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USB-FireWire-Kombikarten

BewertungenTablets 5. Juli 2004 17:00 PDT

Auf einen Blick

Expertenbewertung

Vorteile

  • Im Bundle mit USB 2.0-Treibern, einem FireWire-Kabel und einem Netzteil

Nachteile

  • Schlechtes Handbuch
  • Kein USB-Kabel
  • FireWire hat nie zuverlässig funktioniert

Unser Urteil

Die Einführung des Power Mac G5 im letzten Jahr hat USB 2.0-Anschlüsse zum Standard gemacht. Diese Ports ergänzen FireWire für den Anschluss von DV-Kameras, Festplatten, Scannern und einer Vielzahl von Eingabegeräten. Eine Reihe von jetzt erhältlichen CardBus-Karten – sogenannte Combo-Karten – können diesen neuen Porttyp zusammen mit zusätzlichen FireWire-Ports zu älteren PowerBooks hinzufügen. Wir haben vier Combo-Karten auf Herz und Nieren geprüft und einige unerwartete Ergebnisse erzielt.

Die erste Überraschung war, dass alle vier Geräte – das GUF202 von Iogear, das 7004 von Koutech Systems, das OrangeCombo von Orange Micro und das CB2U2F von StarTech – physikalisch identisch sind: Sie alle verfügen über einen Stromanschluss, zwei USB 2.0-Anschlüsse sowie einen vierpoligen und einen sechs -Pin FireWire 400 (IEEE 1394a) Port.

Obwohl Sie FireWire 800-Geräte mit keinem der FireWire 400-Anschlüsse dieser Karten verwenden können, sind die beiden USB 2.0-Anschlüsse mit allen USB 1.1-Geräten abwärtskompatibel. (Wenn Sie über Adapter oder die richtigen Kabel verfügen, können Sie FireWire 800-Geräte mit FireWire 400-Anschlüssen verwenden, erhalten jedoch nur einen Durchsatz von 400 Mbit/s.) Sie können Geräte verwenden, die an alle Anschlüsse der Karten und alle integrierten Anschlüsse angeschlossen sind gleichzeitig.

Einfache Installation

Die Hardwareinstallation ist so einfach wie das Einschieben einer 2-Unzen-Karte in den 32-Bit-Typ-II-CardBus-Steckplatz eines beliebigen PowerBook G4 oder G3 (außer denen mit der Seriennummer M-3553).

Wenn Sie eine der Karten einlegen, erscheint sofort ein Symbol in der Menüleiste, das darauf hinweist, dass Ihr Mac die Karte erkannt hat. Das Anschließen der Stromversorgung ist angeblich optional, aber in unseren Tests war das Verlassen auf Busstrom so problematisch, dass wir es nie empfehlen würden. Manchmal wurde das Gerät montiert, funktionierte aber nicht. Manchmal ließ es sich überhaupt nicht montieren. Und manchmal schien es zunächst zu funktionieren, blieb aber beim Zugriff hängen. Koutech bietet ein Kabel an, das Strom aus dem integrierten USB-Anschluss des PowerBook ableitet, während die anderen Anbieter ein Netzteil bereitstellen. Leider gibt es an keinem der Geräte eine Power-LED und die Netzkabel behindern den Zugang zum Kartenauswurfknopf.

Obwohl Orange Micro sich anstelle eines gedruckten Handbuchs für eine PDF-Bedienungsanleitung entschieden hat, ist die Dokumentation der der anderen Anbieter weit überlegen. Zum Beispiel warnt nur Orange Micro vor möglichen Schäden, die durch das Auswerfen der Karte entstehen können, ohne vorher Karte ausschalten zu wählen (diese finden Sie im Menü-Extra, das in der Menüleiste erscheint und anzeigt, dass Ihr Mac die Karte erkannt hat). . Abgesehen davon, dass diese Informationen weggelassen werden, ist das Handbuch von Iogear respektabel. In den anderen beiden Handbüchern wird der Mac nicht einmal erwähnt.

Treiber benötigt

FireWire-Unterstützung ist in alle Versionen von Mac OS X integriert, aber wenn Sie nicht Version 10.2.8 oder höher verwenden, müssen Sie die USB 2.0-Treiber installieren, die alle Hersteller außer Koutech bereitstellen. Orange Micro bündelt sogar Ben Softwares BTV Pro 5.4.3 ( ; Mac Software Bargains , Juli 2002) Videobearbeitungssoftware, obwohl die meisten Benutzer wahrscheinlich iMovie bevorzugen werden.

Obwohl USB 2.0 theoretisch schneller ist als FireWire 400, haben wir in unseren Praxistests die gegenteiligen Ergebnisse erhalten. Zunächst überraschte uns der identische Durchsatz der Karten, bis wir feststellten, dass alle den gleichen Chipsatz verwenden. Im Durchschnitt erwies sich FireWire beim Kopieren eines 335 MB Ordners von einer Macally PHR-250cc FireWire und USB 2.0 externen Festplatte, die an ein 400 MHz PowerBook G4 angeschlossen war, als 27 Prozent schneller als USB 2.0 (und 340 Prozent schneller als USB 1.1).

Angesichts der ähnlichen Spezifikationen der Karten waren wir überrascht, dass sie nicht so einfach zu verwenden sind. Die OrangeCombo-Karte erwies sich als die zuverlässigste. Die anderen hatten Schwierigkeiten, unser Testlaufwerk zu montieren und würden hängen bleiben, wenn sowohl die Karte als auch das Laufwerk nicht mit dem vermeintlich optionalen externen Netzteil versorgt würden. Mit dem FireWire-Port des StarTech CB2U2F haben wir das Laufwerk nie zum Laufen gebracht.

Template Studio Kaufberatung

Obwohl alle Karten die gleichen Spezifikationen und das gleiche Aussehen haben, erhält die Orange Micro OrangeCombo-Karte unsere Stimme. Es funktionierte am zuverlässigsten, wird mit der besten Bedienungsanleitung geliefert und enthält das umfangreichste Zubehörpaket.