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Wi-Fi in Flugzeugen wächst, wenn Sie die richtigen Flüge finden

NachrichtenTablets Aug 20, 2009 4:58 am PDT

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte ist ein Auszug aus Computerwelt . Für mehr Mac-Abdeckung besuchen Sie Macintosh Knowledge Center von Computerworld .

US-Fluggesellschaften erweitern ihre Flugzeuge um Wi-Fi, aber es könnte noch Jahre dauern, bis die Flotten der größten Fluggesellschaften vollständig mit der drahtlosen Technologie ausgestattet sind und die Passagiere erwarten können, dass sie beim Einsteigen auf E-Mail und das Internet zugreifen können Flug.

Nur eine große Fluggesellschaft, AirTran Airways, hat ihre gesamte Flotte über einen Dienst namens Gogo mit Wi-Fi ausgestattet, der auf Boden-Luft-Geräten über das 3-MHz-Spektrum von Aircell basiert. AirTran hat eine Flotte von 136 Flugzeugen, und Aircell sagte, dass Gogo auf mehr als 500 Flugzeugen von sechs US-Fluggesellschaften verfügbar ist, darunter alle 28 Flugzeuge von Virgin America.

Aber die Flotte von AirTran ist kleiner als die der größten Fluggesellschaften wie American Airlines, Delta Air Lines und United Air Lines. Diese Woche gab American an, fast 115 Flugzeuge mit Gogo ausgestattet zu haben. Es wird auch erwartet, dass innerhalb von zwei Jahren 300 weitere Flugzeuge in seiner 500-Flugzeug-Flotte mit Gogo ausgestattet werden.

Ende Juli gab Delta bekannt, dass es 219 Flugzeuge mit Gogo hat und erwartet, dass 330 seiner Flugzeuge dieses Jahr mit der Technologie ausgestattet werden. United hat angekündigt, in der zweiten Jahreshälfte 2009 nur auf 13 Langstreckenflügen über Wi-Fi zu verfügen. US Airways muss Gogo noch in seinen Flugzeugen einführen und plant, dies Anfang nächsten Jahres zu tun.

Einige Fluggesellschaften, darunter Southwest Airlines und Alaska Airlines, verlassen sich auf die Wi-Fi-Technologie, die Flugzeuge mit Satelliten von einem Anbieter namens Row 44 verbindet. Row 44 mit Sitz in Westlake Village, Kalifornien, arbeitet auch mit zwei anderen ungenannten Fluggesellschaften, der Fluggesellschaft des Unternehmens, zusammen sagte Präsident Gregg Fialcowitz in einem Interview. (Row 44 erhielt seinen ungewöhnlichen Namen von der hinteren Reihe eines überfüllten Flugzeugs, in dem einer der Gründer saß, als er ein junger Reisender war, der eine Rucksacktour machte.)

Sowohl Southwest, das mehr als 500 Flugzeuge hat, als auch Alaska Airlines werden schnell voranschreiten, um den Service für ihre gesamten Flotten einzuführen, prognostizierte Fialcowitz und stellte fest, dass die beiden Fluggesellschaften kürzlich erfolgreiche Tests mit mehreren Flugzeugen abgeschlossen haben. Zeile 44 erhielt Anfang August die Genehmigung der Federal Communications Commission für den Wi-Fi-Dienst.

Die Fluggesellschaften wollen so schnell wie möglich Wi-Fi auf ihre gesamten Flotten ausrollen, weil sie nicht möchten, dass ihre Passagiere heute mit Wi-Fi fliegen und dann morgen die Erfahrung machen, es nicht zu haben und enttäuscht zu werden, sagte er. Die Fluggesellschaften wollen, dass es in der gesamten Flotte allgegenwärtig ist.

Und die Allgegenwart wird von enormer Bedeutung sein, sagte Robert McAdoo, ein Finanzanalyst bei Avondale Partners, der Forschungen zu fast 20 Fluggesellschaften durchführt und Wi-Fi in Flugzeugen verwendet hat. Wi-Fi ist absolut da, um bei US-Fluggesellschaften zu bleiben, und es ist absolut von Vorteil für Fluggesellschaften, ihre Flotten vollständig auszurüsten, sagte er.

Während Delta mit Wi-Fi-Rollouts gangbuster wird, sagte McAdoo, wie eine Sprecherin von Aircell es ausdrückte, könnte es bis zu drei Jahre dauern, bis wir auf Flügen zahlreicher Fluggesellschaften weit verbreitete Wi-Fi-Fähigkeiten sehen. Unter anderem werde die Verfügbarkeit von Wi-Fi wahrscheinlich die Entscheidungen der Reisenden beeinflussen, welche Fluggesellschaften sie fliegen sollen, fügte McAdoo hinzu.

Das Dilemma für Reisende heute besteht darin, herauszufinden, welche Flüge Wi-Fi anbieten, da Wi-Fi auf relativ wenigen der Tausenden von Flugzeugen verfügbar ist, die durch die USA fliegen.

Eine Sache, die sehr klar ist, ist, dass es derzeit so wenig Wi-Fi-Abdeckung [über die Flotten] gibt, dass ein Passagier nicht leicht herausfinden kann, welchen Flug er nehmen soll, sagte McAdoo.

Der Umsatzvorteil des Wi-Fi-Angebots wird aus Sicht der Fluggesellschaften letztendlich nicht aus den Zugangsgebühren resultieren, die mit Gogo zwischen 6 und 13 US-Dollar pro Benutzer und Flug liegen können. Stattdessen werden mehr Flugtickets an Kunden verkauft, die sich für eine Fluggesellschaft entscheiden, weil sie auf jedem Flug über WLAN verfügt, sagte McAdoo.

McAdoo sagte, es kostet etwa 100.000 US-Dollar, ein Flugzeug mit Wi-Fi von Aircell auszustatten, obwohl Aircell und die Fluggesellschaften ihre Kosten nicht besprechen wollten. Fluggesellschaften haben zwei Möglichkeiten, sagte er. Sie können entweder die 100.000 US-Dollar Kosten pro Flugzeug für die Installation von Wi-Fi bezahlen und dann die Kosten aus den Zugangsgebühren ausgleichen, oder sie können die Installation von Aircell bezahlen lassen und den Anbieter die Investition aus den Gebühren zurückerhalten. In jedem Fall seien die Einnahmen der Fluggesellschaften vernachlässigbar, obwohl die Fluggesellschaften durch den Verkauf von mehr Tickets große Gewinne erzielen könnten, argumentierte McAdoo.

Ein Hit bei den Passagieren

Passagiere berichten auf jeden Fall von positiven Erfahrungen mit der Nutzung von Wi-Fi im Flug. McAdoo sagte, seine eigenen Erfahrungen seien gut gewesen; er sagte, er könne auf 10.000 Fuß schneller auf Live-Aktienkurse über das Internet zugreifen als in seinem Büro. Er hatte auch Zugriff auf Videostreams ohne Pufferungsprobleme. Er stellte jedoch schnell fest, dass Wi-Fi ein gemeinsames Netzwerk ist und ein überfülltes Flugzeug mit vielen Wi-Fi-Benutzern die Verbindungen verlangsamen könnte.

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Eine Sprecherin von American Airlines sagte, das Unternehmen habe viele positive Reaktionen von Passagieren erhalten. Wir haben E-Mails von Passagieren erhalten, die von einem Flug in der Luft schreiben, wie sehr sie den Service lieben und sich bei uns für das Angebot bedanken, sagte die Sprecherin. Amerikaner hat hat einige der Kommentare gepostet , alle ohne Unterschrift, einschließlich eines von einem Benutzer, der sagte, dass das Streamen von YouTube-Videos im Flugzeug schneller ging als zu Hause.

Aircell, das die Gogo-Preise für die Fluggesellschaften festlegt, kündigte im Juli flexiblere Preise an, einschließlich eines Plans von 5,95 USD für Flüge mit einer Dauer von 90 Minuten oder weniger. Ein 24-Stunden-Pass ist für eine einzelne Fluggesellschaft für 12,95 USD erhältlich, zunächst von Delta und AirTran. Vielbeschäftigte Road Warriors können unterdessen einen 30-Tage-Pass für eine einzelne Fluggesellschaft für 49,95 USD erhalten, der bei Delta, Virgin oder AirTran erhältlich ist.

Der Preis ermöglicht es Benutzern von Wi-Fi-fähigen Handheld-Geräten auch, 7,95 USD für Flüge zu zahlen, die länger als 90 Minuten dauern.

Fialcowitz sagte, Southwest und Alaska werden ihre eigenen Preise für Wi-Fi auf der Row 44-Technologie festlegen und Preise von 2 bis 10 US-Dollar pro Flug testen. Der finanzielle Ansatz von Row 44 scheint dem von Aircell ähnlich zu sein, sagte er, wobei ein Ansatz es den Fluggesellschaften ermöglicht, Ausrüstungskosten und Einnahmen zu teilen, und ein anderer, der es den Fluggesellschaften ermöglicht, die meisten Kosten zu übernehmen und die Preise festzulegen. Es kostet etwa 200.000 US-Dollar, ein einzelnes Flugzeug mit der Row 44-Technologie auszustatten, sagte er.

Die Preise für Wi-Fi werden sich wahrscheinlich darauf auswirken, eine Reihe von Benutzern anzulocken, nicht nur Geschäftsreisende, sagten Fluggesellschaften.

Junge Reisende werden den Dienst für den Zugang zu sozialen Netzwerken nutzen, während Geschäftsreisende ihn für berufliche Aufgaben wie das Aktualisieren von E-Mails nutzen werden, damit sie nach ihrer Rückkehr mehr Zeit mit der Familie verbringen können, sagte die Sprecherin von American Airlines.

Jede Fluggesellschaft befragte ihre Passagiere zu Funktionen, die sie sich wünschen würden, von mehr Beinfreiheit bis hin zu besseren Mahlzeiten und WLAN-Service, sagte Fialcowitz. Seltsamerweise hat Wi-Fi in jeder Umfrage den ersten Platz belegt, und während Geschäftsreisende daran interessiert sind, sind Urlaubsreisende genauso interessiert. Dazu gehören jüngere Reisende, die Wi-Fi mehr für Unterhaltung und soziale Netzwerke wünschen.

Während die Technologie von Row 44 etwa ein Jahr später als die von Aircell in Flugzeugen eintrifft, sagte Fialcowitz, dass Row 44 aufgrund der verwendeten Satelliten letztendlich weltweit erfolgreicher sein wird, die Wi-Fi-Verbindungen über Ozeane und ganze Kontinente bereitstellen können. Zeile 44 wird in jeder Ebene ein Wi-Fi-Signal mit bis zu 10 Mbit/s bereitstellen, das von den Benutzern geteilt wird. Eine Aircell-Sprecherin sagte, Aircell bewirb keine Bandbreitenrate, obwohl sie diese mit den Geschwindigkeiten gleichsetzte, die üblicherweise bei Wi-Fi-Verbindungen in Cafés zu sehen sind.

Aircell plant außerdem ein Upgrade auf die LTE-Funktechnologie, sobald diese verfügbar ist, um die verfügbare Bandbreite in Flugzeugen zu erhöhen, sagte die Sprecherin.

Die US-Fluggesellschaften sprechen alle über einen Wi-Fi-Dienst, der nur aus Daten besteht und keine Sprachübertragung über Wi-Fi umfasst. Die Sprecherin von American stellte fest, dass die Federal Aviation Administration die Nutzung von Mobiltelefonen in Flugzeugen verbietet und die Fluggesellschaften dieses Verbot auf die Nutzung von Wi-Fi ausweiten. Einige Analysten haben das Sprachverbot als bequeme Entschuldigung angesehen, um das Problem zu vermeiden, dass sich Passagiere gegenseitig durch Telefonate während des Fluges stören, aber sie sagten voraus, dass, wenn die Fluggesellschaften genügend Nachfrage nach Sprachdiensten haben, diese eines Tages angeboten werden könnten.

Umfragen einiger Fluggesellschaften haben jedoch gezeigt, dass Passagiere die Belästigung von Voice-over-Wi-Fi-Anrufen nicht wollen. Wir sehen es nicht kommen, sagte die Sprecherin der Amerikanerin.