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Meinung: Apple benötigt eine iTunes Server-Version

VonKirk McElhearn 05.10.2010 22:00 PDT

Da unsere Medienbibliotheken mit Tonnen von Musik, Filmen, Fernsehsendungen, Podcasts, Hörbüchern und Apps immer größer werden, suchen viele von uns nach Möglichkeiten, diese Inhalte an einem zentralen Ort zu organisieren und zu konsolidieren. Anstatt dass jedes Familienmitglied Inhalte auf einzelnen Macs hat, wäre es sinnvoll, all diese Inhalte auf einem Computer zu speichern und zu organisieren.

Mit iTunes können Sie zwar Bibliotheken freigeben, Inhalte auf einem anderen Mac wiedergeben und sogar einige Inhalte von einer iTunes-Bibliothek mit einer anderen mithilfe der Privatfreigabe synchronisieren, die App ist jedoch nicht für die Zusammenarbeit mit mehreren Benutzern ausgelegt. Die Lösung könnte eine Serverversion von iTunes sein, die es Haushalten ermöglicht, alle Medien ihrer Familie auf einem Computer zu organisieren und es jedem Benutzer ermöglicht, sich mit diesem Mac zu verbinden, um Musik zu hören, Videos anzusehen und seine iOS-Geräte zu synchronisieren. Hier sind einige Ideen, wie ein iTunes-Server funktionieren könnte.

So soll es funktionieren

Wenn Apple eine Serverversion von iTunes erstellen würde, würde das iTunes-Serverprogramm der aktuellen Version von iTunes ähneln und alle Inhalte auf einem Computer verwalten. Es würde auch als Kanal für Mediendateien dienen, damit sie zum und vom Server übertragen und in der Hauptbibliothek gespeichert werden können. Dies würde die Bedürfnisse von Familien mit vielen Mediendateien erfüllen und die Notwendigkeit beseitigen, viele dieser Dateien auf verschiedenen Computern zu duplizieren.

iTunes Server würde es jedem Benutzer ermöglichen, ein Konto einzurichten und eine persönliche Bibliothek aufzubauen. Diese Konten würden sicherstellen, dass das Serverprogramm genau weiß, auf welche Dateien jeder Benutzer zugreifen möchte. Die Bibliotheksdateien der Benutzer würden auf ihren individuellen Computern verbleiben und sie könnten ihre eigenen Wiedergabelisten erstellen, Bewertungen hinzufügen und ihre Wiedergabezahlen und das Datum der letzten Wiedergabe verfolgen.

Wenn der Server zum ersten Mal eingerichtet wird, können Benutzer auswählen, welche Dateien sie in ihren iTunes-Kopien sehen. dies würde sich auch darauf auswirken, was sie mit ihren iOS-Geräten synchronisieren können. Während der Ersteinrichtung muss beim Hochladen von Mediendateien auf den Server sichergestellt werden, dass keine Duplikate vorhanden sind. Sobald dies jedoch erledigt ist, sollte jeder Benutzer in der Lage sein, auf eine Playlist mit den neuesten Funktionen zuzugreifen, um zu sehen, was andere Benutzer im iTunes Store gekauft oder auf den Server hochgeladen haben und sich nicht in ihren individuellen Bibliotheken befinden. Jedes Mal, wenn jemand Musik im iTunes Store kauft, eine neue CD rippt oder seiner Bibliothek ein neues Video hinzufügt, werden diese Mediendateien auf den Server kopiert, damit jeder in der Familie darauf zugreifen kann.

Benutzer könnten auch wählen, welche Arten von Inhalten auf dem Server gespeichert werden und welche sie auf ihren eigenen Computern behalten. Manche Leute haben vielleicht Lieblings-Podcasts, von denen sie wissen, dass sie ihren Eltern und Kindern egal sind, und sie würden sie lieber lokal als auf dem Server speichern. Das gleiche kann für mobile Apps der Fall sein, die auf einem iOS-Gerät verwendet werden; Sie müssen nicht alle Ihre Inhalte mit dem Rest der Familie teilen, wenn Sie dies nicht möchten.

iTunes Server müsste mit iOS-Geräten synchronisiert werden, die mit verschiedenen Client-Computern verbunden sind. Dies würde ein relativ schnelles Netzwerk erfordern – 802.11n Wireless oder Ethernet – und während die erste Synchronisierung mit einem Gerät lange dauern kann, wären nachfolgende Synchronisierungen viel schneller, da viel weniger Inhalt geändert werden muss.

MacBook Pro 13 Zoll Mitte 2009

iTunes Server könnte auf einem Mac oder PC installiert werden, aber Apple könnte auch ein Gerät erstellen, ähnlich einer Time Capsule ( ), die eine Festplatte und die iTunes-Serversoftware an Bord enthält. Dadurch entfällt die Notwendigkeit, einen Computer ständig eingeschaltet zu lassen. Es würde auch die Integration des iTunes-Servers in ein Netzwerk erleichtern, da er den erforderlichen Speicherplatz zur Verfügung stellen würde, der möglicherweise auf keinem einzelnen Computer zur Verfügung steht.

Hürden zu überwinden

Damit dies reibungslos funktioniert, müssen einige Punkte geklärt werden. Das Korallieren aller Medien der Familie und das Sicherstellen, dass es keine Duplikate gibt – oder zumindest das Aussortieren von doppelten Dateien – müsste so erfolgen, dass Dateien mit geringfügigen Unterschieden in den Tags nicht dupliziert werden. Auch wenn ein Benutzer einige der Tags für bestimmte Dateien ändern möchte, kann dies zu Problemen beim Auffinden der Dateien führen. Idealerweise müsste eine Person der Bibliothekar der Medienbibliothek sein, um sicherzustellen, dass alle Änderungen korrekt vorgenommen werden, damit die Bibliothek jedes Benutzers mit den Inhalten auf dem Server synchron bleibt.

Obwohl die Anzahl der Benutzer, die einen iTunes-Server wünschen, möglicherweise relativ gering ist, bedeutet die Allgegenwart digitaler Medien, dass mit der Zeit immer mehr Menschen von dieser Art von Lösung in Versuchung geführt werden, wenn ihre Bibliotheken wachsen. Viele iTunes-Benutzer speichern ihre Medien bereits auf einem freigegebenen Volume oder einem NAS, aber iTunes Server würde diesen Prozess vereinfachen und viel weiter gehen, sodass jeder Benutzer seine eigene individuelle Bibliothek hat, anstatt auf eine monolithische freigegebene Bibliothek zuzugreifen.

Ein letztes Problem bleibt abzuwarten: Wie der iTunes Server mit mehreren iTunes-Konten funktioniert. Es ist nicht mehr erforderlich, Computer für Musik zu autorisieren, aber DRM wird weiterhin auf Filme, Fernsehsendungen, Hörbücher und Apps angewendet, die im iTunes Store gekauft wurden (und viele Benutzer haben ältere iTunes-Tracks mit DRM). Sie können zwar mehr als ein iTunes Store-Konto auf einem bestimmten Computer verwenden, iTunes Server sollte jedoch nicht erfordern, dass eine Familie über ein einzelnes Konto verfügt. Wenn dies der Fall wäre, könnten die Fragen der Genehmigungen ziemlich komplex werden.

Wird Apple bald den iTunes-Server bereitstellen? Mit der Einführung des neuen Apple TV und seiner AirPlay-Funktion, die zum Streamen von Medien von iTunes entwickelt wurde, scheint iTunes Server das perfekte fehlende Glied zu sein, um nicht nur Inhalte für das Wohnzimmer bereitzustellen, sondern auch als zentrale Medienbibliothek zu dienen für jede Familie. iTunes Server ist für Benutzer mit großen Medienbibliotheken sinnvoll und jetzt könnte der richtige Zeitpunkt sein, ein solches Programm einzuführen.

[Senior Contributor Kirk McElhearn schreibt in seinem Blog über mehr als nur Macs Kirkville . Twitter: @mcelhearn Kirks neuestes Buch ist Übernehmen Sie die Kontrolle über iTunes 10: Die FAQ .]

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