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OWC USB-C Dock im Test: Eröffnet die Möglichkeiten eines MacBook

Obwohl ein Port nicht viel ist, nutzt das erste Dock im Desktop-Stil alle Vorteile. Leitender Mitarbeiter, Tablets 16. März 2016 20:00 PDT

Auf einen Blick

Expertenbewertung

Vorteile

  • Verwandelt das MacBook in ein ungefähres Äquivalent eines Mac mini
  • Hat eine große Auswahl an nützlichen Anschlüssen
  • Mischung aus leistungsstarken und normalen USB-Anschlüssen
  • Lädt das MacBook im Docking-Modus richtig auf

Nachteile

  • Stromstärke an USB-Hochleistungsanschlüssen nicht so hoch
  • Wird mit einem zu kurzen USB-C-Stromkabel geliefert
  • Form und Anordnung der Anschlüsse sind nicht ideal
  • Die Leistung hinkt dem Standalone-Potenzial des MacBook hinterher

Unser Urteil

1993 hatte ich die spannende Kombination eines PowerBook 210 mit einem Duo MiniDock. Es hatte nur einen Anschluss – nicht einmal eine Kopfhörerbuchse – aber ein innovativer Docking-Anschluss bedeutete, dass ich es in ein vollwertiges Desktop-Setup mit einem externen Monitor, Festplatten und einem Netzwerk einbinden konnte.



Ich habe auf diese Erfahrung zurückgegriffen, als ich auspackte und anfing, das Neue zu testen USB-C-Dock von OWC entwickelt, um mit dem 12-Zoll-MacBook von Apple zu arbeiten, das vor fast einem Jahr eingeführt wurde. Es stimmt, im Vergleich zum PowerBook 210 sind die Netzwerkgeschwindigkeiten mehr als 4.000-mal schneller (Gigabit-Ethernet gegenüber AppleTalk), das MacBook hat 2.000-mal mehr RAM und die von mir gewählte Festplatte (512 GB SSD) hat eine über 6.000-fache Kapazität. Aber es ist bemerkenswert, wie sehr der Zweck und sogar die grobe Größe gleich geblieben ist.

Das OWC-Dock verfügt über eine Reihe von Netzwerk- und Peripherieanschlüssen, die fast mit dem übereinstimmen, was Sie auf einem aktuellen Mac-Mini-Modell finden (es ist im Vergleich zum Mini eine schüchterne monitorfähige Steckdose). Stecken Sie ein kurzes USB-C-Stecker-zu-Stecker-Ladekabel von einem MacBook in den entsprechend gekennzeichneten Anschluss des AC-betriebenen Docks, und die Welt öffnet sich für Sie. Das Dock funktioniert unter OS X und mit Windows 10 über Boot Camp.





(Eine Anmerkung, bevor Sie eine Kreditkarte herausziehen: OWC hat diese in Chargen hergestellt und die erste Auflage im Februar ausverkauft. Das Unternehmen sagt, dass die aktuellen Vorbestellungen Mitte April versandt werden.)

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Häfen in Hülle und Fülle

Beginnen wir mit dem Port-Rundown. Das USB-C-Dock verfügt über fünf USB-Anschlüsse, eine Gigabit-Ethernet-Buchse, einen SD-Kartensteckplatz, eine analoge Kopfhörer-/Mikrofon-Kombibuchse und einen mit DisplayPort kompatiblen HDMI 1.4b-Anschluss, der Displays mit bis zu 4K/30 Hz verarbeiten kann. An der Vorderseite sind Audio, Speicherkarte und ein Typ-A-USB-Anschluss angeordnet. Die restlichen Anschlüsse und die DC-Strombuchse befinden sich auf der Rückseite. Das Dock wird mit einem 1,2 m langen Kabel geliefert, das mit einem abnehmbaren 1,2 m langen Wechselstromkabel an einem Netzteil befestigt ist.



Die USB-Anschlüsse sind nach Typ und Geschwindigkeit unterteilt: zwei Typ-A-Anschlüsse mit 0,9 Ampere (A) zum Aufladen von iPhones und zum Anschließen normaler Peripheriegeräte; zwei schnelle 1,5-A-Typ-A-Anschlüsse, die auch iPads laden können; und ein USB-C 1,5 A-Anschluss für alles, was Sie dort anschließen können, nützlich, da USB-C-Geräte weiterhin auf den Markt kommen. (Sie können immer auch ein Typ-C-zu-Typ-A-Kabel verwenden, um auch Typ-A-Geräte anzuschließen.)

Neuere iPhones können mit bis zu 2,1 A aufgeladen werden und iPads können mit 2,1 A oder mit neueren Geräten bis zu 2,4 A aufgeladen werden. Die Grenzen von 0,9 A und 1,5 A an den Ports des Docks scheinen etwas unter dem Ideal zu liegen, und ich denke, die Verwendung von High-Power mit einem Port, der weniger als 2,0 A liefert, dehnt die Definition aus.

OWC hat USB 3.1 Gen 1 in alle fünf seiner USB-Anschlüsse eingebaut, die eine Geschwindigkeit von 5 Gbit/s verarbeiten. Es ist effektiv USB 3.0 mit ein paar kleinen Verbesserungen. Das 10 Gbit/s Gen 2 ist noch nicht weit verbreitet auf dem Markt und das MacBook beherrscht nur Gen 1.

Die Kopfhörerbuchse wird als externe benannte Eingangs- und Ausgangsquelle angezeigt, sodass das Anschließen von Kopfhörern den Mac nicht automatisch auf die Audiowiedergabe über das Dock umschaltet – Sie müssen eine manuelle Auswahl treffen.

Das Dock ist mit einer Ausnahme weitgehend selbsterklärend. Während es zwei USB-C-Anschlüsse gibt, ist einer für das MacBook vorgesehen. Es ist mit einem relativ großen weißen Siebdruck-Laptop-Symbol darüber beschriftet. Wenn Sie den anderen USB-C-Anschluss anschließen, funktioniert das Dock nicht. Bei einigen Gelegenheiten habe ich trotz dieses Symbols den falschen Anschluss eingesteckt und dachte, dass etwas mit dem Dock oder den Peripheriegeräten nicht stimmt. In der Praxis gehe ich davon aus, dass die meisten Benutzer das Hostkabel am Dock angeschlossen lassen und nur das MacBook anschließen und entfernen, was dies zu einem strittigen Punkt macht.

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Das Dock misst 7,9 x 3,5 x 1,1 Zoll, sodass Sie es an den Füßen eines Monitors verstauen können. Es wiegt nur 0,9 Pfund, was es vernünftig macht, in eine Tasche zu stecken, besonders wenn Sie die schlanke Box behalten, in der es und sein Netzteil enthalten sind, um es handlich zu halten.

Wo das Dock zu kurz kommt, ist das 18-Zoll-Hostkabel, das zum Anschließen an ein MacBook erforderlich ist. Das ist fast schon komisch kurz, zumal es vom MacBook bis zur Rückseite des Docks reichen muss. Ein 3-Fuß- oder sogar 4-Fuß-Kabel sollte mitgeliefert werden, und das ist eine schwierige Sache zu ersetzen, da nicht alle USB-C-Kabel für eine Leistung von mehr als 15 Watt (W) ausgelegt sind. Der eigene Adapter des MacBook läuft mit 29 W, und das Kabel, das Apple liefert, kann das tragen. OWC versucht hier vielleicht, die Kosten zu minimieren, aber es ist der falsche Ort, um Geld zu sparen. Sie können bei OWC ein 3-Fuß-Kabel für 19 US-Dollar oder ein 6-Fuß-Kabel für 29 US-Dollar kaufen.

Obwohl die Anschlüsse auf der Rückseite diejenigen sind, die Sie weniger verwenden werden, macht die Kombination aus einem kurzen Kabel und der Platzierung der einzigen USB-C-Peripheriebuchse das Dock etwas umständlicher als es sein muss.

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Den Preis wert

Ich habe die Anschlüsse, Anschlüsse und Datenübertragungsraten des Docks getestet, und das alles entspricht meiner Erfahrung beim Testen einzelner Geräte oder Multi-Port-Adapter mit dem MacBook in den letzten Monaten. Mit einer WD My Passport Ultra-Festplatte übergibt das Dock beispielsweise beim Lesen und Schreiben 90 MBit/s, was etwa 20 Prozent weniger Geschwindigkeiten bedeutet. als CNet dieses Laufwerk getestet hat , aber das ist identisch mit der Leistung, die ich aus anderen Adaptern herausholen kann, wie zum Beispiel Apples eigenen digitalen und analogen Multiport-Videoanschlüssen. (Im Gegensatz dazu wurde der interne Flash-Speicher des MacBook mit 120 MB/s für Schreibvorgänge und 300 MB/s für Lesevorgänge getestet.)

Der UHS-I 40 Mbit/s SD-Kartensteckplatz kann Karten mit bis zu 2 TB aufnehmen, aber er ist leistungsschwach. Verwenden einer SDHC-Karte mit 45 MB/s, die externe Tests bestätigen fast diese Rate verarbeitet, habe ich 17 MBps beim Schreiben auf die Karte und 20 MBps beim Lesen gemessen. Bei Verwendung eines generischen Kartenlesers, der direkt über den USB-C-zu-Typ-A-Adapter von Apple an das MacBook angeschlossen wurde, schrieb die Karte jedoch mit 27 MB/s und las mit 36 ​​MB/s.

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Ich habe dies mit OWC besprochen, und sie haben keine Erklärung; Sie haben identische Karten getestet und die busbegrenzte maximale Leistung von 40 MBps erreicht. Da sich der Kartenleser den USB-Bus teilt, würden sie eine potenziell verringerte Leistung erwarten, wenn andere schwere Aufgaben (wie Ethernet-Netzwerke oder Festplattenübertragungen) im Gange wären, aber meine Tests fanden isoliert statt. In der Praxis wird dieser geringfügige Unterschied nicht wahrnehmbar sein.

Der Monitoranschluss funktionierte mit drei von mir getesteten Geräten einwandfrei: einem 2014er Asus 1080p Display und zwei HDTV Geräten (720p und 1080p) mit HDMI Eingang. Gigabit-Ethernet wurde mit seiner vollen Rate von über 940 Mbit/s getestet. (OWC bietet einen kostenlos herunterladbaren Ethernet-Treiber, der das Dock auch dann im Netzwerk hält, wenn das MacBook im Ruhezustand ist.)

Die Gestalt ist ein Teil dessen, was das Dock lohnenswert macht, und der Listenpreis von 159 US-Dollar scheint angesichts der Anzahl der Anschlüsse, der Fähigkeiten, der Designqualität und des Rufs von OWC und der Geschichte der Hardwareherstellung und des Kundensupports absolut angemessen. Wenn Sie bereits ein MacBook besitzen und eine vollständig ausgearbeitete Desktop-Umgebung benötigen, ist das OWC USB-C derzeit die einzige Option und eine sehr solide.

Wenn Sie noch kein MacBook gekauft haben und warten können, lohnt es sich, sich die nächsten Laptop-Releases von Apple anzusehen. Thunderbolt 3, das USB-C als Anschlusstyp verwendet, wird noch in diesem Jahr erscheinen und ist schon angekündigt für ein spezielles Dell Developer Edition Laptop-Modell. Die Roadmap von Apple ist unklar, aber wahrscheinlich werden wir auf der Veranstaltung am 21. März oder im April ein überarbeitetes MacBook sehen, da das erste Modell vor etwas mehr als einem Jahr erschien; Es ist nur möglich, dass Thunderbolt 3 enthalten ist. Andere MacBook-Modelle werden dieses Jahr wahrscheinlich auch Updates erhalten, und Thunderbolt 3 ist für das Pro eine Selbstverständlichkeit.

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Und ein separates Problem ist, dass, während das OWC USB-C Dock als erstes für das MacBook entwickelt wurde und alle nützlichen Adapterboxen ankreuzt, Sie in den nächsten Monaten möglicherweise ein Dock mit höherer Leistung erhalten können – aber auch zu einen höheren Preis – dazu gehören USB-Anschlüsse mit höherer Stromstärke (schneller), mehr USB-C-Anschlüsse und native DisplayPort- oder mehrere Monitorbuchsen.

Endeffekt

Wenn Sie jetzt bereit sind oder der Funktionsumfang Ihre Anforderungen erfüllt oder übertrifft, gibt es keinen Grund zu warten: Das USB-C-Dock erweitert ein MacBook ordentlich zu einem Desktop.