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Windows 8, iOS und die Zukunft

MeinungTablets 14.09.2011 08:00 PDT

Am Dienstag hat Microsoft auf seiner Build-Konferenz im kalifornischen Anaheim viele weitere Details zu seinem Betriebssystem der nächsten Generation, Windows 8, einem Publikum von Entwicklern und eingeladenen Medien vorgestellt. Ich war bei der ersten Präsentation von Windows 8 vor einigen Monaten anwesend und war beeindruckt, aber enttäuscht.

Die Wurzel meiner Enttäuschung ist folgende: Ich denke, Microsoft hat zum ersten Mal seit langer Zeit ein wirklich innovatives Produkt entwickelt. Es ist Windows Phone 7, das sich nicht wie eine iOS-Fotokopie anfühlt (im Gegensatz zu Android und WebOS, die ganz klar von der Oberfläche des iPhones inspiriert sind). Das Oberflächendesign von Windows Phone 7, Metro, bietet einen grundlegend anderen Ansatz für eine Touch-Oberfläche. Microsoft ging mit Windows Phone 7 (wenn auch leider nicht mit seinem Namen) eigene Wege und es hat mich begeistert von den möglichen Neuerungen, die das Interface auf Tablet-Geräten bieten könnte.

Aber mit Windows 8 hat Microsoft Metro angenommen, während es das Konzept ablehnt, dass Touch-Geräte und PCs unterschiedliche Produktklassen sind. Es wird keine Tablet-Edition von Windows Phone 7 geben. es wird nur Windows 8 geben – ob Sie es auf einem Tablet oder einem Desktop-PC oder etwas dazwischen ausführen.

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Vielleicht überrascht es nicht, dass Apple und Microsoft damit offenbar völlig gegensätzliche Ansätze für die Zukunft der persönlichen Technologie verfolgen.

Ausblicke in die Zukunft

Bei der Entscheidung von Microsoft, ein einziges Betriebssystem für Tablets und PCs zu entwickeln, spielen mehrere Faktoren eine Rolle. Das ist in erster Linie Microsoft. Das Unternehmen glaubt nicht an eine Post-PC-Welt, die man von den Leuten erwarten könnte, deren Software auf den meisten PCs läuft. Microsoft hat einen echten geschäftlichen Grund, zu versuchen, alle im Windows-Ökosystem zu halten, wo es dominiert, und nicht in einem mobilen Ökosystem, in dem es weit zurückliegt.

Als jemand, der Apple abdeckt und daran gewöhnt ist, dass dieses Unternehmen seine Hit-Produkte abschafft, um zu etwas noch Besserem zu gelangen – und als jemand, der in einer Branche mit eigenen Herausforderungen arbeitet – bin ich geneigt, Unternehmen zu schätzen, die das Neue annehmen, anstatt sich zu entscheiden so viel Geld wie möglich aus dem alten Ding herauszuholen, bevor das Licht für immer ausgeschaltet wird. Also ja, mein Instinkt ist es, den PC-zentrierten Ansatz von Microsoft nicht zu mögen. Ich verstehe es, aber es fühlt sich an wie Verleugnung.

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Aber was ist, wenn es keine Ablehnung ist? Lassen Sie uns hier im Zweifelsfall Microsoft zustimmen, denn das Unternehmen setzt möglicherweise auch darauf, dass neue Technologien die Unterscheidung zwischen PCs und Telefonen und Tablets völlig irrelevant machen werden. Vielleicht hat Microsoft die Smartphone- und Tablet-Wellen verpasst, aber es kommt eine dritte Welle und sie werden versuchen, auf dieser zu surfen. Das Unternehmen schützt die Vergangenheit und setzt gleichzeitig auf die Zukunft.

In dieser zukünftigen Welt können Sie Ihr Gerät auf viele verschiedene Arten verwenden. Wenn Sie mit einem Tablet reisen möchten, aber auch eine Windows-App ausführen müssen, wird Microsoft nachkommen: Schließen Sie eine Tastatur und eine Maus an und Ihre Touchscreen-Tablet-Oberfläche verschwindet, ersetzt durch Windows der alten Schule. Nehmen Sie ein Tablet mit, um morgens im Bus ein Buch zu lesen, schließen Sie es dann an einen Ständer im Büro an und es wird zu Ihrem PC. Vielleicht ist sogar etwas so Kleines wie Ihr Smartphone tatsächlich Ihr gesamter Computer, der je nach Bedarf an einen Tablet-Bildschirm, ein Fernsehgerät oder eine herkömmliche Desktop-Einrichtung angedockt wird. Microsoft verlässt sich auch darauf, dass Millionen von PC-Benutzern Windows 8 auf ihren Desktop-PCs ausführen und dann dieselbe vertraute Benutzeroberfläche auf einem Tablet-Gerät fordern.

Ich glaube, ich verstehe die Vision von Microsoft hier, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich glauben kann, dass es funktionieren wird. Was das iPad erfolgreich machte, nachdem ein Jahrzehnt der Windows-Tablets gescheitert war, war, dass es ein fokussiertes Produkt war, bei dem Funktionen weggelassen wurden, um diesen Fokus beizubehalten. Es war absolut kein Mac oder PC, sondern etwas Neues, das von Anfang bis Ende als Touch-basiertes Gerät gebaut wurde. Dies machte es nicht nur zu einem konsistenten, einfach zu bedienenden Gerät, sondern auch relativ günstig und energieeffizient.

Die Metro-Oberfläche unter Windows 8 sieht wirklich gut aus. Was ich nicht verschmerzen kann, ist, dass Microsoft einen normalen PC darunter haben möchte. Ich nehme an, es beleidigt mich, weil ich versuche, das Produkt durch die Linse von Apple zu sehen: Wenn Microsoft angekündigt hätte, dass Windows 8 Tablet keine alte Windows-Software unterstützen und nur auf dedizierter Tablet-Hardware laufen würde, hätte ich gejubelt, weil ich das denke könnte ein wirklich cooles Produkt sein. Aber ich kann verstehen, warum Microsoft das nicht tun wird: Wenn dies der Fall ist, riskiert es, nur ein Mitläufer zu sein. PCs sind sein Los, zum Guten oder zum Schlechten.

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Die Produktphilosophie von Apple war bisher, dass sich Touch-Interfaces und herkömmliche PC-Interfaces nicht vermischen – dass niemand seine Zeit mit ausgestreckten Armen verbringen möchte, um seinen PC-Bildschirm zu berühren, noch eine Maus an ein iPad anschließen möchte.

Aber gleichzeitig hat Apple mit Lion ein Betriebssystem veröffentlicht, das zahlreiche Funktionen von iOS zurück auf den Mac bringt. Apple versucht zumindest, die beiden Betriebssysteme (die miteinander verwandt sind, erinnere dich) so gut wie möglich aufeinander abzustimmen.

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Würde Apple in Erwägung ziehen, OS X und iOS wirklich in einem einzigen Betriebssystem wie Windows 8 zu verschmelzen? Im Moment kann ich es nicht sehen. Obwohl OS X und iOS viel gemeinsam haben – und immer mehr – laufen sie auf Hardware, die für unterschiedliche Zwecke entwickelt wurde. Software kann sich anpassen, Hardware jedoch nicht. Ein Tablet ist kein Laptop, und Apple ist nicht die Art von Unternehmen, die ein Tablet mit einem optionalen Snap-In-Zubehör entwickelt, das es in einen Laptop mit Tastatur und Maus verwandelt.

Aus meiner Sicht hängt es letztendlich ganz vom Kontext ab, wie wir unsere Computergeräte verwenden. Ein winziges Gerät in der Hosentasche muss sich anders verhalten als ein 10-Zoll-Tablet in der Hand oder ein 20-Zoll-Display mit Tastatur und Maus am Arbeitsplatz.

Die Philosophie von Apple besteht darin, Hardware zu entwickeln, die für eine bestimmte Verwendung geeignet ist, geeignete Software auf dieser Hardware auszuführen und (mit dem Aufkommen von iCloud) alle Ihre Dokumente und Daten mit jedem Gerät zu synchronisieren, das Sie gerade verwenden. Alle Sachen von Apple gehören eindeutig zur selben Familie und folgen vielen der gleichen Konventionen, aber ein MacBook Air ist einfach kein iPad. Selbst wenn iOS auf OS X laufen würde, wäre es immer noch kein iPad. iPads führen Apps aus, die auf Tablets verwendet werden sollen. iPhones führen Apps aus, die auf Telefonen ausgeführt werden sollen. Macs führen Apps aus, die auf Laptops (und manchmal Desktops) ausgeführt werden sollen.

Microsofts Wahl

Microsoft macht dies auf seine Art. Der gesamte Ansatz hier ist einzigartig Microsoftian, zu einer Zeit, in der fast alle anderen in der Technologiebranche versuchen, eine Seite aus Apples Buch zu übernehmen. Vielleicht klappt es diesmal sogar. Aber als jemand, der sich gefreut hat, die Metro-Schnittstelle von Windows Phone 7 auf einem Tablet-Gerät zu sehen, bin ich enttäuscht, denn es scheint, dass wir einen kleinen Windows-PC mit einer darüber schwebenden Tablet-Schnittstellenschale bekommen. Es fühlt sich für mich einfach wie der falsche Ansatz an, aber ich sage dies für Microsoft – es ist konsistent.

[ Aktualisieren: John Gruber läutet ein , und wie ich bereits im Juni bemerkt habe, gibt es ein Szenario, in dem es einige Tablets gibt, die Metro ausführen und alte Windows-Apps an den Bordstein werfen. Könnte wirklich interessant werden. ]