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Sony-BMG verkauft DRM-freie Musikdownloads über Stores

NachrichtenTablets 7. Januar 2008 03:05 Uhr PST

Sony BMG Music Entertainment wird am 15. Januar die Tür zu seinen Musiktresoren aufbrechen und das DRM-Kopierschutz-Wrapper von einer begrenzten Auswahl herunterladbarer Titel entfernen.

Die Titel werden im MP3-Format ohne DRM (Digital Rights Management) ab dem 15. Januar in den USA und ab Ende Januar in Kanada angeboten.

Der Umzug ist jedoch weit entfernt von dem volldigitalen Service seiner Konkurrenten. Um die Sony-BMG-Titel zu erhalten, müssen potenzielle Hörer zunächst in einem Einzelhandelsgeschäft einen Platinum MusicPass kaufen, eine Karte mit einem Geheimcode zu einem empfohlenen Verkaufspreis von 12,99 US-Dollar. Sobald sie die Kartenhülle abgekratzt haben, um den Code freizugeben, können sie eines von nur 37 Alben herunterladen, die über den Dienst verfügbar sind, darunter Britney Spears’ Blackout und Barry Manilows The Greatest Songs of the Seventies.

Im Gegensatz dazu bietet der Online-Händler Amazon.com 2,9 Millionen DRM-freie Titel im MP3-Format aus den Katalogen der EMI Group, Warner Music Group, Universal Music und einer Vielzahl unabhängiger Plattenfirmen an. Der iTunes Store von Apple bietet rund 2 Millionen DRM-freie Titel im AAC-Format, die von seinem iPod und vielen Mobiltelefonen unterstützt werden. Es ist kein Ladenbesuch erforderlich, um diese Titel herunterzuladen, und ein Album kostet normalerweise 9,99 USD oder weniger.

Laut Sony-BMG werden bis Ende des Monats etwa 4.500 Einzelhandelsgeschäfte in den USA die Platinum MusicPass-Karten verkaufen, darunter Best Buy, Target, Trans World, Fred's und Winn-Dixie. In Kanada werden die Karten über Best Buy, CD Plus und Wal-Mart und später über den Plattenladen HMV verkauft.

Online-Verkäufe werden letztendlich Teil des Spielplans für mindestens eine dieser Einzelhandelsgeschäfte sein, sagte eine mit dem Angebot vertraute Quelle.

Da der Valentinstag näher rückt, rechnet Sony-BMG mit der Nachfrage nach Geschenkkarten, um den Verkauf der Downloads anzukurbeln, sowie den Sammelcharakter der Karten selbst, die Bilder der Künstler und Informationen zu den Alben enthalten.

Sony-BMG wird erweiterte Versionen von zwei der ersten Angebote anbieten – Céline Dions Taking Chances und Kenny Chesneys Just Who I Am: Poets & Pirates. Diese werden für rund 19,99 US-Dollar im Einzelhandel erhältlich sein und neben der Platinum-Version auch ein zusätzliches Album aus dem Back-Katalog des Künstlers enthalten.

Als sie zum ersten Mal über den Online-Musikverkauf nachdachten, bestanden große Plattenlabels zunächst darauf, dass Download-Dienste wie der iTunes Store von Apple ihre Tracks mit DRM-Technologie verschlüsseln, um ein Kopieren zu verhindern.

Kleinere Labels verkauften ungeschützte MP3-Dateien über Websites wie eMusic.com und setzten darauf, dass die erhöhten Verkäufe und die Bekanntheit, die mit einem einfacheren Zugang zu ihrer Musik einhergehen würden, die durch unbefugtes Kopieren verlorenen Verkäufe aufwiegen würden.

Dieses Argument gewann schließlich bei Apple, das im vergangenen Mai damit begann, Tracks von EMI ohne DRM für einen kleinen Aufpreis anzubieten, und später den Preis auf die gleichen $ 0,99 senkte, die er für andere Tracks mit DRM verlangt.

Amazon folgte im September diesem Beispiel und verkaufte ungeschützte MP3-Dateien von EMI und Universal. Warner schloss sich ihnen am 28. Dezember an.

Die Plattenfirmen hoffen alle, dass der Umzug zu größeren Online-Musikverkäufen führen wird.

Sony-BMG hofft, dass sein kombiniertes Modell, das einen Download-Pass über einen physischen Laden verkauft, zu höheren Verkäufen von physischer und digitaler Musik führen wird.

Alben brauchen einen Schub, da die Zahl der verkauften Alben in den USA im vergangenen Jahr erneut gesunken ist, während die Zahl der Musikkäufe gestiegen ist, berichtete Marktbeobachter Nielsen SoundScan letzte Woche.

US-Musikkäufer haben 2007 1,4 Milliarden Musikkäufe getätigt, gegenüber 1,2 Milliarden im Vorjahr, sagte Nielsen.

Nielsen zählt einen Kauf als Album, Single, CD oder Online-Download. Innerhalb dieser Zahl stieg der Verkauf digitaler Tracks von 582 Millionen auf 844 Millionen, da die Käufer die Tracks, die ihnen gefallen haben, aus online verfügbaren Alben herauspickten, während die physischen Albumverkäufe (ob im Laden oder über das Internet verkauft, aber ohne Downloads) auf 451 sanken Millionen im Jahr 2007, von 556 Millionen im Jahr 2006, hieß es.

Aber wenn US-Konsumenten mehr Musik kaufen, geben sie möglicherweise weniger aus: Nielsen zählt auch etwas, das es als Track-Äquivalent-Album-Verkäufe bezeichnet, bei dem es 10 Track-Downloads als das Äquivalent eines Albums zählt. Nach dieser Kennzahl sanken die Verkäufe von Alben in Titeläquivalenten um 9,5 Prozent auf 585 Millionen im Jahr 2007, von 646 Millionen im Jahr 2007.