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USA brauchen mehr Breitbandkonkurrenz, sagt Experte

NachrichtenTablets 21. November 2008 6:25 Uhr PST

In gewisser Weise ist der US-Breitbandmarkt gesund – die Preise sind gefallen, die Geschwindigkeit hat zugenommen und Millionen von Menschen sind in den letzten Jahren zu Kunden geworden. Aber die Auswahl der Kunden ist immer noch begrenzt, und die Preise könnten bei mehr Wettbewerb noch weiter sinken, sagte ein Telekommunikationsexperte am Freitag.

Andere Länder mit höheren Geschwindigkeiten und niedrigeren Preisen haben im Allgemeinen einen anderen Weg eingeschlagen als die USA, die sich im Allgemeinen auf den Markt verlassen haben, um die Kosten und die Qualität von Breitband zu bestimmen, sagte John Windhausen, Präsident von Telepoly, einem Telekommunikationsberatungsunternehmen. Japan beispielsweise hat seinen etablierten Telekommunikationsanbietern die Einführung glasfaserbasierter Breitbanddienste vorgeschrieben, und viele Länder in Europa verlangen von den etablierten Breitbandanbietern, dass sie ihre Leitungen mit mehreren Wettbewerbern teilen.

In den USA haben die meisten Menschen eine oder zwei Möglichkeiten für Breitband-Carrier, Kabel oder DSL (Digital Subscriber Line) und Glasfaseranbieter, bemerkte er. Wir haben keinen ausreichend wettbewerbsfähigen Breitbandmarkt, sagte er während eines Forums der Information Technology and Innovation Foundation (ITIF) zum Breitbandwettbewerb.

Der europäische Line-Sharing-Ansatz ist dem US-Telekommunikationsgesetz von 1996 nachempfunden, wurde jedoch später von der US-amerikanischen Federal Communications Commission zugunsten des Netzbetreibers als alleiniger Breitbandanbieter aufgegeben. Das Telekommunikationsgesetz sei ein großer Erfolg gewesen – in Frankreich, sagte Windhausen.

In Frankreich beginnen Konkurrenten des etablierten Netzeigentümers nun, ihre eigenen Netze aufzubauen und nutzen die Gewinne, die sie durch die Bereitstellung von Diensten über die Leitungen des etablierten Netzbetreibers erzielt haben, sagte Windhausen. Das sei in den USA nicht passiert, trotz der Bemühungen der FCC, Konkurrenten zum Aufbau eigener Netzwerke zu ermutigen, sagte er.

Während Windhausen mangelnde Konkurrenz in den USA anprangerte, bezeichnete Jeff Eisenach, Vorsitzender der Wirtschaftsberatung Empiris, die fehlende Konkurrenz als Mythos. Wenn die Leute Breitband nicht trennen, ist der US-Telekommunikationsmarkt sehr wettbewerbsintensiv, sagte er.

Die US-Breitbandpolitik habe in Bezug auf dramatische Anstiege der [Abonnenten] und in Bezug auf fallende Preise eindeutig funktioniert, sagte Eisenach.

Breitbandanbieter verbessern ständig Service und Geschwindigkeit, fügte er hinzu. Im Nordosten der USA, wo Verizon und Comcast Kopf an Kopf konkurrieren, hat Comcast mit der Einführung von Diensten mit Geschwindigkeiten von bis zu 160 Mbit pro Sekunde begonnen, und Verizon testet einen Dienst von 100 Mbit pro Sekunde, sagte er. Der Glasfaserdienst der nächsten Generation von Verizon wird bis zu 400 Mbit pro Sekunde erreichen, fügte er hinzu.

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Die US-Telekommunikationsindustrie, einschließlich der Kabelanbieter, gab 2007 70 Milliarden US-Dollar für die Verbesserung der Infrastruktur aus, mehr als die gesamte US-Regierung für die Infrastruktur ausgab, fügte Eisenach hinzu. Gleichzeitig sind die Breitbandpreise in den letzten fünf Jahren stetig gefallen.

Der Preis für 1 Mbit Breitbanddienst ist auf weniger als 7 US-Dollar pro Monat gefallen, fügte Everett Ehrlich, Präsident des Wirtschaftsberatungsunternehmens ESC, hinzu. Im Jahr 2002 war es viermal so viel, und bis dahin war diese Geschwindigkeit nicht verfügbar, sagte er.

Eisenach schlug auch vor, dass immer mehr Menschen beginnen werden, drahtlose 3G- und 4G-Dienste als Breitbandverbindung zu nutzen, was einen weiteren Konkurrenten auf den Breitbandmarkt bringt. Menschen, die sich Sorgen machen, dass arme Gegenden keine kabelgebundenen Breitbandverbindungen haben, raten von der drahtlosen Option ab, sagte er.

Etwa 30 Prozent der armen Menschen haben keinen Festnetztelefondienst, sondern nutzen stattdessen den Mobilfunkdienst, sagte er. Ich weiß nur nicht, ob das ein Marktversagen ist, fügte er hinzu.

Ein ITIF-Bericht vom Mai stellte fest, dass die USA pro Megabit Service mehr bezahlten als 17 der 30 Mitgliedsstaaten der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD). Die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit bei Breitbanddiensten für Verbraucher in den USA beträgt laut OECD 8,9 Mbit/s (Bits pro Sekunde) und liegt damit unter den Durchschnittsgeschwindigkeiten in 18 anderen OECD-Ländern.

Windhausen hat 3G-Mobilfunkdienste als Breitband abgezinst. Ich glaube wirklich nicht, dass man sagen kann, dass Mobilfunk heute ein bedeutender Breitbandkonkurrent ist, sagte er. Ich kenne niemanden, der sagt: ‚Ich kippe meinen DSL-Service, weil mein Handy-Service so viel besser ist.'