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Die neuen Regeln für den Kauf eines Mac

NachrichtenTablets 7. Mai 2008 21:20 PDT

Die Welt hat viele ungeschriebene Regeln: In der sozialen Etikette. Im Baseball. Und beim Kauf von Computern. Seit Jahren befolgen wir beim Kauf eines Macs fraglos zahlreiche ungeschriebene Regeln. Wie viele Bräuche basierten diese Regeln einst auf Fakten und Vernunft. Aber in den letzten Jahren wurden viele langjährige Mac-Wahrheiten auf den Kopf gestellt. Alle Macs laufen jetzt auf Mehrkern-Intel-Prozessoren. iMacs werden nicht mehr durch lähmende Funktionseinschränkungen behindert. Und schnelle externe Peripheriegeräte haben den Bedarf an Zusatzkarten drastisch reduziert.



Mit anderen Worten, die alten Regeln gelten nicht mehr. Wenn Sie vorhaben, einen neuen Mac zu kaufen, benötigen Sie Fakten über die moderne Produktpalette, damit Sie den Computer auswählen können, der zu Ihnen passt.

In diesem Artikel werfen wir einen Blick auf einige gängige Annahmen und erklären, ob sie mit den heutigen Realitäten übereinstimmen.





Wie wir getestet haben

Bevor wir beginnen, erklären wir einige der Informationen, die Sie in dieser Geschichte finden – insbesondere die Scorekarten für jede der sechs Mac-Modellreihen. Jede Karte listet eine Leistungspunktzahl und drei subjektive Bewertungen auf.

Leistungswerte Zusätzlich zu unseren standardmäßigen Speedmark 5-Testergebnissen (klicken Sie hier, um einen vollständigen Satz von Testdaten herunterzuladen) , aktualisiert für OS X 10.5.2, haben wir professionelle Anwendungen, Multimedia und allgemeine Produktivitätsbewertungen aufgenommen, die aus den 17 Aufgaben abgeleitet werden up Speedmark (diese Werte sind relativ zu denen des 8-Core 2,8 GHz Mac Pro, dem für jede Standardkonfiguration eine Punktzahl von 4 zugewiesen wurde). Unsere Bewertung für professionelle Anwendungen umfasst Ergebnisse aus Adobe Photoshop, Compressor und Maxon Cinema 4D. Unser Multimedia-Score umfasst Ergebnisse von iTunes, iMovie, iPhoto, Unreal Tournament und HandBrake. Unsere allgemeine Produktivitätsbewertung umfasst Ergebnisse von Finder, Pages, Camino und Microsoft Office 2004.



Subjektive Bewertungen Schließlich haben wir jede Linie in Bezug auf Wert, Portabilität und Erweiterbarkeit auf einer Skala von Schlecht, Ausreichend, Gut und Großartig bewertet.

Für eine herunterladbare Excel-Tabelle mit Produktdaten, Klicke hier.

Alte Regel: Ich bin ein Poweruser; Daher benötige ich einen Mac Pro.

Jahrelang waren Apples High-End-Power-Mac-Desktop-Systeme eine großartige – und vielleicht die einzige – Wahl für eine Vielzahl von Mac-Benutzern. Viele TabletS-Redakteure hätten zum Beispiel beim Kauf eines neuen Mac nie an weniger gedacht. Power Macs hatten die schnellsten Prozessorgeschwindigkeiten und internen Architekturen, ganz zu schweigen von Platz für viel RAM, Festplatten und Erweiterungskarten.

Selbst als der iMac sein Debüt feierte, war er kein Computer, den ernsthafte Power-User in Betracht ziehen konnten – die ersten iMacs boten die Art von begrenzter Leistung, die Sie in einem Mac-Laptop finden würden. Aber als der Mac in die Intel-Ära eintrat und der Power Mac zum Mac Pro wurde, geschah etwas Interessantes: Diese Low-End-Systeme wurden selbst leistungsstark, bis hin zu der Dual-Core-Technologie, die früher die Herkunft der High-End-Technologie war Maschinen. Es gibt immer noch eine Lücke zwischen High-End- und Low-End-Macs, aber jetzt ist fast jeder Mac für den allgemeinen Gebrauch geeignet, sogar von vielen Power-Usern.

In der Zwischenzeit hat Apple damit begonnen, den Mac Pro auf eine viel engere – und höherwertige – Benutzergruppe auszurichten. Seine Prozessorarchitekturen mit vier und acht Kernen sind ideal für 3D-Rendering und wissenschaftliche Anwendungen. Aber sie helfen Ihnen nicht, eine Präsentation zu erstellen oder eine E-Mail-Nachricht schneller zu schreiben.

Natürlich gibt es Geschwindigkeitsunterschiede zwischen den Produktlinien von Apple. Die Mac-Modelle ohne dedizierte Grafikprozessoren – Mac minis, MacBooks und MacBook Airs – bieten einen Bruchteil der 3D-Leistung anderer Mac-Systeme, was sie für schnelle Actionspiele mit intensiver Grafik ungeeignet macht. Und der achtkernige 2,8 GHz Mac Pro lief Speedmark fast dreimal so schnell wie der langsamste Intel Mac, das MacBook Air.

Aber für die meisten Hauptanwendungen sind die High-End-iMac- und MacBook Pro-Modelle ziemlich schnell (der 3,06 GHz Build-to-Order-iMac schlägt sogar den Mac Pro in einigen unserer Tests). Sogar Adobe Photoshop, ein Hochleistungsprogramm, von dem die konventionelle Meinung seit langem argumentiert, dass es nur auf einem High-End-System ausgeführt werden sollte, funktioniert auf fast jedem Mac akzeptabel (es sei denn, Sie bearbeiten riesige Dateien).

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Und es gibt noch ein paar andere Gründe, einen iMac anstelle eines Mac Pro in Betracht zu ziehen: Der Mac Pro ist ein großer Computer, der auch ein externes Display benötigt, während der iMac in kleinere Räume passt und weniger Kabel benötigt als der Mac Pro; und der iMac ist viel leiser als der Mac Pro, sodass Menschen, die empfindlich auf Geräusche reagieren, den iMac bevorzugen werden.

Die neue Regel: Für viele Power-User, die einst standardmäßig einen Power Mac gekauft haben, ist der Mac Pro übertrieben, und ein iMac oder ein MacBook Pro ist leistungsstark genug. Der Mac Pro existiert aus einem bestimmten Grund – als Option für Leute, die das Beste von einem Mac verlangen, insbesondere um Aufgaben auszuführen, die vier oder acht Prozessorkerne nutzen können. Wenn Sie intensive wissenschaftliche Berechnungen durchführen, unkomprimiertes HD-Video mit der neuesten PCIe-Karte aufnehmen und bearbeiten oder sechs Displays an einen einzigen Computer anschließen, ist ein Mac Pro eine gute Wahl. Wenn Sie jedoch nur aus Stolz einen Mac Pro und nicht einen iMac kaufen, empfehlen wir Ihnen diesen Rat: Tun Sie es nicht.

Alte Regel: Ich brauche einen Mac Pro, weil es der einzige erweiterbare Mac ist, und ich brauche einen Upgrade-Pfad.

Für viele Computerbenutzer ist die Erweiterbarkeit ein bisschen wie eine Versicherung. Was ist, wenn Sie eine Festplatte hinzufügen möchten? Oder eine neue Grafikkarte? Oder mehr RAM? Oder einen schnelleren Prozessor? Wenn Ihr Computer wirklich erweiterbar ist, können Sie die Überalterung theoretisch mit einer Reihe von cleveren Upgrades im Laufe seiner Lebensdauer verhindern. Aber die meisten Leute nutzen die Erweiterbarkeit ihrer Computer nicht wirklich aus – insbesondere die einzigartige Form der Erweiterbarkeit, die der Mac Pro bietet.

Der Mac Pro ist der einzige Mac mit einem traditionellen Open-Case-Design, das einfachen Zugriff auf interne Festplatten und eine Reihe von Erweiterungskartensteckplätzen bietet.

Heutzutage können Sie jedoch die meisten Peripheriegeräte über die USB-, FireWire- und Ethernet-Anschlüsse eines Mac anschließen – einschließlich schneller externer Speichergeräte und Plug-in-TV-Capture-Hardware. Es ist extrem einfach, eine neue Festplatte in einem MacBook zu installieren, und die Installation von RAM in den meisten Macs ist ebenfalls recht einfach.

Wenn Sie ein Windows-PC-Benutzer sind, der auf den Mac umsteigt, können Sie davon ausgehen, dass Sie einen Mac Pro möchten, da dieser in Bezug auf Upgrades flexibler ist. Sie können die Grafikkarte eines PCs, seine Festplatte und sogar seinen Prozessor und das Motherboard relativ einfach aufrüsten. Auf dem Mac sind solche Upgrades jedoch viel seltener. Sie können den Prozessor eines Macs nicht einfach so ersetzen wie einen PC, es gibt nicht so viele Mac-kompatible Grafikkarten, und Macs hatten noch nie die Art von Eigenbau wie billige PCs.

Die neue Regel: Sofern Sie in Zukunft keinen ernsthaften Bedarf an Erweiterungskarten erwarten, müssen Sie das zusätzliche Geld nicht für einen Mac Pro ausgeben.

Alte Regel: Ich brauche einen wirklich schnellen Mac, damit ich Windows ausführen kann.

In den PowerPC-Zeiten brauchten Sie einen superschnellen Mac, nur um Windows über eine Emulationssoftware mit schmerzhaft langsamen Geschwindigkeiten auszuführen. Ein großer Vorteil des Wechsels von Apple zu Intel-Prozessoren besteht darin, dass Sie Windows jetzt über die kostenlose Boot Camp-Software von Apple auf jedem Mac mit voller Geschwindigkeit ausführen können.

Wenn Sie jedoch die Vorteile von OS X neben Ihren bevorzugten Windows-Programmen haben möchten, müssen Sie Virtualisierungssoftware verwenden, wie z Parallels Desktop ( ; ) oder VMware Verschmelzung ( ; 80 $). Wenn Sie OS X und Windows gleichzeitig ausführen, benötigt Ihr Mac mehr Leistung – und mehr RAM. Tatsächlich würden wir sogar so weit gehen zu sagen, dass der Gesamt-RAM Ihres Mac ein wichtigerer Faktor als der Prozessor ist, wenn Sie Windows-Virtualisierungssoftware ausführen. (Aber der Prozessor hilft.)

Alle aktuellen Mac-Modelle können Windows jedoch schnell genug für eine leichte bis mittlere Nutzung ausführen. Sogar das MacBook Air kann Windows dank seiner 2 GB RAM anständig ausführen.

Die neue Regel: Wenn Sie viel Zeit damit verbringen, Windows über Virtualisierungssoftware auszuführen, möchten Sie wahrscheinlich einen leistungsstärkeren Mac und auf jeden Fall viel RAM. Um komplizierte 3-D-Windows-Spiele zu spielen, benötigen Sie Boot Camp und einen anständigen Grafikprozessor – integrierte Grafik reicht nicht aus. Wenn Sie jedoch nur ein paar Standard-Windows-Programme auf Ihrem Mac ausführen möchten, können Sie jeden Mac auswählen, solange er über ausreichend RAM verfügt.

Alte Regel: Ich bin ein Power-User, also brauche ich ein Desktop-System, keinen Laptop.

Früher hatten Desktops gegenüber Laptops viele Vorteile: mehr Leistung; ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis; mehr Erweiterungsmöglichkeiten; und die Möglichkeit, ein großes Display, eine Tastatur in voller Größe und eine Maus zu haben.

Heute verwenden Apples Mac mini- und iMac-Linien die gleichen tragbaren Versionen von Intel-Prozessoren und RAM wie die MacBook-Linien von Apple, sodass die Prozessorgeschwindigkeit nicht mehr der entscheidende Faktor war. Die Standard-iMac-Konfigurationen erreichen mit 2,8 GHz die Spitze – nicht viel schneller als die höherwertigen MacBooks und das MacBook Pro der Einstiegsklasse. Und beide Mac mini-Modelle laufen langsamer als jedes MacBook oder MacBook Pro (aber nicht das MacBook Air).

Es stimmt immer noch, dass Sie für einen Laptop mehr bezahlen als für einen ähnlichen Desktop (ein 2,4-GHz-MacBook Pro kostet 1.999 US-Dollar, verglichen mit 1.199 US-Dollar für einen iMac mit der gleichen Prozessorgeschwindigkeit). Obwohl die iMacs viele komplizierte elektrische Komponenten auf engstem Raum unterbringen, sind die MacBooks noch kleiner und müssen stromsparend gebaut werden, da sie einen Akku benötigen.

Abgesehen von den Kosten besteht der einzige Grund, einen Desktop-Mac einem Laptop vorzuziehen, darin, dass Sie Ihren Mac nie irgendwo anders verwenden möchten, als dort, wo Sie ihn geparkt haben. Wenn Sie sich schon immer gewünscht haben, Ihren Mac mitzunehmen, egal ob auf Ihrem Sofa oder auf der ganzen Welt, ein Laptop bietet Ihnen Flexibilität, die kein Desktop-System bietet.

Und wenn Sie an einem Schreibtisch arbeiten möchten, können dies auch die Laptops von Apple. Das MacBook und MacBook Air können externe Displays mit einer Größe von 1.920 x 1.200 Pixeln ansteuern – damit können sie eines der 23-Zoll-Cinema-Displays von Apple betreiben. Das MacBook Pro ist noch beeindruckender, da es Displays mit einer Größe von 2.560 x 1.600 Pixeln mit Strom versorgen kann – einschließlich des massiven 30-Zoll-Cinema-Displays von Apple. Und der Bildschirm des 17-Zoll MacBook Pro ist so groß, dass Sie möglicherweise nicht einmal in ein externes Display investieren müssen.

Gleiches gilt für Eingabegeräte und Erweiterungsmöglichkeiten. Sie können eine externe Tastatur und Maus ganz einfach über USB oder sogar drahtlos über Bluetooth (jetzt Standard auf jedem tragbaren Mac) anschließen, sodass Sie mit Ihrem Mac-Laptop ein vollständiges Desktop-Erlebnis haben. Und die externen Anschlüsse der MacBook-Reihe (USB, FireWire 400 bei allen außer dem MacBook Air und FireWire 800 und ExpressCard beim MacBook Pro) können die meisten Zusatzanforderungen erfüllen, einschließlich Speicher und drahtloser Datenübertragung.

Die neue Regel: Sofern Sie kein knappes Budget haben oder Ihren Mac nur an Ihrem Schreibtisch verwenden möchten, können Sie ernsthaft erwägen, einen Mac-Laptop zu kaufen.

Alte Regel: Ich brauche einen Desktop-Mac für ernsthafte Arbeit und einen Laptop für Reisen.

Wenn Sie Ihren Mac zu Hause mit Familienmitgliedern teilen, möchten diese wahrscheinlich nicht, dass Sie mit diesem Mac auf Geschäftsreise gehen. Wenn Sie jedoch der einzige Benutzer eines Mac sind, ist es im Allgemeinen sinnvoll, dass dieser Mac ein Laptop ist. Mit einem einzigen System ist es kein Problem, Daten zwischen einem Desktop und einem Laptop hin und her zu synchronisieren. An Ihrem Schreibtisch können Sie einen externen Monitor, eine Tastatur und eine Maus anschließen, aber Sie sind immer noch nur wenige Kabel von der vollständigen Portabilität entfernt.

Ist ein Laptop für unterwegs also leistungsstark genug, um Ihr einziger Mac zu sein? Wenn Sie Ihren Mac oft mitnehmen müssen, insbesondere in Flugzeugen mit kleinen Tabletttischen und wenig persönlichem Platz, ist ein 6,8 Pfund schweres 17-Zoll-MacBook Pro nicht ideal. Ein MacBook oder MacBook Air erleichtert den Transport erheblich – bietet jedoch möglicherweise nicht die Leistung, die Sie in einem einzigen System benötigen. Ein 15-Zoll-MacBook Pro, das 1,2 Pfund leichter und weniger tief und breit ist als sein 17-Zoll-Bruder, kann ein guter Kompromiss zwischen Leistung und Mobilität sein.

Die neue Regel: Mac-Laptops sind schnell und flexibel. Wenn Sie mehr Leistung benötigen, als ein Laptop bereitstellen kann, oder wenn Ihr Desktop-Mac mehr als einer Person dient, ist eine Zwei-Mac-Lösung möglicherweise die bessere Wahl.

Alte Regel: Macs sind genauso teuer wie immer, wenn Sie eine gute Leistung wünschen.

Wenn Sie wie einige von uns sind, hat jeder Ihrer Mac-Käufe eine finanzielle Delle von etwa 2.500 USD verursacht. Denn ein professioneller Midrange-Tower war lange Zeit der Sweet Spot, wenn es um einen leistungsstarken Mac ging, auf den man sich verlassen konnte. Zum Glück sind diese Zeiten vorbei. Ein 20-Zoll-iMac mit 2,4 GHz kostet 1.199 US-Dollar und ist genauso schnell oder schneller als die meisten Power Macs, von denen Sie möglicherweise aktualisieren. Wer mit dem Gedanken spielt, die Windows-Welt zu verlassen und oft davon ausgeht, dass der Tower-Mac für sie die einzige Wahl ist, muss nicht mehr befürchten, dass hohe Preise ein unüberwindbares Kaufhindernis für einen Mac darstellen.

Die neue Regel: Obwohl die Preise für die verschiedenen Modelle von Apple im Laufe der Zeit in etwa gleich geblieben sind, hat sich die Leistung der günstigeren Systeme dramatisch verbessert. Aber es ist nicht nur so, dass Sie mehr Mac für Ihr Geld bekommen als je zuvor, sondern auch, dass die Unterschiede zwischen den verschiedenen Mac-Linien kleiner geworden sind. Wenn Sie jedoch noch die gesamte Leistung von Apple benötigen, werden Sie jetzt wahrscheinlich keine Einsparungen feststellen. Ein Quad-Core-Mac Pro – der am wenigsten robuste Mac Pro – kostet 2.299 US-Dollar, während das langsamste Achtkernsystem bei 2.799 US-Dollar beginnt.

Alte Regel: Für Video- und Fotoarbeiten benötige ich ein großes, glanzloses Display.

Es stimmt, ein 13-Zoll-MacBook-Bildschirm kann etwas klein sein, wenn es um die Paletten und Fenster von Photoshop und Final Cut Pro geht. Und sicher, einige Benutzer mögen die glänzenden Bildschirme nicht, die auf dem MacBook und MacBook Air obligatorisch sind. Aber alle Mac-Laptops können an das große externe Display Ihrer Wahl angeschlossen werden. Wenn Sie also nicht immer unterwegs arbeiten, wird sogar ein MacBook Ihre Anzeigeanforderungen erfüllen (und als Bonus können Sie es bei Bedarf in Ihre Tasche werfen).

Die neue Regel: Wenn Sie High-End-Arbeiten mit einem Laptop erledigen, haben Sie wahrscheinlich ein schönes Desktop-Display, an das Sie es zu Hause oder im Büro anschließen können. Wenn Sie ein kleiner, glänzender Bildschirm stört und Sie den größten Teil oder die gesamte Computerarbeit von zu Hause aus erledigen, sollten Sie sich für ein 17-Zoll-MacBook Pro entscheiden.

Das letzte Wort

Welchen Mac sollten Sie kaufen? Das ist eine sehr persönliche Frage und hängt ganz davon ab, wer Sie sind. Wenn Sie leistungsstarke Programme verwenden, um professionelle Arbeit in der Grafik-, Video- oder wissenschaftlichen Welt zu erledigen, wurde der Mac Pro für Sie entwickelt.

Aber für die meisten Leute, sogar für diejenigen, die sich als Power-User bezeichnen, empfehlen wir dringend einen iMac anstelle eines Mac Pro. Da Apple die Spezifikationen des Mac Pro verbessert hat, hat es der iMac-Linie Funktionen hinzugefügt, die einst als Pro-Level galten. Wenn Sie noch nie darüber nachgedacht haben, einen iMac zu kaufen, ist es an der Zeit, sich die Dual-Core-Prozessoren, die hohe RAM-Obergrenze, die Fülle an schnellen USB- und FireWire-Anschlüssen und die Unterstützung für externe Monitore genauer anzusehen.

Wir sind auch der festen Überzeugung, dass potenzielle Mac-Käufer die MacBook-Familie von Apple ernsthaft in Betracht ziehen sollten. Mit der Umstellung des Mac auf Intel-Prozessoren haben die Laptops von Apple an Leistung gewonnen, die sie noch nie zuvor hatten – sie funktionieren gut auf Ihrem Schreibtisch und bieten Ihnen den Vorteil der Portabilität. Nicht jeder wird sich für einen Laptop entscheiden, aber ein MacBook ist alles, was viele Benutzer jemals brauchen werden.

[ Jonathan Seff ist Tablets 's leitender Nachrichtenredakteur; Jason Snell ist Tablets der Redaktionsleiterin. ]

Weitere Produktdaten

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