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Toshiba entwickelt Übersetzungssystem für Mobiltelefone

VonMartyn Williams 27. Dezember 2009 23:56 PST



Reisende in oder aus Ostasien können dank einer neuen Anwendung von Toshiba bald schnell, einfach und günstig Übersetzungshilfe auf ihr Handy suchen.

Das Unternehmen hat ein dreisprachiges Übersetzungssystem mit Spracherkennung und -synthese entwickelt, das kompakt und leicht genug ist, um in ein Mobiltelefon eingebaut zu werden. Im Gegensatz zu bestehenden Anwendungen verlagert die Software die Verarbeitung nicht auf einen leistungsfähigeren Server im Netzwerk, sondern führt die Aufgabe innerhalb des Telefons aus. Das macht es schneller und vermeidet potenziell kostspielige Daten-Roaming-Gebühren bei der Verwendung im Ausland.





Die Software ist eine abgespeckte Version einer bereits von Toshiba in Japan verkauften PC-Anwendung und kann frei zwischen Japanisch, Englisch und Chinesisch übersetzen.

Im Einsatz setzt die Software zunächst Spracherkennung ein, um die Sprache und das Gesagte zu bestimmen. Anschließend verwendet es eine von zwei Übersetzungsmethoden – statistische maschinelle Übersetzung oder regelbasierte maschinelle Übersetzung –, um den Satz zu analysieren und in seine Bestandteile zu zerlegen. Die Übersetzung wird dann durchgeführt und eine Sprachsynthesemaschine gibt das Ergebnis aus.



Die statistische maschinelle Übersetzung arbeitet mit Wahrscheinlichkeit und Wortreihenfolge, um die Konstruktion eines Satzes zu bestimmen, während die regelbasierte Methode eine Datenbank mit Hunderten von Sätzen und Phrasen verwendet, um die Bedeutung zu extrahieren.

Die PC-Software verwendet beide Methoden gleichzeitig, aber einem Mobiltelefon fehlt die Rechenleistung, um beide auszuführen, sodass die statistische maschinelle Übersetzung für das Englische ins Chinesische und das Chinesische ins Englische und Japanische verwendet wird, während für die anderen regelbasierte maschinelle Übersetzung verwendet wird.

In Tests funktionierte die Software gut, obwohl sie wie alle Spracherkennungssysteme dazu neigte, bestimmte Wörter falsch zu identifizieren. Dies führte zu Problemen bei der Übersetzung und die einzige Lösung bestand darin, es erneut zu versuchen – manchmal mit dem Ergebnis, dass derselbe Fehler gemacht wurde. Aber manchmal hat es die Dinge richtig gemacht und die Frage nicht nur erkannt, sondern erfolgreich übersetzt.

Wenn ich bar bezahle, können Sie mir einen Rabatt gewähren? war einer der Sätze, die es gelassen hat.

Toshiba sah sich bei der Entwicklung der Software mehreren Herausforderungen gegenüber. Die Demonstration lief auf seinem TG01-Smartphone, das einen relativ leistungsstarken 1-GHz-Qualcomm-Prozessor enthält. Auf dem Telefon wird das Betriebssystem Windows Mobile ausgeführt, wodurch die Größe jedes auf dem Telefon ausgeführten Prozesses auf 32 MB begrenzt ist. Die Software wurde jedoch innerhalb dieser Einschränkungen erfolgreich reduziert.

Die Arbeit an der Anwendung in der Forschungsabteilung von Toshiba ist fast abgeschlossen, danach wird sie zur Kommerzialisierung an Geschäftsbereiche übergeben. Die Windows Mobile-Anwendung könnte modifiziert werden, um auf anderen Betriebssystemen wie Android oder Apples iPhone OS ausgeführt zu werden, aber zukünftige Pläne müssen noch entschieden werden.