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Drahtlose Breitbandrouter

BewertungenTablets 31. Okt 2001 16:00 PST

Möchten Sie ein drahtloses Netzwerk nutzen und gleichzeitig Ihre Breitband-Internetverbindung teilen? Dank einer neuen Generation von Routern, die auf der drahtlosen Technologie der AirPort-Basisstation von Apple basieren, müssen Sie nicht mehr sowohl einen Router als auch eine Basisstation kaufen, um dieses Ziel zu erreichen.

TabletS Lab testete sechs Router mit einem Preis zwischen 220 und 379 US-Dollar: den FriendlyNet FR3002AL von Asanté; die AirStation von Buffalo Technology; der XRouter Aero von Macsense Connectivity; das UGate-3300 von Macsense Connectivity; das Netline Wireless Broadband Gateway von Proxim (ehemals von Farallon); und der Barricade Wireless Broadband Router von SMC Networks. Wir haben festgestellt, dass diese Router zwar im Allgemeinen erhebliche Vorteile gegenüber dem AirPort für 299 US-Dollar bieten, aber nicht für jedes Netzwerk geeignet sind. Im Gegensatz zum AirPort, der über eine integrierte 56K-Modembuchse verfügt, unterstützt keiner dieser Router analoge Modemverbindungen.

Keine Handarbeit

Sie richten einen WLAN-Router wie jeden anderen Router ein: indem Sie ihn direkt an Ihren Computer anschließen und über einen Webbrowser konfigurieren. Wir haben diese Router in einem Netzwerk getestet, das aus einem 500MHz Power Mac G4 (zur Konfiguration der Router), einem Flower Power iMac und einem Indigo iBook besteht. Alle unsere Maschinen waren mit AirPort-Karten ausgestattet, aber PowerBooks von 1999 und früher können auch die SkyLine Wireless PC Card von Proxim (3.0 Mäuse; http://www.macworld.com/2000/08/09/reviews/skyline.html ) verwenden oder Orinoco PC Card Silver von Lucent (4,0 Mäuse; http://www.macworld.com/2000/06/features/cutloose.html).

Alle von uns getesteten Router enthalten entweder gedruckte oder PDF-Installationsanweisungen; das FriendlyNet kommt mit beidem. Die meisten Router bieten Mac-spezifische Einrichtungsanweisungen, obwohl die Einrichtung normalerweise in einem Browser erfolgt, wodurch der Vorgang für Macs und PCs identisch ist. Ausnahmen sind die Barricade, die dennoch ausreichende Anweisungen für das Mac-Setup enthält, und die AirStation, die mit einer Nur-Windows-Setup-Anwendung geliefert wird. Obwohl Sie die AirStation über einen Webbrowser einrichten können, wird dies im Handbuch nicht erwähnt. (Buffalo Technology plant, in Zukunft Mac-spezifische Anweisungen hinzuzufügen.)

Die Konfiguration eines WLAN-Routers ist nicht viel komplizierter als die Einrichtung einer Breitband-Internetverbindung: Geben Sie einfach Ihre IP-Adresse (sofern statisch), DNS-Server-IP-Nummern, eine Gateway-Adresse und eine Router-Adresse ein. Wenn Sie ein DHCP-Netzwerk verwenden, aktivieren Sie das entsprechende Kontrollkästchen während des Einrichtungsvorgangs und der Router ruft Ihre TCP/IP-Informationen für Sie ab. Wenn Sie ein PPPoE-Netzwerk verwenden, ist die Einrichtung noch einfacher: Geben Sie Ihren Namen und Ihr Passwort ein und der Router kümmert sich um den Rest.

Alle Router bis auf einen hatten leicht verständliche Anweisungen: Die Anweisungen auf dem Bildschirm der AirStation waren häufig verwirrend. Im Gegensatz dazu fanden wir, dass die einfachen, intuitiven Oberflächen von Netline, UGate-3300, XRouter und FriendlyNet eine einfache Einrichtung ermöglichten.

Wir haben die WLAN-Router sowohl unter Mac OS 9.1 als auch unter Mac OS X getestet, indem wir eine Vielzahl von Aktivitäten durchgeführt haben: FTP-Downloads, E-Mails abrufen, im Internet surfen und Dateien teilen (über AppleTalk und AFP). In all unseren Tests funktionierten die Router gut und machten keine Probleme.

Vorteile in der Luft

Die sechs von uns getesteten Router haben gegenüber der AirPort-Basisstation einen wesentlichen Vorteil: Jeder verfügt über mindestens zwei Ethernet-Ports. Wenn Sie zwei Ports haben, können Sie einen für Ihre Internetverbindung und einen für Ihr lokales Netzwerk verwenden, wobei die beiden Verbindungen aus Sicherheitsgründen auf separaten Leitungen bleiben.

Der Barricade verfügt über einen dritten Port, und die AirStation und der XRouter verfügen über einen integrierten 10/100-Switch mit vier Ports. Mit den zusätzlichen Ethernet-Ports können Sie ältere Macs über Ethernet und neue Macs über AirPort vernetzen, selbst wenn Sie ein Kabelmodem oder DSL haben – was Sie mit AirPort und den Zwei-Port-Router nur tun können, wenn Sie einen Ethernet-Hub kaufen.

Ein entscheidender Vorteil von Netline, FriendlyNet und UGate-3300 ist, dass sie alle einfach zu aktualisieren sind. Jeder hat einen eingebauten PC-Steckplatz, der eine abnehmbare 11-Mbit/s-Wireless-Netzwerkkarte enthält: Die Netline wird mit einer kabellosen Proxim SkyLine-PC-Karte geliefert; das FriendlyNet mit einer AeroLAN-Karte; und das UGate-3300 mit einer Intersil Prism-Karte. Da die PC-Karte Ihre maximale Netzwerkgeschwindigkeit bestimmt, müssen Sie nur eine neue PC-Karte anstelle eines ganz neuen Routers kaufen, um die höheren Netzwerkgeschwindigkeiten zu nutzen. Und die Verwendung einer PC-Karte gibt diesen Routern nicht wesentlich weniger Reichweite als die des Barricade und des XRouter, die beide über Antennen verfügen. (Buffalo Technology verkauft eine 80-Dollar-Antenne für die AirStation, um ihre Reichweite zu erweitern.)

Das FriendlyNet verfügt über eine einzigartige Funktion, die Ihren Mac von einem weiteren Kabel befreit: einen integrierten, Mac-kompatiblen Druckserver. Obwohl das UGate auch über einen Druckserver verfügt, unterstützt es keine Macs.

Sicherheitsalarm

Seien Sie gewarnt: Wenn Sie einen WLAN-Router verwenden, stehen Ihre Daten im Wesentlichen zur Verfügung. Diese Router müssen Daten verschlüsseln, um sie vor neugierigen Blicken in Reichweite zu schützen. Die Netline, das UGate-3300 und das FriendlyNet bieten 128-Bit-Verschlüsselung; die Barricade und die AirStation folgen mit 64-Bit-Verschlüsselung. Der XRouter bietet dieselbe 40-Bit-Verschlüsselung wie die AirPort-Basisstation. Während all diese Verschlüsselungsstufen ausreichen, um den Gelegenheitslauscher abzuschrecken, bietet keine wirkliche Sicherheit. Wenn Sie routinemäßig hochsensible Informationen übertragen, ist ein WLAN-Router – auch wenn er den aktuellsten Sicherheitsstandards entspricht – wahrscheinlich nichts für Sie.

Das FriendlyNet leidet unter einer Sicherheitsinkompatibilität mit der Apple AirPort Karte. Da der Router und die Karte den Sicherheitsschlüssel des WEP-Protokolls (Wired Equivalent Privacy) unterschiedlich verarbeiten, erkennt die Karte den von Ihnen eingegebenen Schlüssel nicht und lässt Ihre Daten unverschlüsselt. Obwohl das Handbuch empfiehlt, die Sicherheitsfunktionen sowohl auf der Karte als auch auf dem Router zu deaktivieren, damit sie zusammen verwendet werden können, gibt es einen einfachen Workaround: Geben Sie ein $-Zeichen vor dem Sicherheitsschlüssel für den Router und die AirPort-Karte ein.

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Egal, ob Sie einem bestehenden Netzwerk Wireless-Technologie hinzufügen oder Ihr erstes Netzwerk einrichten, das UGate-3300 von MaxGate ist eine ausgezeichnete Wahl; Es bietet ein hohes Maß an Verschlüsselung und Erweiterbarkeit zu einem außergewöhnlichen Preis. Wenn Sie alte und neue Macs miteinander vernetzen müssen, ist der XRouter Aero von Macsense Connectivity eine gute Option. Über den integrierten 10/100-Switch mit vier Ports können sogar Macs ohne AirPort-Karte mit dem Netzwerk verbunden werden.

UGate-3300