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Was Apple Music tun kann, um Spotify einzuholen

Vielleicht zeigt AirPods Max, wie Apple wieder zum Marktführer in der Musikqualität werden kann.DurchJason Snell 23.02.2021 20:00 PST Apple Music Spotify-Symbole Apple/Spotify

Apple hat die legale Musik-Download-Revolution ausgelöst mit iTunes , wieder angeführt von fallen lassen Kopierschutz von DRM vor seinen Musik-Downloads und führte 2007 zu einer bedeutenden Verbesserung der digitalen Musikqualität mit der Einführung von iTunes Plus .



Aber mehr als ein Jahrzehnt später findet sich das Unternehmen als Nachzügler beim Musik-Streaming wieder, um einen Begriff zu leihen, mit dem Steve Jobs viel herumgeworfen hat. Wenn es um Musikqualität geht, ist Apple nicht die Straßen voraus, sondern die Straßen dahinter.

Es ist Zeit für Apple Music, ein riesiges Upgrade zu erhalten – und einige kürzlich eingeführte Apple-Technologien könnten es sogar ermöglichen, seine Konkurrenten in Bezug auf die Audioqualität zu übertreffen.





Die Fakten zur Audioqualität

Diese Woche wurde Spotify der neueste Musikdienst für springen Sie auf den hochwertigen Audio-Zug , zusammen mit Amazon, Tidal und anderen Diensten, um Abonnenten verlustfreies Audio anzubieten.

Nur um für einen Moment zu sichern. Die meiste digitale Musik, ob heruntergeladen oder gestreamt, verwendet Datenkomprimierungsalgorithmen, um die Dateigröße zu reduzieren. Dies war in der Zeit, als der Speicherplatz auf Musikwiedergabegeräten und die Internetbandbreite begrenzt waren, dringend wichtig.



Diese Algorithmen erzeugen Dateien, die viel kleiner sind als der ursprüngliche Master-Track, jedoch auf Kosten einer gewissen Audioqualität. Bei niedrigen Bitraten klingt alles dumpf. Bei den gängigsten Bitraten der frühen MP3-Ära klang Musik ziemlich gut, aber wenn man genau hinhörte, konnte man seltsame Artefakte hören. Für mich waren sie bei Becken immer offensichtlich – diese schimmernde Percussion wurde zu einem Hauch von zufälligem weißem Rauschen.

Apples Einführung von iTunes Plus hat seine Standardbitrate verdoppelt. Heute ist dies die Standard-Audioqualität von Apple Music. Die Standardqualität von Spotify liegt heute im gleichen Bereich – wenn Sie ein kostenpflichtiges Konto haben. (Kostenlose Konten erhalten Zugriff auf einen Stream mit viel geringerer Qualität.)

Alle diese Komprimierungsalgorithmen werden als verlustbehaftete Algorithmen bezeichnet, da sie Audiodetails im Austausch für kleinere Dateigrößen wegwerfen. Aber es gibt auch eine andere Methode zum Verkleinern von Audiodateien, die als verlustfreie Komprimierung bezeichnet wird. Die Dateien sind viel größer (obwohl immer noch viel kleiner als unkomprimierte Audiodateien!), aber sie werfen Nein Informationen von der Original-Audiodatei in CD-Qualität entfernt.

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Persönlich denke ich, dass die aktuellen Streaming-Bitraten ziemlich gut sind. Nur die anspruchsvollsten Ohren werden den Unterschied zwischen einer verlustbehafteten Datei mit hoher Bitrate und einer verlustfreien Datei erkennen können. Einige Leute werden es jedoch erkennen können – und andere werden sich besser fühlen, wenn sie wissen, dass sie den Originalton hören, auch wenn sie nicht sicher sind, ob sie den Unterschied hören.

Hinter der Kurve

Unabhängig von der tatsächlichen Anziehungskraft von hochauflösendem Audio für ein breites Publikum bleibt Fakt, dass Apple derzeit hinter allen seinen Konkurrenten zurückliegt. Es wird zu der Annahme führen, dass Apple nicht so viel Wert auf die Audioqualität legt wie bei Spotify – und das ist nicht gut für die Konkurrenz, auch wenn die meisten Leute den Wert nicht sehen, für eine verlustfreie Version ihrer Musikbibliothek zu bezahlen.

Aus diesem Grund ist es unvermeidlich, dass Apple seine Streams aktualisieren und eine qualitativ hochwertige Version anbieten muss, die vermutlich mit Apples eigenem verlustfreien Kodierungscodec ALAC kodiert ist. Das Unternehmen kann nicht zulassen, dass Spotify die Wahrnehmung weckt, dass Apple Music in Bezug auf die Audioqualität zweitrangig ist.

Wenn Apple dies tut, werden wahrscheinlich zusätzliche Gebühren für den Zugriff auf hochwertige Streams erhoben, obwohl sie möglicherweise in einige seiner Apple One-Bundles aufgenommen werden, insbesondere in das High-End-Premier-Bundle.

Mehr als verlustfrei

Aber ich denke, Apple kann Spotify überholen, und es kann bei diesen Bemühungen durch einige seiner jüngsten Arbeiten auf der Hardwareseite seines Geschäfts unterstützt werden. Die AirPods Pro und AirPods Max sind nicht nur qualitativ hochwertige Kopfhörer, sondern unterstützen jetzt auch Räumliches Audio , das Mehrkanalton aus Filmen und Fernsehsendungen dekodiert und Klänge im Raum um den Hörer herum positioniert.

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Seit Jahren experimentiert die Musikindustrie mit Mehrkanal-Audio. Ich kaufte in den 2000er Jahren ein paar DVD-Audio-Discs, die qualitativ hochwertiges Audio und einen 5.1-Audiomix im Filmstil boten, der auf meinem Heimkinosystem abspielbar war. Diese Disc-basierten Audioformate floppten, aber die, die ich gekauft habe, klangen Großartig , und ließ mich glauben, dass Mehrkanal-Audio populär sein könnte, wenn die Bedingungen stimmen.

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Apple Music könnte Zugriff auf Mehrkanal-Audio bieten und es mit AirPods Pro oder AirPods Max kombinieren, um ein einzigartiges Audioerlebnis zu bieten.

Zwischen AirPods und Apple TV hat Apple Zugriff auf die Mehrkanal-Audioausgabe in den Ohren der Menschen und möglicherweise in ihren Wohnzimmern, wenn sie Heimkino-Lautsprecher oder eine Soundbar angeschlossen haben.

Stellen Sie sich vor, Apple Music bietet Zugriff auf Mehrkanal-Audio, das in Kombination mit AirPods Pro oder AirPods Max ein Audioerlebnis bieten kann, das weit über verlustfreies Audio in normaler Stereoanlage hinausgeht.

Die Teile sind da. Apple hat wahrscheinlich die Macht (und das Geld), um Plattenfirmen zu ermutigen, Mehrkanal-Mixe zu veröffentlichen. Und es würde Apple wieder in eine Führungsposition bringen, anstatt dort, wo es sich diese Woche befindet – hinter Spotify und fast allen anderen.