretastatur auf und tippen Sie auf die Tasten wie auf einem iPhone oder iPad.

Es klingt alles ziemlich zivilisiert, und ich würde erwarten, dass der Kindle Touch irgendwann den Tod des klassischen Kindle mit Knöpfen bedeuten wird. Aber wenn Sie auf Ihrem Kindle nicht viel Text eingeben, bin ich mir nicht sicher, wie wichtig diese Touch-Oberfläche für den Büchergenuss ist. Das Klicken auf die nächste Schaltfläche funktioniert ziemlich gut. Ich muss meinen Finger nicht bewegen, um auf den Bildschirm zu tippen (und mein Fingerfett auf diesem Bildschirm zu bekommen).

Ich gebe zu, dass sich die Verwendung eines Quadrats von Richtungstasten zum Navigieren auf lange Sicht so modern anfühlt wie Steinmesser und Bärenfelle. Ich frage mich jedoch, ob ich den Kindle der vierten Generation dem Touchscreen-Modell vielleicht vorziehe – er ist etwas kleiner und leichter als der Kindle Touch. Ich denke, ich muss den Touchscreen des Kindle Touch ausprobieren, um zu sehen, wie er im wirklichen Leben funktioniert.

Die Preisgestaltung des Kindle Touch ist komplizierter als beim Modell der vierten Generation, da er sowohl in Wi-Fi- als auch in Wi-Fi/3G-Versionen mit und ohne Sonderangebote erhältlich ist. Die reine Wi-Fi-Version kostet 99 US-Dollar mit Sonderangeboten oder 139 US-Dollar ohne; die Wi-Fi/3G-Version (die 3G-Mobilfunkdatenkonnektivität zum Internet bietet, ohne irgendein Datengebühren (immer noch ein ziemlich gutes Geschäft) kostet 149 US-Dollar mit Sonderangeboten, 189 US-Dollar ohne.

Arcade-Feuer

Kindle Fire.

An der Spitze der Produktlinie – und nur 10 US-Dollar mehr als der 3G/Wi-Fi Kindle Touch ohne Sonderangebote! – ist der Kindle Fire für 199 US-Dollar. Dies ist der große, ein 7-Zoll-Farb-Touchscreen mit Hintergrundbeleuchtung. (Kein ansteckbares Kindle-Buchlicht erforderlich!) Es ist anders als alle anderen Kindle (und eher dem Erzfeind 249 $ Nook Color ähnlich).

Obwohl es auf dem Android-Betriebssystem von Google basiert, soll es kein weiteres Android-Tablet sein. Tatsächlich enthält der Kindle Fire keine Google-Apps, soweit wir das beurteilen können. Stattdessen hat Amazon eine eigene Benutzeroberfläche gebaut, die nicht nur in den Kindle Store, sondern auch in den Rest des Amazon-Ökosystems eingebunden ist: Amazons Appstore, MP3-Musikshop und Videoshop.

Der Kindle Fire ist ein Gerät für den Medienkonsum, das weit über das Lesen von Büchern hinausgeht. Obwohl Sie auf dem Kindle Fire Bücher lesen können, ist er für das Surfen im Internet, Videos, Musik und Apps – insbesondere Spiele – gedacht. Wie immer steckt der Teufel im Detail, aber das Kindle Fire sieht aus, um schnell das erste erfolgreiche Tablet-Produkt zu werden, das nicht von Apple hergestellt wird.

Ist das Kindle Fire also ein iPad-Konkurrent? Es scheint auf jeden Fall genau zwischen dem iPod touch und dem iPad zu passen. Als Apple das iPad auf den Markt brachte, machte es eine große Sache, dass es iWork-Apps ausführen kann und nicht nur ein Gerät zum Konsumieren von Inhalten ist. Das Kindle Fire ist unverfroren ein Gerät zum Konsumieren von Inhalten. Und es sieht so aus, als ob es ein ziemlich gutes sein könnte. Es ist auch schwer zu erkennen, wie andere Android-basierte Tablets mit dem Kindle Fire konkurrieren werden, der mit einem kompletten Unterhaltungsökosystem zu einem bemerkenswert niedrigen Preis vorverdrahtet ist.

Um den Kindle Fire zu einem Preis von 199 US-Dollar zu bringen, hat Amazon definitiv einige Kompromisse gemacht. Es hat beispielsweise keine Kameras und nur Wi-Fi-Netzwerke. Ich bin mir nicht sicher, ob es die meisten Leute interessieren wird.

Denken wir jedoch auch daran, dass es sich beim Kindle Fire um ein 1.0-Produkt handelt. Es ist der allererste Versuch von Amazon, ein Android-basiertes Farb-LCD-Gerät mit Hintergrundbeleuchtung zu bauen. Es gibt bestimmt Bugs und Macken und, wer weiß, es gibt sogar Gerüchte, dass das ist ein Notlösungsprodukt um Amazon durch die Feiertage zu bringen.

Was also kaufen?

Wenn Sie sich in Ihren Urlaubsplänen einen Kindle in Geschenkverpackung vorstellen, müssen Sie sich bald anstellen. Ich kann mir vorstellen, dass Amazon über die Feiertage schnell ausverkauft sein wird. Welches Gerät Sie kaufen sollten, hängt wie immer davon ab, wie Sie es verwenden.

Wenn Sie bereits ein iPad haben, bin ich mir nicht sicher, ob der Kindle Fire Sinn macht. Mit dem iPad können Sie bereits Kindle-Bücher lesen, Websites besuchen, Videos ausleihen und vieles mehr. Wenn Sie jedoch kein iPad gekauft haben, sieht es überzeugend aus, aber ich bin ein wenig besorgt, dass das Modell der ersten Generation einige Ecken und Kanten haben wird. Käufer aufgepasst.

Ich habe aber ein iPad und einen Kindle. Ich liebe mein iPad, lese aber lieber Bücher (und sogar meine Morgenzeitung) auf dem leichten, kleinen Kindle mit seinem E-Ink-Display. Ich persönlich bin zwischen dem Kindle der vierten Generation und dem Kindle Touch hin- und hergerissen.

Wenn Sie ein aktueller Kindle-Benutzer sind, der häufig die physische Tastatur verwendet (oder wenn Sie ein Nicht-Kindle-Benutzer sind, der erwartet, viele Notizen zu den Büchern zu machen, die Sie lesen), sollten Sie den Kindle Touch kaufen. Wenn Sie nicht erwarten, die Tastatur zu verwenden, ist der Kindle ohne Adjektive wahrscheinlich in Ordnung. Wenn du so bist Cayce Pollard und allergisch gegen Branding sind, sollten Sie den Aufpreis zahlen, um die Sonderangebote-Modelle zu vermeiden; Wenn Sie ein Deal-Finder sind, möchten Sie vielleicht lieber bares Geld sparen und dann dieselben Angebote nutzen.

Wenn Sie einen neuen Kindle für die Feiertage haben möchten, müssen Sie möglicherweise nach besten Kräften raten, einen bestellen und sehen, was passiert. Wenn Sie nicht zufrieden sind, können Sie es zumindest bei Amazon gegen eine Rückerstattung zurückgeben – eine Richtlinie, die ich bereits im Dezember 2007 ausgenutzt habe. Seitdem hat der Kindle sicherlich einen langen Weg zurückgelegt.

Kindle mit Sonderangeboten (4. Generation)

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