Haupt Sonstiges Meinung: Der Niedergang und Fall des Palmenimperiums
Sonstiges

Meinung: Der Niedergang und Fall des Palmenimperiums

NachrichtenTablets 22. Februar 2007 16:00 PST

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde abgedruckt von Computerwelt . Für mehr Mac-Abdeckung besuchen Sie Macintosh Knowledge Center von Computerworld .

Der einst mächtige Palm, auf dem Papier immer noch erfolgreich nach dem Schwung vergangener Herrlichkeiten, ist zum Untergang und zum Scheitern verurteilt. Es war nicht immer so. Hier ist meine präventive Obduktion.

Vor ungefähr 12 Jahren traf ich einen Mann, den ich nicht kannte, der für ein Startup arbeitete, mit dem ich nicht vertraut war, um ein Produkt zu sehen, von dem ich noch nie gehört hatte.

Der Mann war Ed Colligan. Das Startup war Palm Computing (obwohl es vor kurzem vom Modemhersteller U.S. Robotics übernommen wurde). Und das Produkt erhielt den Codenamen Touchdown und wurde später als Palm Pilot bezeichnet.

Damals war ich Chefredakteur einer Computerzeitschrift, und Palm war nur eine von etwa einem Dutzend Unternehmen, die in dieser Woche geplant waren. Die meisten dieser Treffen waren Minuten nach ihrer Beendigung vergessen. Aber das Touchdown-Meeting war eine Offenbarung. Colligan, jetzt Präsident und CEO von Palm, hat mir ein Gerät zum Testen überlassen.

Damals gab es Dutzende elektronischer Organizer auf dem Markt. Aber der Palm Pilot hat sie alle mit seiner radikalen Benutzerfreundlichkeit und flotten Leistung umgehauen.

Seitdem habe ich sieben Palm OS-Geräte gekauft: Palm Pilot 1000, Palm III, Palm IIIxe, Palm VII, Palm Vx, Treo 270 und Treo 650. Ich habe sogar einige Jahre lang einen E-Mail-Newsletter herausgegeben, der der Plattform gewidmet ist , Der Palm-Reader.

Das Unternehmen erfand den ersten großartigen vernetzten Organizer, einen PDA, der mit Desktop-Anwendungen wie Microsoft Outlook und Lotus Notes synchronisiert wurde. Ein Softwareentwickler mit fast jedem Kenntnisstand konnte Anwendungen dafür erstellen, und Tausende taten es. Später erfanden die Gründer von Palm das erste großartige Smartphone – im Wesentlichen einen Palm Pilot, der Telefonate führte. Sie waren billig, einfach und machten Spaß.

Das Genie hinter diesen beiden Erfindungen war natürlich Jeff Hawkins (pdf-Format). Zusammen mit Mitbegründerin Donna Dubinsky gründete Hawkins die Unternehmen und erfand die Geräte, die das mobile Computing veränderten – und eine Zeit lang dominierten.

Der Palm Pilot war aus dem gleichen Grund großartig, warum iPods, Macs und andere Apple-Produkte großartig sind. In jedem Fall wurde die Entwicklung von einem Design- und Usability-Faschisten geleitet, der von einer starken Vision der gesamten Benutzererfahrung angetrieben wurde.

klare iphone 11 hülle mit design

Was schief gelaufen ist?

Die tragische Geschichte von Palms Sturz von der Größe ist eine Geschichte verschwendeter Ressourcen und fehlgeleiteter Bemühungen.

So transzendent die Produkt- und Designentscheidungen des Unternehmens auch waren, die geschäftlichen Entscheidungen waren immer problematisch.

Alles begann, als die Gründer von Palm Geld für die erste Produkteinführung sammelten, indem sie das Unternehmen 1995 an den Modemriesen U.S. Robotics verkauften. Die Gründer gewannen das benötigte Geld, verloren jedoch die volle Kontrolle über das Unternehmen und das Produkt – für immer.

Ein Jahr nach der Übernahme von U.S. Robotics durch 3Com im Juni 1997 verließen die Gründer das Unternehmen angewidert und brachten Handspring auf den Markt, das schließlich das erste gute Massen-Smartphone, das Treo, entwickelte. 3Com machte Palm im März 2000 zu einem unabhängigen, börsennotierten Unternehmen. Im Januar 2002 gliederte Palm seine Softwareabteilung katastrophal als unabhängiges Unternehmen namens PalmSource aus. Dann, im August 2003, fusionierte das Unternehmen mit Handspring und benannte sich in PalmOne um. Im April 2005 gab das Unternehmen, das jetzt PalmOne heißt, 30 Millionen US-Dollar aus, um die Palm-Marke von PalmSource zu kaufen, und änderte seinen Namen zurück in Palm. Im Dezember 2006 zahlte Palm 44 Millionen US-Dollar für den Zugriff auf den Palm OS-Quellcode, den es einst besaß, damit es wieder seine eigene Software entwickeln konnte.

Siehst du den Trend?

So zeigen Sie den Speicher auf dem Mac an

Palm fusioniert mit einem anderen Unternehmen, das erst später ausgegliedert wird. Das Unternehmen ignoriert die Richtung der Gründer, um später ihr Startup zu erwerben und deren Richtung zu übernehmen. Palm gliedert die Software-Sparte erst später aus, um die Rechte daran zurückzukaufen. Palm gibt die Marke Palm auf, um sie später zurückzukaufen.

Wie oft hat Palm das Unternehmen durch Spin-offs, Übernahmen und Missmanagement abgelenkt, geteilt und geplündert?

Die offizielle Zeitleiste von Palm bietet eine andere Ansicht darüber, was schief gelaufen ist.

Von 1995 bis 2000 verwenden viele der Meilensteine ​​der Zeitachse das Wort Revolution und werden mit mehreren Designpreisen für Innovation ausgezeichnet. Das Unternehmen war ein unaufhaltsames, erfinderisches Unternehmen, das wie ein Laserstrahl auf Produktgröße fokussiert war.

Die Nachrichten im Jahr 2000 drehten sich alles um das schnelle Wachstum der Entwickler, von 31.000 Anfang des Jahres auf über 100.000 im September.

Danach sind die Meilensteine ​​langweiliges Firmengeschwätz über Partnerschaften, neue Märkte und langweilige neue Produkteinführungen. Die Revolutionen und Designpreise wanderten von Palms Geschichtsseite auf die anderer Unternehmen.

Es ist eine zu starke Vereinfachung, aber als die Kontrolle über Palm von den Visionären auf die Anzüge übertragen wurde, wurden die Produkte allgemeiner und uninspirierter.

Was in Ordnung war – für eine Weile.

Warum Palm dem Untergang geweiht ist

Wenn Palm seinen Weg nicht findet, könnte es in den kommenden Jahren in Vergessenheit geraten oder ganz aufhören zu existieren.

Derzeit ist Palm ein profitables Unternehmen mit vielen Kunden, Partnern und Investoren. Dem Unternehmen scheint es gut zu gehen, und die Wall Street macht sich keine Sorgen.BlackJack

Das Problem ist, dass sich die Welt im letzten Jahr radikal verändert hat. Kaum zu glauben, aber noch vor einem Jahr war die Smartphone-Kaufentscheidung so einfach wie Papier oder Plastik – BlackBerry oder Treo?

Aber da immer mehr Spieler in den Markt für Smartphones einsteigen, schrumpfen die Margen und die Erwartungen der Benutzer steigen. Und jeder scheint innovativ zu sein, außer dem großen Innovator – Palm.

Im vergangenen Jahr brachten alle großen Player Treo Killer-Geräte auf den Markt, darunter Research in Motion mit seinem BlackBerry Pearl und dem BlackBerry 8800, dem Cousin der Pearl mit voller Tastatur. Samsungs geht direkt nach dem Treo-Markt. Das Motorola Q ist heiß. Nokia, Hewlett-Packard, Sony, Samsung und andere drängen auf Treo mit brandneuen, voll ausgestatteten Smartphone-Gadgets.

Und dann, letzten Monat, hat das iPhone alles verändert. Jobs' TabletS-Keynote war in der Welt der Smartphone-Enthusiasten wie eine Atombombe. Die wichtigsten Influencer, die Treos vor einem Jahr Sichtbarkeit und Güte verliehen haben – Hollywood-Typen, Gadget-Freaks und absolut jeder, der irgendjemand im Silicon Valley ist – haben aufgehört, über Treos zu sprechen und warten einfach darauf, dass das iPhone herauskommt, und zu diesem Zeitpunkt werden sie kurzerhand loslassen ihre Treos und umarmen Sie den neuen Innovationsführer.

iphone se 2020 vs iphone 8 plus

In der Zwischenzeit sieht es so aus, als würde Palm nicht einmal versuchen, innovativ zu sein. Colligan sagte kürzlich in einem Interview, dass sich das Unternehmen eher auf Benutzerfreundlichkeit als auf Design konzentriert und dass das Unternehmen keinen Design-Modetrends folgen möchte. Mit anderen Worten, Palm versäumt es nicht nur, Trends zu setzen, sondern folgt ihnen nicht einmal mehr.

Grund zur Hoffnung

Trotz meines Untergangsszenarios gibt es Grund zur Hoffnung, dass Hawkins das Unternehmen noch einmal retten kann.

Gerüchte besagen, dass Jeff Hawkins in einem geheimen Labor arbeitet, um ein revolutionäres Gerät zu bauen, das Palm vor der Meute überholen wird. Wenn die Gerüchte wahr sind, hat Palm eine Chance zu überleben. Wenn falsch, ist Palm wahrscheinlich Toast.

Die .000-Frage lautet: Hat Palm sein Mojo verloren? Mit anderen Worten, denkt Palm immer noch wie Apple – dass das Produkt alles ist – oder denkt das Unternehmen eher wie HP, wo Partnerschaften, Markenspiele und große Unternehmensabschlüsse am wichtigsten sind?

HP scheitert auf dem Smartphone-Markt teilweise an einer institutionalisierten Täuschung, die bei den meisten großen und alten Silicon Valley-Unternehmen verbreitet ist, dass Unternehmen Smartphones auf der Grundlage von Sicherheit, Back-End-Infrastrukturunterstützung und Integration mit Unternehmenssystemen im Allgemeinen kaufen.

Ja, diese Dinge sind wichtig. Aber auf dem Smartphone-Markt ist Coolness King, selbst bei den größten Unternehmen. RIM leistet hervorragende Arbeit bei der Unterstützung von Geschäftszielen. Aber RIM ist die Nummer eins, weil die Leute ihre BlackBerrys lieben. Palm ist die Nummer zwei (aber schnell fallend), weil die Leute ihre Treos lieben (oder geliebt haben).

Ein Gadget, das beim Käufer emotional reagiert, kann nur aus visionärem Design entstehen und nicht mit einer Design-by-Committee-Unternehmenskultur.

wie man mackeeper auf dem mac loswird

Palm verfügt über reichlich Barmittel und vernünftige Wachstumsaussichten. Mein Rat ist, jeden Cent auf Hawkins zu werfen und ihn das Gerät seiner Träume ohne Einmischung bauen zu lassen. Alles, was das Unternehmen jetzt mit der Designvision von Hawkins begonnen hat.

Angesichts seiner Geschichte halte ich es jedoch für wahrscheinlich, dass Palm Hawkins' Genie noch einmal mit einem weiteren katastrophalen Stunt, wie dem Verkauf des Unternehmens, verschwenden wird.

Das Softwaregeschäft PalmSource wurde für 324 Millionen US-Dollar an das japanische Unternehmen Access Systems verkauft. Das Unternehmen änderte den Namen des Betriebssystems in Garnet OS. Dieses Produkt gerät nun in Vergessenheit und Bedeutungslosigkeit.

Wird Palm PalmSource auf dem Weg in die Vergessenheit folgen? Wir werden sehen.

Wenn das Unternehmen seiner Gründungsvision treu bleiben, unabhängig bleiben und alle anderen wie früher innovieren kann, können Sie alles, was ich hier geschrieben habe, ignorieren. Aber wenn Palm auf seinem aktuellen Weg bleibt, ist das Unternehmen Geschichte.

Mike Elgan ist ein Technologieautor und ehemaliger Redakteur des Windows Magazine. Er ist erreichbar unter mike.elgan@elgan.com oder seinem Blog: http://therawfeed.com.